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(Reuters) – Un juge américain a mis fin aux exécutions prévues de quatre condamnés à mort fédéraux, bloquant temporairement l’effort de l’administration du président Donald Trump de reprendre les exécutions fédérales le mois prochain, après une interruption de 16 ans.

Un juge américain s'oppose à l'offre de l'administration Trump de reprendre les exécutions fédérales

PHOTO DU DOSSIER: Donald Trump, président des États-Unis, débarque d'Air Force One sur la base commune Andrews, dans le Maryland, aux États-Unis, le 20 novembre 2019. REUTERS / Tom Brenner

La juge Tanya Chutkan, qui préside depuis longtemps les procédures judiciaires engagées par des prisonniers condamnés au protocole d’injection létale du ministère de la Justice, a rendu cette ordonnance provisoire mercredi dernier devant le tribunal de district américain de Washington.

Elle a déclaré que les détenus condamnés qui poursuivaient le gouvernement étaient susceptibles de faire valoir au moins l'un de leurs arguments, à savoir que la loi fédérale sur la peine de mort oblige le Bureau des prisons à suivre les procédures d'exécution de l'État dans lequel un détenu a été déclaré coupable.

«Aucune loi ne donne à la BDP ou au MJ le pouvoir d'établir une procédure unique pour toutes les exécutions fédérales», a écrit Chutkan dans son avis de 15 pages, faisant référence aux agences par leurs initiales.

Elle a déclaré qu'il était probable que le procureur général William Barr avait outrepassé ses pouvoirs en juillet lorsqu'il avait annoncé que le ministère de la Justice envisageait de reprendre les exécutions fédérales en utilisant un nouveau protocole «un médicament».

Barr a déclaré que le département exécuterait les détenus condamnés avec du pentobarbital, un puissant barbiturique, remplaçant le protocole de trois médicaments utilisé par le département lors de sa dernière exécution en 2003.

Barr a également annoncé les dates d'exécution en décembre et en janvier de cinq condamnés à mort à Terre Haute, dans l'Indiana, condamnés pour meurtre.

L’annonce a relancé les contestations judiciaires concernant le protocole d’injection létal datant de 2005 et demeuré en sommeil devant un tribunal fédéral. Quelque 60 détenus se trouvent dans le couloir de la mort fédéral, dont le bombardier Dzhokhar Tsarnaev, du marathon de Boston, qui a tué trois personnes et en a blessé plus de 260 lors de l'attaque de 2013.

Lezmond Mitchell, l’un des cinq hommes ayant des dates d’exécution, a obtenu le sursis à la 9e Cour d’appel du circuit des États-Unis le mois dernier. Les quatre autres hommes sont maintenant protégés par l’ordre de Chutkan.

«Cette décision empêche le gouvernement de se soustraire à l'obligation de rendre des comptes et de contourner les tribunaux en tentant d'exécuter des prisonniers en vertu d'un protocole qui n'a jamais été autorisé par le Congrès», a déclaré Shawn Nolan, l'un des avocats des hommes passibles de l'exécution fédérale. une déclaration.

Le ministère de la Justice n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais s’est opposé à tout retard dans l’exécution, affirmant que le nouveau protocole était légal et que les victimes des condamnés condamnés avaient «un intérêt impérieux à ce que la peine de mort légale soit exécutée dans les délais prévus».

Les détenus condamnés ont également déclaré que le ministère de la Justice violerait une interdiction constitutionnelle des peines «cruelles et inhabituelles» en utilisant du pentobarbital. Ils citent des médecins qui affirment que le produit chimique corrosif alcalin leur causera probablement une sensation de brûlure et forcera le fluide à pénétrer dans leurs poumons tout en restant conscients, ce qui leur donnera la sensation de se noyer avant de mourir.

Le ministère de la Justice dit que les injections mortelles sont humaines et pas trop douloureuses.

La plupart des pays ont aboli la peine capitale.

Aux États-Unis, Trump, un partisan de la peine de mort, a appelé à accroître son utilisation pour les trafiquants de drogue et les grands tireurs.

Reportage de Maria Caspani et Jonathan Allen à New York; Reportage additionnel par Sarah Lynch à Washington; Édité par Scott Malone et Jonathan Oatis

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