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(Reuters) – Un juge fédéral a annulé le verdict du jury condamnant un ancien partenaire commercial de l'ancien conseiller américain en matière de sécurité nationale Michael Flynn, qui avait illégalement exercé des pressions en faveur de la Turquie.

Un juge américain annule la condamnation de l'ancien partenaire de Michael Flynn au lobbying

PHOTO DE DOSSIER: L'ancien conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Michael Flynn, vu sur une photo d'archives après que sa condamnation eut été différée à la Cour de district américaine de Washington, aux États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Le juge américain Anthony Trenga, du district américain, a déclaré que les procureurs n’avaient pas démontré que Bijan Rafiekian avait sciemment agi en tant qu’agent secret du gouvernement turc sous la direction ou le contrôle d’Ankara et avait dissimulé son rôle aux autorités américaines.

"Le verdict allait à l'encontre du poids de la preuve", a écrit le juge dans une décision de 39 pages mardi.

Un porte-parole du procureur américain G. Zachary Terwilliger à Alexandria, en Virginie, a déclaré que son bureau examinait actuellement la décision.

Rafiekian, cofondateur de la société de conseil Flynn Intel Group, avait été condamné le 23 juillet après un procès d'une semaine.

"Bijan et sa famille sont soulagés et ont hâte de poursuivre leur vie", a déclaré son avocat, Mark MacDougall. "Justice a été faite."

La décision de Trenga retarde les efforts du ministère américain de la Justice pour contrecarrer le lobbying non autorisé auprès de gouvernements étrangers en appliquant des lois telles que la loi fédérale sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA).

Le 4 septembre, un autre jury a acquitté Greg Craig, qui était avocat à la Maison Blanche sous l'ancien président Barack Obama, d'avoir menti sur son travail en Ukraine.

Cette affaire découle de l'enquête menée par l'avocat spécial Robert Mueller sur l'ingérence de la Russie dans l'élection américaine de 2016.

Le ministère de la Justice a renforcé l'application du FARA depuis 2015, après avoir engagé sept affaires pénales au titre de cette loi au cours des cinquante dernières années.

Rafiekian a été accusé d’avoir conspiré avec l’homme d’affaires turco-néerlandais Ekim Alptekin pour faire pression au nom de la Turquie afin de persuader le gouvernement américain d’extrader le clerc dissident Fethullah Gulen.

La Turquie a accusé Gulen d'avoir orchestré un coup d'État manqué en 2016 de renverser le président Tayyip Erdogan en 2016. Gulen vit dans un complexe fortifié de Pennsylvanie.

Alptekin est resté à l’étranger pendant le procès de Rafiekian et a nié les accusations portées contre lui.

L’impact de la décision de Trenga sur l’affaire pénale dirigée contre Flynn, qui était le premier conseiller à la sécurité nationale du Président des États-Unis, Donald Trump, n’était pas clair.

Flynn fait face à une condamnation prévue le 18 décembre, après avoir plaidé coupable d'avoir menti au sujet de ses conversations en décembre 2016 avec l'ambassadeur de Russie aux États-Unis au sujet des sanctions imposées par Obama à Moscou.

Les procureurs ont annulé le projet de comparution de Flynn contre Rafiekian, décidant plutôt de présenter le lieutenant-général à la retraite de l’armée américaine comme le co-conspirateur de Rafiekian.

L’avocat de Flynn n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Trenga a déclaré que si une cour d’appel fédérale avait trouvé suffisamment de preuves pour soutenir la condamnation de Rafiekian, il accorderait un nouveau procès, se disant préoccupé par les instructions du jury.

L'affaire est la cause américaine c / Rafiekian, le tribunal de district américain, district oriental de Virginie, n ° 18-cr-00457.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Reportage supplémentaire de Nathan Layne; Édité par Bernadette Baum

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