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Un journaliste guatémaltèque qualifie les accusations portées contre lui de « coup monté »

GUATEMALA CITY (AP) – L’audition initiale d’un éminent journaliste guatémaltèque devant un juge a été suspendue mercredi lorsque le juge a annoncé que les avocats de l’accusé étaient également la cible de l’enquête du gouvernement.

À l’issue de l’audience, José Rubén Zamora, président du journal El Periodico, a déclaré que l’affaire “est un montage effectivement conçu et monté par le président, le procureur général et d’autres personnes”.

Le bureau du procureur général Consuelo Porras a arrêté Zamora pour blanchiment d’argent, mais lors de l’audience de mercredi, Zamora et ses avocats ont également été accusés d’extorsion.

La nouvelle allégation signifiait que les avocats de Zamora ne pouvaient plus défendre leur client contre quelque chose dont ils étaient eux-mêmes accusés.

“Éthiquement, ce n’est pas approprié”, a déclaré Romeo Montoya, l’un des avocats de Zamora.

L’accusation d’extorsion provenait de l’homme d’affaires Ronald Navarijo García, qui avait lui-même déjà été arrêté pour corruption pour avoir prétendument été de connivence avec les directeurs de Banco de los Trabajadores, ou la Banque des travailleurs, pour détourner ses fonds. Navarijo est assigné à résidence et son procès n’a pas été programmé.

Navarijo allègue que Zamora lui a extorqué environ 25 000 $ pour influencer l’affaire contre lui.

Zamora a déclaré avoir récemment rencontré Navarijo. Lors de cette réunion, a-t-il dit, Navarijo lui a dit que le procureur Rafael Curruchiche, qui poursuit Zamora, avait demandé à Navarijo 15% des plus de 4,2 millions de dollars que le bureau du procureur général avait gelés dans le cas de l’homme d’affaires.

Zamora a ajouté que Navarijo lui avait dit que Curruchiche avait également demandé autre chose : que Navarijo signale « des personnes gênantes pour le bureau du procureur général et le régime ».

Le journaliste a été interpellé à son domicile vendredi par des agents et des policiers armés de fusils d’assaut. Les autorités ont également perquisitionné les presses à imprimer pour El Periodico.

Des groupes de défense de la liberté de la presse se sont plaints de l’arrestation du lauréat Zamora. Les détracteurs de l’administration du président Alejandro Giammattei affirment que son arrestation est une tentative de faire taire un éminent critique dont le journal était connu pour ses enquêtes révélant la corruption et un message puissant aux autres voix dissidentes au Guatemala.

Le gouvernement américain a sanctionné le procureur général du Guatemala ainsi que Curruchiche, que Porras a chargé des enquêtes sur la corruption, pour avoir eux-mêmes prétendument été impliqués dans la corruption.

Sonia Pérez D., The Associated Press