Un incident avec plusieurs pétroliers dans le golfe d’Oman suscite des inquiétudes sur le marché pétrolier

Le président iranien élu Ebrahim Raisi assiste à une conférence de presse à Téhéran, Iran, le 21 juin 2021.

Majid Asgaripour | Agence de presse WANA | Reuters

Les responsables américains disent qu’ils essaient toujours de déterminer exactement ce qui se passe, mais de nombreux rapports indiquent qu’il y a potentiellement un navire détourné dans le golfe d’Oman et que le statut de plusieurs autres n’est pas clair.

La situation s’est produite alors que les tensions entre l’Occident et l’Iran augmentaient et que les États-Unis et d’autres puissances mondiales tentaient de conclure un nouvel accord avec l’Iran sur son programme nucléaire.

Lors d’un briefing, le porte-parole du département d’Etat américain, Ned Price, a déclaré : « Nous sommes au courant des informations faisant état d’un incident maritime dans le golfe d’Oman. Nous sommes inquiets. Nous l’examinons ».

Price a déclaré que cela faisait partie d’un modèle inquiétant de comportement belligérant de l’Iran « y compris les belligérants dans le domaine maritime ».

Price faisait référence à ce que les experts militaires appellent une attaque de drone contre un navire la semaine dernière qui a tué un membre d’équipage britannique et un membre d’équipage roumain à bord du navire Mercer Street.

D’autres responsables américains affirment que la situation évolue rapidement, mais il semble que des hommes armés iraniens soient montés à bord du pétrolier saisi.

L’incident n’a pas fait bouger les prix du pétrole, de toute façon. Les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate pour septembre se sont établis à près de 1% à 70,50 $ le baril, mais ils étaient en deçà des plus bas du jour après les rapports.

Liste des Lloyds a rapporté que l’Asphalt Princess battant pavillon panaméen était le navire qui aurait été saisi par des hommes armés. Plus tôt mardi, la marine britannique avait mis en garde contre un « détournement potentiel » dans le golfe d’Oman, et les opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni de l’armée britannique ont averti les exploitants de navires qu' »un incident est actuellement en cours » au large de Fujairah, aux Émirats arabes unis, selon les nouvelles.

Des pétroliers représentés dans le détroit d’Ormuz – une voie navigable stratégiquement importante qui sépare l’Iran, Oman et les Émirats arabes unis.

ATTA KENARE | AFP | Getty Images

L’Associated Press avait rapporté qu’au moins quatre navires au large des côtes des Émirats arabes unis avaient diffusé mardi des avertissements indiquant qu’ils avaient perdu le contrôle de leur direction. Les quatre navires ont été identifiés comme étant le Queen Ematha, le Golden Brilliant, le Jag Poofa et l’Abyss, selon l’AP, citant MarineTraffic.com.

Helima Croft, une ancienne analyste de la CIA qui dirige la stratégie mondiale des matières premières pour RBC, a déclaré que l’activité est alarmante et qu’il semble qu’il s’agisse d’une sorte d’action impliquant les Gardiens de la révolution islamique. Le CGRI est une force militaire puissante que l’Iran exerce séparément des forces armées iraniennes standard et qui relève directement de l’ayatollah.

« C’est alarmant étant donné que nous avons eu deux morts vendredi », a-t-elle déclaré. « Vous devez le placer dans le contexte de l’Iran qui continue de progresser sur le redémarrage nucléaire dans le contexte de l’arrivée au pouvoir d’un nouveau gouvernement de ligne dure à Téhéran. Cela augmente le risque d’une escalade involontaire, ou d’une partie n’appréciant pas l’autre lignes rouges. »

Tout cela se passe au milieu des pourparlers nucléaires au point mort entre l’Iran et les grandes puissances internationales. Dans le même temps, l’Iran a un nouveau président intransigeant en la personne d’Ebrahim Raisi. Au cours des derniers jours, il a multiplié les discours contre les États-Unis en les qualifiant de « tyranniques ».

« Nous ne lierons pas l’économie à la volonté des étrangers », a déclaré Raisi.

Croft a déclaré que la meilleure fenêtre pour Washington pour conclure un accord avec l’Iran était probablement passée, maintenant qu’un nouveau gouvernement est en place.

« Le fait que nous ayons maintenant affaire à une équipe de négociation différente indiquerait en soi que le processus serait plus long », a-t-elle déclaré. « Si vous ajoutez les incidents de sécurité maritime … cela en fait une colline beaucoup plus grande à gravir pour revenir dans l’accord. »

Croft a déclaré que l’Iran pourrait utiliser une position dure pour essayer de pousser Washington à conclure un accord. « Les Iraniens peuvent calculer si vous augmentez suffisamment la température, Washington pliera parce que Washington ne veut pas d’une opération militaire au Moyen-Orient », a-t-elle déclaré.

Croft a déclaré que le marché était singulièrement concentré sur le potentiel d’un nouveau ralentissement économique et d’une baisse de la demande de pétrole en raison de l’éclatement de la variante delta de Covid.

L’escalade des tensions rend moins probable un accord bientôt conclu, ce qui signifie que le pétrole iranien ne sera pas de retour sur le marché. Mais si les tensions s’intensifient et que l’activité perturbe le marché pétrolier cela aurait un impact sur les prix.

« Si nous voyons des signes réels d’une interruption de la production ou de la livraison, le marché évoluera très rapidement », a-t-elle déclaré.

Alireza Nader, chercheur principal à la Fondation pour la défense des démocraties, a déclaré que les attaques iraniennes contre les transports maritimes internationaux montraient que les politiques de l’administration Biden ne fonctionnaient pas.

« L’obsession américaine de maintenir l’accord nucléaire à tout prix incite le régime iranien à prendre des mesures plus agressives contre les intérêts américains sans crainte de sanctions », a déclaré Nader dans une interview à CNBC mardi.

Malgré une augmentation des tensions, John Kilduff de Again Capital, qui surveille de près le marché pétrolier, a déclaré « il n’y en a pas encore assez pour que je sois convaincu, le marché ne s’excite pas encore ».

Kilduff pense cependant que « les gardiens de la révolution islamique sont clairement ascendants et qu’ils ont beaucoup de pouvoir pour causer beaucoup de perturbations ».

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