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Un ingénieur indien "intéressé par l'espace" aide la Nasa à localiser les débris du robot lunaire accidenté de Delhi

Nasa a confié à un ingénieur et programmeur indien âgé de 33 ans l’avoir aidé à localiser les débris du vaisseau spatial explorateur lunaire indien sans pilote qui s’était écrasé sur la lune en septembre.

L’avion lunaire de Vikram devait effectuer un «atterrissage en douceur» au pôle Sud de la lune le 7 septembre. L’accident a atterri à quelque 370 milles de son emplacement désigné en raison d’une erreur technique.

Quelques semaines plus tard, la Nasa a annoncé la découverte de l'atterrisseur et de son "champ de débris associé", mais n'a pas été en mesure de le localiser avec précision.

L'agence spatiale américaine a attribué son succès à la détection des débris du Vikram Moon Lander à Shanmuga Subramanian, architecte technique du Lennor India Technology Center à Chennai, qui a relevé le défi de son temps libre.

"Shanmuga Subramanian a contacté le projet de caméra Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) pour une identification positive des débris", a annoncé mardi l'agence.

Après avoir reçu la réponse, l'équipe LROC a confirmé l'identification de l'atterrisseur, qui avait été lancé à bord de la navette Chandrayaan-2 en juillet.