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Un homme victime d’une piqûre d’abeille rare directement dans le globe oculaire : ça ne s’est pas bien passé

Les abeilles volent vers leur ruche.
Agrandir / Les abeilles volent vers leur ruche.

Dans ce qui pourrait être l’équivalent biologique d’un coup de foudre, un homme très malchanceux de la région de Philadelphie a reçu une piqûre d’abeille très rare directement dans le globe oculaire – et les choses ont mal tourné à partir de là.

Comme on pouvait s’y attendre, l’homme de 55 ans s’est rendu aux urgences, où les médecins ont essayé d’extraire le dard de l’insecte nuisible de l’œil droit de l’homme. Mais il est vite devenu évident qu’ils n’avaient pas tout retiré.

Deux jours après l’attaque de l’abeille, l’homme s’est rendu au Wills Eye Hospital avec une vision détériorée et une douleur à l’œil percé. À ce moment-là, la vision de son œil droit s’était détériorée et ne pouvait plus compter que sur les doigts. L’œil était enflé, enflammé et injecté de sang. Le sang s’accumulait visiblement au fond de son iris. Et juste à la frontière entre la cornée de l’homme et le blanc de son œil, les ophtalmologistes ont repéré le problème : un minuscule fragment en forme de lance du dard de l’abeille toujours coincé en place.

(Les images de l’œil et du fragment de dard sont ici pour ceux qui ne sont pas sensibles. La flèche blanche dans le panneau A montre l’emplacement du fragment de dard tandis que l’astérisque marque le sang accumulé.)

Va chez un ophtalmologiste

Dans un rapport publié récemment dans le New England Journal of Medicineles experts en ophtalmologie Talia Shoshany et Zeba Syed ont formulé une recommandation critique : si vous faites partie des rares malheureux à se faire piquer à l’œil par une abeille, vous devez vous assurer de consulter spécifiquement un ophtalmologiste.

« Je ne suis pas surpris que les urgences aient manqué un petit fragment », a déclaré Shoshany à Ars par courrier électronique. « Ils ont retiré la majeure partie du dard, mais le petit fragment n’a pu être visualisé qu’avec une lampe à fente », a-t-elle déclaré, faisant référence à un microscope doté d’une lumière vive utilisé lors des examens de la vue. Dans ce cas, ils ont visualisé le dard à un grossissement de 10X ou 16X avec l’aide supplémentaire d’un colorant fluorescent. De plus, après l’avoir repéré, le fragment de dard « devait être retiré avec une micro-pince spécifique aux soins ophtalmiques ».

Après avoir finalement retiré la totalité du petit poignard, Shoshany et Syed ont prescrit un antibactérien topique et des gouttes oculaires à base de prednisolone (un stéroïde contre l’inflammation). Lors d’un suivi de cinq mois, le patient s’était rétabli et la vision de son œil droit s’était améliorée à 20/25.

Pour ceux qui craignent aujourd’hui les piqûres d’abeilles, Soshany a quelques mots réconfortants : « Les piqûres d’abeilles oculaires sont très rares. » Elle a souligné qu’il s’agissait de la première fois qu’elle en voyait dans sa carrière. Bien qu’il existe des cas documentés dans la littérature scientifique, le taux d’incidence est inconnu. Les risques d’être frappé par la foudre, quant à eux, sont de 1 sur 15 300. selon le service météorologique national.

Mais un aspect troublant de cette affaire est que l’on ne sait pas exactement pourquoi l’homme a été piqué. Selon Shoshany, l’homme travaillait sur une propriété où se trouvait une ruche, mais il n’a pas travaillé lui-même avec les insectes. « Il raconte qu’il passait juste par là et que plusieurs abeilles se sont envolées vers lui ; l’une d’elles l’a piqué à l’œil », a-t-elle déclaré. On ne sait pas exactement ce qui les a provoquées.


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