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Un juge américain entend les plaidoiries finales dans le cadre du procès de fusion T-Mobile-Sprint

PHOTO DE FICHIER: Un smartphone avec le logo Sprint est vu devant une projection d'écran du logo T-mobile, dans cette illustration photo prise le 30 avril 2018. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

NEW YORK (Reuters) – Opérateurs sans fil américains T-Mobile US Inc (TMUS.O) et Sprint Corp (S.N) devraient exhorter mercredi un juge fédéral à les laisser procéder à leur fusion de 26,5 milliards de dollars, car un groupe d'États soutient que l'accord viole les lois fédérales antitrust.

Les États ont déposé une plainte en juin dans le but de bloquer la fusion, affirmant que cela entraînerait une hausse des prix pour les consommateurs. T-Mobile et Sprint soutiennent que la fusion permettrait à la nouvelle société de concurrencer plus efficacement les opérateurs dominants Verizon Communications Inc (VZ.N) et AT&T Inc (T.N).

Le juge du tribunal de district américain Victor Marrero, qui a présidé un procès de deux semaines le mois dernier devant le tribunal fédéral de Manhattan, devrait entendre les plaidoiries de clôture mercredi.

Le ministère américain de la Justice a approuvé l'accord en juillet après que les transporteurs eurent accepté de vendre certains actifs au fournisseur de satellites Dish Network Corp (DISH.O), qui créerait son propre réseau cellulaire pour garantir qu'il y aurait toujours quatre concurrents sur le marché. La Federal Communications Commission a signé l'accord en octobre.

Des dirigeants des sociétés, dont le PDG de T-Mobile, John Legere, ont déclaré lors du procès que les activités de Sprint se détérioraient et ne survivraient pas si elles ne fusionnaient pas avec T-Mobile.

Les transporteurs ont fait valoir que la vente des activités prépayées de Sprint et d'une partie du spectre sans fil à Dish Network Corp (DISH.O) aiderait le fournisseur de télévision par satellite à devenir un opérateur de téléphonie mobile et préserverait une quatrième société sans fil de l'industrie.

Les États, dirigés par New York et la Californie, ont soutenu que Dish était mal équipé pour devenir un quatrième fournisseur de services sans fil compétitif parce qu'il n'avait pas encore construit de réseau utilisant le spectre sans fil, ou des ondes qui transportent des données, qu'il possédait déjà.

Les États ont également décrit Dish comme un amasseur de spectre, une ressource limitée réglementée par le gouvernement.

La semaine dernière, un juge fédéral qui évaluera l’approbation par le ministère de la Justice de la fusion, a déclaré qu’il autoriserait les commentaires des amis du tribunal concernant l’affaire.

Reportage par Arriana McLymore et Sheila Dang; Montage par Noeleen Walder et Cynthia Osterman

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