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Un juge américain conclut pour 3 distributeurs de drogue dans le procès pour opioïdes WVa

CHARLESTON, W.Va. (AP) – Un juge fédéral a statué lundi en faveur de trois grands distributeurs de médicaments américains dans un procès historique qui les accusait d’avoir provoqué une crise sanitaire en distribuant 81 millions de pilules sur huit ans dans un comté de Virginie-Occidentale ravagé par la dépendance aux opiacés.

Le verdict est intervenu près d’un an après la clôture des plaidoiries lors d’un procès en banc dans le procès intenté par le comté de Cabell et la ville de Huntington contre AmerisourceBergen Drug Co., Cardinal Health Inc. et McKesson Corp.

« La crise des opioïdes a fait des ravages considérables sur les citoyens du comté de Cabell et de la ville de Huntington. Et bien qu’il y ait une tendance naturelle à attribuer le blâme dans de tels cas, ils doivent être décidés non pas sur la base de la sympathie, mais sur les faits et la loi », a écrit le juge de district américain David Faber dans la décision de 184 pages. “Compte tenu des constatations et des conclusions du tribunal, le tribunal estime que le jugement doit être rendu en faveur des défendeurs.”

L’avocat du comté de Cabell, Paul Farrell, avait fait valoir que les distributeurs devraient être tenus pour responsables de l’envoi d’un “tsunami” d’analgésiques sur ordonnance dans la communauté et que la conduite des accusés était déraisonnable, imprudente et ne tenait pas compte de la santé et de la sécurité du public dans une zone ravagée par la dépendance aux opioïdes. .

Les entreprises ont blâmé une augmentation des ordonnances rédigées par des médecins ainsi qu’une mauvaise communication et des quotas de pilules fixés par des agents fédéraux.

Les avocats des plaignants se sont dits “profondément déçus” de la décision.

«Nous avons estimé que les preuves issues des déclarations de témoins, des documents de l’entreprise et des ensembles de données étendus montraient que ces accusés étaient responsables de la création et de la supervision de l’infrastructure qui a inondé la Virginie-Occidentale d’opioïdes. Mis à part le résultat, notre gratitude va aux premiers intervenants, aux fonctionnaires, aux professionnels du traitement, aux chercheurs et à bien d’autres qui ont témoigné pour faire éclater la vérité.

Le maire de Huntington, Steve Williams, a déclaré que la décision était «un coup dur pour notre ville et notre communauté, mais nous restons résilients même face à l’adversité.

“Les citoyens de notre ville et de notre comté ne devraient pas avoir à assumer la responsabilité principale de veiller à ce qu’une épidémie de cette ampleur ne se reproduise plus jamais.”

Les plaignants avaient demandé plus de 2,5 milliards de dollars qui auraient été consacrés aux efforts de réduction. L’objectif du plan de réduction de 15 ans aurait été de réduire les surdoses, les décès par surdose et le nombre de personnes souffrant de troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

L’année dernière, dans le comté de Cabell, un comté de la rivière Ohio de 93 000 habitants, il y a eu 1 067 réponses d’urgence à des surdoses présumées – nettement plus élevées que chacune des trois années précédentes – avec au moins 158 décès. Jusqu’à présent cette année, les surdoses présumées ont suscité au moins 358 réponses et 465 visites aux urgences, selon les données préliminaires du Bureau de la politique de contrôle des drogues du Département de la santé et des ressources humaines de l’État.

La crise de la toxicomanie aux États-Unis a été enflammée par la pandémie de COVID-19, avec plus de 100 000 décès par surdose de drogue au cours de la période de 12 mois se terminant en avril 2021, selon les Centers for Disease Control and Prevention. C’est le plus grand nombre de décès par surdose jamais enregistré en un an.

Le procès Cabell-Huntington était la première fois que des allégations impliquant la distribution d’opioïdes aboutissaient à un procès fédéral. Le résultat pourrait avoir des effets énormes sur des poursuites similaires. Certains ont abouti à des règlements de plusieurs millions de dollars, y compris un règlement provisoire de 161,5 millions de dollars conclu en mai par l’État de Virginie-Occidentale avec Teva Pharmaceuticals Inc., AbbVie’s Allergan et leur famille de sociétés.

Au total, plus de 3 000 poursuites ont été intentées par les gouvernements étatiques et locaux, les tribus amérindiennes, les syndicats, les hôpitaux et d’autres entités devant les tribunaux étatiques et fédéraux concernant le bilan des opioïdes. La plupart allèguent que les fabricants de médicaments, les sociétés de distribution ou les pharmacies ont créé une nuisance publique dans une crise qui a été liée à la mort de 500 000 Américains au cours des deux dernières décennies.

Dans des poursuites similaires et distinctes, l’État de Virginie-Occidentale a conclu un règlement de 37 millions de dollars avec McKesson en 2019, et 20 millions de dollars avec Cardinal Health et 16 millions de dollars avec AmerisourceBergen en 2017.

John Raby, l’Associated Press