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WASHINGTON (Reuters) – Le but du jeu vidéo de Lual Mayen est de survivre à l'épreuve horrible d'un réfugié, une expérience que sa famille connaît bien, mais l'ambition du développeur de 25 ans est de changer le monde.

Mayen, qui est né alors que sa famille a parcouru 250 miles (400 km) pour échapper à la deuxième guerre civile au Soudan du Sud, espère que son jeu, Salaam, permettra aux joueurs de mieux comprendre ce que signifie être sans-abri, affamé et en fuite.

"Beaucoup de gens ne comprennent pas le parcours d'un réfugié", a expliqué Mayen, 25 ans, qui a passé ses 22 premières années dans un camp de réfugiés dans le nord de l'Ouganda avant de s'installer aux États-Unis.

"C'était un voyage de vie et de mort", a-t-il dit, se souvenant des histoires de famille à propos d'attentats à la bombe, d'animaux sauvages et de la façon dont les bébés étaient abandonnés par des parents qui ne pouvaient plus s'occuper d'eux.

Aujourd'hui à la tête de sa propre société de jeux vidéo à Washington, Mayen estime que la «gamification», où les participants prennent des décisions contrairement à l'expérience passive de regarder un film, met les gens ordinaires dans la peau d'un réfugié.

Salaam, une salutation arabe signifiant paix, permet aux utilisateurs qui n'ont jamais eu à fuir un pays déchiré par la guerre de faire une randonnée virtuelle vers un «environnement pacifique» – s'ils peuvent esquiver des troupes hostiles et trouver suffisamment de nourriture et d'eau.

COMBLER LES MONDES VIRTUELS ET RÉELS

Bien que le jeu soit gratuit, lorsque les participants doivent acheter de la nourriture, de l'eau ou des médicaments pour leurs personnages virtuels, ils peuvent effectuer des achats via l'application qui iront à des réfugiés réels, a-t-il déclaré.

"Salaam va être le tout premier jeu à faire le pont entre le monde virtuel et la réalité sur le terrain", a-t-il déclaré. "Quand quelqu'un achète de la nourriture dans le jeu, vous achetez en fait quelqu'un dans un camp de réfugiés."

Mais Mayen a également un long jeu en tête, espérant que Salaam éclairera les adolescents d'aujourd'hui lorsqu'ils deviendront la prochaine génération de décideurs.

«Lorsqu'ils élaborent une politique, ils comprennent déjà à quoi les réfugiés sont confrontés, rien qu'en jouant à mon jeu», a-t-il déclaré. «C’est en fait ainsi que nous changeons le monde et comment nous pouvons utiliser l’industrie pour de bon.»

Ayant grandi dans un camp de réfugiés, Mayen n'avait même jamais vu d'ordinateur jusqu'à ce qu'un jour, à l'âge de 12 ans, se présente-t-il au centre d'enregistrement du camp.

"Ce fut un moment qui m'a réellement aidé à comprendre, wow, je veux l'utiliser un jour", a-t-il déclaré.

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Diaporama (4 Images)

Pendant les trois années suivantes, sa mère, dont il a fait le personnage principal à Salaam, a travaillé sans relâche pour cacher 300 $ pour lui acheter un ordinateur portable, qu'il conserve maintenant dans une vitrine en verre dans son appartement.

Son jeu est devenu viral après l'avoir téléchargé sur Facebook et a attiré l'attention de l'industrie du jeu. En 2018, il a été nommé Global Gaming Citizen aux Game Awards de Los Angeles.

"Pour pouvoir … représenter le continent et représenter le jeu de l'impact social, cela me donne tellement d'espoir", a-t-il déclaré. «Cela donne plus d'espoir aux réfugiés.»

Reportage de Vanessa Johnston à Washington; Écriture de Peter Szekely; Montage par Frank McGurty et Lisa Shumaker

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