Un interprète décrit la fuite d’une famille des talibans à Kaboul

Antifullah Ahmadzai, un ressortissant afghan, prend un selfie à l’intérieur d’un avion cargo militaire américain avant un vol d’évacuation de Kaboul.

Avec la permission de : Antifullah Ahmadzai

WASHINGTON – Il y a un mois, Atifullah Ahmadzai est monté à bord d’un vol du Connecticut à Kaboul, désireux d’accueillir à nouveau sa femme et ses cinq jeunes enfants.

Le but de ce voyage était en préparation depuis près d’une décennie alors qu’Ahmadzai, un ancien interprète de l’armée américaine, transportait les derniers documents nécessaires à sa famille pour obtenir un visa d’immigrant spécial convoité.

Pendant son séjour à Kaboul, Ahmadzai avait prévu de dire au revoir à ses amis et aux membres de sa famille élargie avant d’amener sa femme et ses enfants en Amérique, où il avait passé les deux dernières années à préparer leur nouvelle vie.

Dix jours après le début de ses plans, alors que le reste de l’Afghanistan était déjà tombé lors du retrait de l’armée américaine, les talibans se sont emparés du palais présidentiel à Kaboul.

L’effondrement rapide du gouvernement national afghan a forcé Ahmadzai et des milliers d’autres à inonder les portes de l’aéroport international Hamid Karzai, où les forces occidentales effectuaient des vols d’évacuation hors du pays.

L’histoire d’Ahmadzai et de sa famille est emblématique du désespoir et de la peur ressentis par des milliers d’Afghans alors que les forces américaines et de la coalition ont retiré le dernier de leurs troupes d’Afghanistan après une occupation de près de 20 ans.

Au cours des 17 jours précédant le 31 août, les États-Unis et leurs partenaires de la coalition ont transporté par avion plus de 116 000 personnes hors d’Afghanistan à bord d’avions cargo. Le Pentagone a déclaré avoir consacré plus de 5 000 militaires américains et 200 avions à la mission d’évacuation colossale.

Pendant ce temps, les gouvernements du monde entier ont ouvert leurs frontières aux ressortissants afghans à risque arrivant sur des vols d’évacuation.

« Je ne m’attendais pas à ce que tout change immédiatement », a déclaré Ahmadzai à CNBC.

« Les talibans ont établi un poste de contrôle à 800 pieds de chez moi, où ils vous interrogeraient sur votre travail », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait trop peur de révéler son rôle précédent dans l’armée afghane.

Les forces talibanes montent la garde devant l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul, Afghanistan, le 2 septembre 2021.

Limon | Reuters

À un poste de contrôle, Ahmadzai a déclaré que son téléphone portable avait été fouillé par des insurgés talibans à la recherche de tout ce qui confirmerait ses liens avec le gouvernement précédent ou avec les États-Unis.

« Ils frappaient également à la porte des gens et posaient des questions sur leur travail », a-t-il déclaré. « Les maisons de ceux qui travaillaient pour le gouvernement ou avec l’armée américaine étaient marquées pendant la journée et la nuit, les talibans revenaient dans ces maisons pour tuer. » Peur des assassinats ciblés par les talibans a alimenté le désir de nombreux Afghans de quitter le pays.

Un cri de ralliement sur Facebook

Désespéré pour une issue, Ahmadzai a envoyé un SMS à un officier de l’armée américaine pour lequel il a traduit pendant la plus longue guerre des États-Unis.

« Il m’appelle son frère », a déclaré l’officier, Mike Kuszpa, aujourd’hui enseignant dans le Connecticut, interrogé sur le message initial d’Ahmadzai.

« Il m’a écrit et m’a dit : ‘Frère, ma famille et moi sommes ici et les talibans recherchent des interprètes. Qui sait ce qui va se passer, ils pourraient me tuer, moi et ma famille' », a déclaré Kuszpa à CNBC.

Une photo de 2004 d’Antifullah Ahmadzai (à gauche) et de Mike Kuszpa (à droite) en Afghanistan.

Avec l’aimable autorisation de Mike Kuszpa

« Je ne connaissais personne. Je ne connaissais personne, alors j’ai posté sur un forum de quartier sur Facebook pour demander si quelqu’un avait des relations avec le Département d’État qui pourraient aider mon interprète et sa famille à prendre un vol d’évacuation », a-t-il déclaré.

La publication du groupe Facebook « Westville Dads » de 109 membres a déclenché une vague d’appels téléphoniques, de messages Facebook, de messages texte cryptés et d’e-mails à un réseau qui s’étendait du monde universitaire aux analystes du renseignement en passant par les législateurs et les diplomates.

« J’ai contacté un de mes anciens étudiants qui est agent du service extérieur pour obtenir ses documents dans le système afin qu’il ne soit pas refoulé à l’aéroport », a déclaré Matt Schmidt, professeur de sécurité nationale et de sciences politiques à la University of New Haven, qui a contacté au moins 16 personnes dans le but d’aider Ahmadzai.

« J’ai conseillé à Atif d’attendre un appel téléphonique de l’État pour se rendre à l’aéroport », a déclaré Schmidt en utilisant une version abrégée du prénom d’Ahmadzai, Atifullah. « Mike était inquiet à l’idée d’attendre et a dit à Atif d’aller à l’aéroport. C’était le bon appel. »

Une lutte pour fuir

Partout dans le monde, les forces occidentales ont intensifié les évacuations humanitaires d’urgence dans un contexte de menaces pour la sécurité et de la date limite de retrait auto-imposée par l’administration Biden le 31 août.

