Un homme hispanophone américain qui a appelé le 911 est décédé après que l’opérateur a raccroché, réclame un procès

Un homme en Pennsylvanie a appelé le 911 pour signaler un incendie à la maison, lorsqu’un répartiteur se serait pendu sur lui. La raison? Le résident d’Allentown parlait espagnol et ne parlait pas en anglais lorsque l’agent le lui a demandé. C’était en juillet 2020 lorsque Heriberto Santiago Jr. a appelé le centre 911 du comté de Lehigh. Il vivait avec son neveu de 14 ans, Andres Javier Ortiz. Un incendie s’est déclaré dans leur maison et Santiago a appelé le centre d’urgence, qui aurait imploré frénétiquement de l’aide.

Plus tard, une action en justice a été déposée devant un tribunal fédéral, selon laquelle l’opérateur de chariot élévateur nommé Sonya O’Brien « ne parlait ni ne comprenait la langue espagnole, n’utilisait pas de ligne d’assistance en espagnol et aucun autre répartiteur ne l’a aidée à cet égard ». Selon la plainte, lorsque Santiago a tenté d’avertir le répartiteur et a « pris frénétiquement » de l’aide d’urgence, elle lui a demandé de parler en anglais avant de raccrocher.

Le procès a en outre déclaré qu’en raison du manque de formation de Mme O’Brien, de sa conduite négligente et scandaleuse en raccrochant à Santiago, lui et Ortiz ont péri dans l’incendie. Son action insouciante et imprudente et son incapacité à prendre les mesures nécessaires pour fournir une assistance immédiate ont causé la fin de deux vies. Selon le rapport du coroner, la disparition du duo était due à l’inhalation de fumée et à la toxicité du monoxyde de carbone.

L’action en justice a été déposée le 20 octobre devant le tribunal de district de l’Est de Pennsylvanie. Selon la poursuite, les témoins ont révélé qu’en 2019, le centre d’appels d’urgence n’avait pas envisagé d’intégrer « des répartiteurs formés par le comté pour utiliser les lignes d’assistance linguistique ». De plus, les répartiteurs ont mal géré les appels d’urgence, « ce qui a suscité des inquiétudes chez les résidents du comté ».

La poursuite contient un long récit des pratiques discriminatoires auxquelles sont confrontés les opérateurs de couleur au centre d’appels d’urgence 911. Une autre révélation choquante dans la plainte était que le répartiteur a ouvertement exprimé son aversion à l’égard des appels d’Espagnols et, lorsqu’il était au téléphone avec un hispanophone, « refusait souvent d’utiliser un service de traduction ‘ligne linguistique' ».

Selon un rapport dans Insider, le défendeur dans l’affaire, Lehigh County a rejeté l’affaire, qualifiant l’allégation de « sans fondement ». Selon la déclaration du centre, Santiago avait parlé au répartiteur en anglais et le téléphoniste « a dit à M. Santiago que de l’aide était en route ; les pompiers ont été dépêchés. »

Le communiqué indique également qu’une minute avant Santiago, le répartiteur a reçu un appel d’une personne hispanophone. L’appel a été immédiatement transféré à la ligne de traduction, « ce qui est notre procédure d’exploitation standard ».

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