Un homme du Missouri innocenté après 43 ans de prison se rend sur la tombe de sa mère

Charles O’Rear, Getty Images

  • Un homme de 62 ans a été innocenté après 43 ans de prison.
  • Il s’est rendu sur la tombe de sa mère lors de son premier jour de liberté.
  • Il était l’un des plus anciens détenus condamnés à tort aux États-Unis.

Un Afro-américain de 62 ans qui a passé des décennies derrière les barreaux pour un crime qu’il n’a pas commis s’est rendu sur la tombe de sa mère lors de son premier jour de liberté – un jour qu’il croyait ne jamais venir.

Kevin Strickland, condamné par un jury entièrement blanc en 1979 pour un triple meurtre à Kansas City, Missouri, a obtenu sa libération immédiate mardi après 43 ans de prison.

« Je ne pensais pas que ce jour allait arriver », a déclaré aux journalistes le barbu et aux dreadlocks Strickland, qui est confiné dans un fauteuil roulant, après sa libération.

Son premier arrêt fut la tombe de sa mère, décédée en août et souffrant de démence à la fin de sa vie.

« J’ai revu ces larmes que j’ai eues ce jour-là quand ils m’ont dit que j’étais coupable de crimes que je n’avais pas commis », a déclaré Strickland à CNN. « Savoir que ma mère était sous cette saleté et que je n’avais pas eu l’occasion de lui rendre visite ces dernières années.

« Beaucoup de choses sont sorties », a-t-il déclaré.

Je lui ai parlé une minute. Je crois qu’elle peut me sentir, m’entendre, je le fais.

Strickland avait clamé son innocence depuis son arrestation pour les meurtres de 1978, et le bureau du procureur du comté de Jackson a convenu plus tôt cette année qu’il avait été condamné à tort.

Après avoir examiné l’affaire, le juge James Welsh a ordonné la libération de Strickland mardi.

L’exonération de Strickland après 43 ans derrière les barreaux fait de lui l’un des détenus les plus anciens condamnés à tort aux États-Unis, selon le registre national des exonérations tenu par plusieurs facultés de droit américaines.

« Je crois que je peux surfer »

Strickland a déclaré à CNN qu’il souhaitait maintenant visiter l’océan. « Ne vous contentez pas de le voir, mais entrez-y », a-t-il déclaré. « Ce serait une grande victoire.

« Dieu a créé une grosse affaire là-bas quand il a mis toute cette eau là-bas », a-t-il déclaré.

« Je pense que quiconque est vivant devrait vouloir voir l’océan avant de passer, une fois dans sa vie. »

Strickland a déclaré qu’il était « un grand amateur de natation » à l’adolescence et qu’il voulait ressentir le « pouvoir de l’eau ».

« A 62 ans, je crois que je peux surfer s’ils me sortent de cette chaise », a-t-il déclaré.

Strickland a été condamné à l’issue d’un deuxième procès – le premier s’est soldé par un échec – le 25 avril 1978, pour le meurtre de trois personnes ligotées et abattues.

La seule survivante, Cynthia Douglas, a identifié Strickland comme l’un des quatre hommes qui ont tiré, mais a ensuite rétracté son témoignage.

Deux des hommes reconnus coupables des meurtres ont déclaré que Strickland n’était pas impliqué et ont identifié deux autres hommes comme y ayant participé.

Il n’y avait également aucune preuve liant Strickland au crime et il a fourni un alibi pour savoir où il se trouvait à l’époque.

« Strickland a été condamnée uniquement sur le témoignage oculaire de Douglas, qui a par la suite rétracté ses déclarations », a déclaré le juge.

Dans ces circonstances uniques, la confiance de la Cour dans la condamnation de Strickland est tellement ébranlée qu’elle ne peut être maintenue et le jugement de condamnation doit être annulé.

Le procureur du comté de Jackson, Jean Peters Baker, a salué la décision.

« Cela rend justice – enfin – à un homme qui a tragiquement tant souffert à la suite de cette condamnation injustifiée », a déclaré Baker dans un communiqué.

Projet Innocence Midwest

Le cas de Strickland a été défendu par le Midwest Innocence Project de la faculté de droit de l’Université du Missouri-Kansas City après avoir reçu un message de Douglas en 2009.

Strickland n’est pas éligible à une indemnisation en vertu de la loi du Missouri, mais une campagne de financement participatif GoFundMe créée pour Strickland par le Midwest Innocence Project, qui défend les personnes condamnées à tort, a collecté plus de 322 000 $.

La libération de Strickland intervient quelques jours seulement après qu’un juge de New York a annulé les condamnations de deux hommes emprisonnés pendant des décennies pour l’assassinat en 1965 du leader des droits civiques Malcolm X.

Quatre hommes noirs connus sous le nom de « Groveland Four » accusés d’avoir violé une femme blanche en Floride il y a plus de 70 ans ont également été disculpés cette semaine.

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