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Un juge américain rejette le procès contre le prince saoudien pour le meurtre de Khashoggi

Un juge fédéral américain à Washington a rejeté mardi une action en justice intentée par la fiancée du journaliste assassiné Jamal Khashoggi contre le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, citant l’octroi de l’immunité par le président Biden.

Le juge de district américain John Bates a suggéré qu’il était réticent à rejeter le procès mais qu’il n’avait pas le choix compte tenu de la décision de l’administration Biden.

“Malgré le malaise de la Cour, donc, à la fois avec les circonstances de la nomination de ben Salmane et les allégations crédibles de son implication dans le meurtre de Khashoggi, les États-Unis ont informé la Cour qu’il est immunisé”, a écrit Bates dans la décision de 25 pages.

En invoquant les circonstances de la nomination du prince Mohammed à la tête de l’Etat, Bates faisait référence au fait que ce n’est qu’en septembre que le roi saoudien Salmane a nommé le prince Mohammed premier ministre dans un décret royal.

Le prince héritier Mohammed bin Salman d’Arabie saoudite assiste au sommet du G20 à Nusa Dua, en Indonésie, le 15 novembre. (Léon Neal/Getty Images)

Khashoggi a été tué et démembré en octobre 2018 par des agents saoudiens au consulat saoudien à Istanbul, une opération qui, selon les services de renseignement américains, a été ordonnée par le prince Mohammed, connu sous ses initiales MbS, qui est le dirigeant de facto du royaume depuis plusieurs années.

Le prince a nié avoir ordonné le meurtre de Khashoggi, mais a reconnu plus tard qu’il avait eu lieu “sous ma surveillance”.

Les avocats du ministère américain de la Justice ont déclaré dans un dossier judiciaire de novembre que l’administration Biden avait déterminé que le prince Mohammed, “en tant que chef en exercice d’un gouvernement étranger, bénéficie de l’immunité du chef de l’État vis-à-vis de la juridiction des tribunaux américains en raison de cette fonction .”

La fiancée de Khashoggi, Hatice Cengiz, a déclaré à propos de la décision à l’époque que : “Jamal est encore mort aujourd’hui”.

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Un juge américain rejette le procès contre le prince saoudien pour le meurtre de Khashoggi

Biden interrogé sur sa rencontre avec MBS et le meurtre de Khashoggi

Lors d’une conférence de presse vendredi, le président américain Joe Biden a répondu à des questions sur son échange avec Mohammed ben Salmane concernant le journaliste assassiné Jamal Khashoggi, et sur son coup de poing avec le prince héritier saoudien.

Biden a été critiqué pour avoir donné un coup de poing au prince héritier lors d’une visite en Arabie saoudite en juillet pour discuter de questions d’énergie et de sécurité. La Maison Blanche a déclaré que Biden avait dit au prince Mohammed qu’il le considérait comme responsable du meurtre de Khashoggi.

Khashoggi avait critiqué la politique du prince héritier dans les colonnes du Washington Post. Il s’était rendu au consulat saoudien à Istanbul pour obtenir les papiers dont il avait besoin pour épouser Cengiz, une citoyenne turque.

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