« À un moment donné, j’ai commencé à recevoir des alertes sur des coups de feu à l’aéroport alors que je communiquais avec Atif. C’était surréaliste », a déclaré Schmidt, qui attendait à bout de souffle les nouvelles d’Ahmadzai.

A Kaboul, Ahmadzai et sa famille avaient du mal à sortir.

« C’était difficile de se rendre à l’aéroport. J’ai essayé pendant trois jours consécutifs mais je n’ai pas pu atteindre les portes », a déclaré Ahmadzai à CNBC, expliquant qu’il devait contourner les points de contrôle des talibans chaque fois que lui et sa famille rentraient chez eux après une journée complète. d’attente à l’aéroport.

« Le quatrième jour, j’ai reçu un SMS me conseillant de franchir une autre porte. Quand je suis arrivé, il y avait déjà plus de 1 000 personnes rassemblées », a déclaré Ahmadzai. Il a dit qu’il y avait des coups de feu occasionnels dans la foule.

« Ma famille était très effrayée et choquée », a déclaré Ahmadzai. « Ma femme m’a demandé si nous pouvions rentrer parce qu’elle avait peur pour nos enfants, mais je lui ai dit que nous devions essayer de partir parce que c’était mieux que de mourir aux mains des talibans.

Après plus de trois heures d’attente à la porte, Ahmadzai a pu s’approcher suffisamment des Marines américains qui gardaient le point d’entrée pour leur montrer sa carte verte et son visa.

« Je leur ai ensuite montré les papiers pour mes enfants et ma femme », a-t-il déclaré. Les Marines ont pu vérifier ses informations, a-t-il déclaré, car deux jours auparavant, elles avaient été entrées dans le système du département d’État grâce au réseau de papas mobilisés sur Facebook.

Le message suivant d’Ahmadzai à ses amis coordonnant son évacuation est venu des portes intérieures de l’aéroport.

Antifullah Ahmadzai, un ancien interprète afghan pour l’armée américaine, se tient avec ses enfants et des Marines américains à l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul, en Afghanistan.

« Quand il a envoyé cette photo de lui et de ses enfants en sécurité à l’aéroport avec les soldats à ses côtés, j’ai fondu en larmes », a déclaré Schmidt.

« En tant que père, je ne pouvais pas imaginer le sort qui les attendait s’ils ne sortaient pas », a poursuivi Schmidt. « Nous n’étions que des pères qui parcouraient le monde pour aider un autre père. Cela nous liait tous ensemble, plus que la culture ou la religion. Nous savions ce que signifiait avoir besoin de protéger sa famille. »

Un départ fatidique

Ahmadzai, sa femme et leurs enfants, âgés de 2 à 12 ans, sont montés à bord d’un avion militaire cargo C-17 et se sont envolés pour le Qatar, situé à environ 1 200 milles de Kaboul. Ils ont passé deux nuits et trois jours dans le pays du golfe Persique.

« Le camp du Qatar était bien, mais dès que nous sommes arrivés là-bas, mon deuxième fils se sentait très malade et il a vomi plus de 15 fois car il n’était pas familier avec ce genre de situation. Un médecin est venu et lui a donné une intraveineuse rapidement et après cela , il a pu recommencer à manger et à boire », a déclaré Ahmadzai.

Antifullah Ahmadzai, un ressortissant afghan, prend un selfie à l’intérieur d’une baie de rétention depuis un lieu non précisé au Qatar.

Avec la permission de : Antifullah Ahmadzai

Après le Qatar, la famille a été transportée par avion à la base aérienne de Ramstein en Allemagne, où elle a passé la nuit. Le lendemain, ils ont pris un vol pour les États-Unis et sont arrivés à l’aéroport international de Dulles en Virginie.

Ahmadzai a déclaré que lui et sa famille avaient été testés pour Covid-19 et avaient effectué des examens de santé biométriques avant de quitter l’aéroport de Dulles. Il a été vacciné contre le Covid en début d’année. Le Pentagone a précédemment déclaré que tous les ressortissants afghans s’installant aux États-Unis et souhaitant le vaccin contre le coronavirus pourront en recevoir un.

« Je ne m’attendais pas à revenir vivant aux États-Unis », a déclaré Ahmadzai, qui a parlé à CNBC au cours d’une semaine depuis le Qatar, l’Allemagne et les États-Unis. Il s’est dit « reconnaissant que les États-Unis nous aient aidés dans une situation très critique ».

« Il n’y avait aucune option, aucun vol et aucun moyen pour moi et ma famille d’échapper aux talibans », a-t-il déclaré.

Interrogé sur ses enfants, Ahmadzai a déclaré qu’ils « allaient bien et étaient heureux ».

« Les enfants sont très différents maintenant. Ils pensent qu’ils sont dans un monde différent et essaient d’apprendre une nouvelle langue et un nouveau mode de vie. »

Ahmadzai et sa famille ont récemment quitté une installation militaire américaine en Virginie, où ils ont terminé leurs formalités de visa d’immigrant spécial. Il retourne au Connecticut avec sa famille.

Kuszpa, l’officier de l’armée, a déclaré qu’il était prévu d’organiser un barbecue en plein air pour accueillir la famille d’Ahmadzai dans la communauté.

« Maintenant, il est ici et fait partie de notre famille », a déclaré Schmidt, le professeur. « Ses enfants joueront avec les nôtres. »

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