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Un juge américain rejette une poursuite pour vol de pancartes avec la Major League Baseball

PHOTO DE DOSSIER: 5 mars 2020; Fort Myers, Floride, États-Unis; Le manager des Houston Astros, Dusty Baker (12), penche son chapeau alors que le voltigeur du centre des Red Sox de Boston, Kevin Pillar (5), regarde avant le match pendant l'entraînement printanier au JetBlue Park. Crédit obligatoire: Douglas DeFelice-USA TODAY Sports / File Photo

NEW YORK (Reuters) – Un juge américain a rejeté vendredi un procès visant à tenir la Major League Baseball, les Astros de Houston et les Red Sox de Boston passibles des parieurs de baseball fantaisie de DraftKings pour le scandale du vol de pancartes.

Bien que les deux équipes aient utilisé "sans vergogne" des appareils électroniques pour voler des pancartes, le juge de district américain Jed Rakoff à Manhattan a déclaré que les déclarations des équipes et du commissaire de baseball Rob Manfred au sujet de l'intégrité du sport ne les rendaient pas responsables envers les participants de DraftKings qui ont misé sur des jeux entachés.

Rakoff n'a également trouvé aucune obligation légale pour les défendeurs de divulguer la pratique, et que les dénégations supposées du directeur d'Astros, A.J. Hinch et le directeur général Jeff Luhnow que l'équipe a volé des pancartes ne justifiaient pas la poursuite du procès.

Les Astros et les Red Sox "ont brisé le cœur de tous les vrais fans de baseball", a écrit Rakoff. «Mais les efforts initiaux de ces équipes, et soi-disant de la Major League Baseball elle-même, pour cacher ces actes répréhensibles aux simples parieurs sportifs qui ont misé sur le baseball fantastique ont-ils créé une réclamation légale reconnaissable? Sur les allégations formulées ici, la réponse est non. »

Les avocats des plaignants n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. La Ligue majeure de baseball, les Astros et leurs avocats n'ont eu aucun commentaire immédiat ou n'ont pas pu être joints immédiatement. Une porte-parole des Red Sox a refusé de commenter.

En janvier, la Major League Baseball a découvert que les Astros utilisaient mal la technologie pour décoder les signes entre les lanceurs et les receveurs adverses et relayaient les informations aux frappeurs afin qu'ils sachent quels emplacements venaient.

Manfred a infligé une amende aux Red Sox en septembre 2017 pour avoir utilisé une Apple Watch pour capturer des signes des Yankees de New York.

Le procès portait sur un vol de signe présumé de 2017, lorsque les Astros ont remporté la Série mondiale, jusqu'en 2019.

Les Astros ont également été poursuivis par des détenteurs d'abonnements qui ont déclaré que le vol de pancartes avait permis à l'équipe d'augmenter le prix des billets et par l'ancien lanceur des Blue Jays de Toronto, Mike Bolsinger, qui a déclaré qu'une mauvaise sortie en août 2017 contre l'équipe avait fait dérailler sa carrière.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Montage par Dan Grebler

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