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DENVER (Reuters) – Un Suprémaciste blanc déclaré pour avoir tenté de bombarder une synagogue du Colorado ce mois-ci a été inculpé de tentative d'incendie criminel et d'utilisation d'explosifs pour commettre un crime, ont annoncé vendredi des procureurs fédéraux.

Un homme du Colorado fait face à de nouvelles accusations pour avoir tenté de bombarder une synagogue

Richard Holzer apparaît sur cette photo non datée fournie par le bureau du shérif du comté d'El Paso. Bureau du shérif du comté d’El Paso / Document à distribuer via REUTERS

Les deux accusations supplémentaires contre Richard Holzer, âgé de 27 ans, s'ajoutant à un chef d'accusation précédent pour tentative d'obstruction forcée à des services religieux, pourraient l'envoyer en prison pour 50 ans, a déclaré l'avocat américain Jason Dunn dans un communiqué.

Holzer a été arrêté le 4 novembre après une attaque à découvert des agents du FBI, qui aurait comploté de bombarder la synagogue Temple Emanuel à Pueblo, dans le Colorado. Le temple, construit en 1900, est la deuxième plus ancienne synagogue de l'État et figure au registre national des lieux historiques.

Le bureau du défenseur public fédéral du Colorado, qui représente Holzer, a refusé de commenter.

Les crimes haineux aux États-Unis ont augmenté de 17% et les attaques anti-juives ont augmenté de 37% en 2017, dernière année pour laquelle des statistiques sont disponibles, selon le FBI.

L’arrestation de Holzer intervient un peu plus d’un an après la pire attaque perpétrée contre une communauté juive de l’histoire américaine quand un homme armé seul a ouvert le feu sur une synagogue de Pittsburgh le 27 octobre 2018, faisant 11 morts.

Selon une déclaration sous serment relative à un mandat d’arrêt, des agents du FBI ont suivi les comptes de médias sociaux de Holzer dans lesquels il aurait professé la haine des Juifs et échangé «une idéologie de la suprématie blanche (y compris des actes de violence à caractère raciste)» avec des individus partageant les mêmes idées.

«Je souhaite que l’Holocauste ait réellement eu lieu… ils doivent mourir», a déclaré Holzer dans un message, selon l’affidavit.

Se faisant passer pour des suprémacistes blancs, les agents d'infiltration ont alors contacté Holzer via Facebook et lui ont envoyé des photos d'une croix gammée et des photos de lui-même portant des vêtements avec des symboles et des expressions de suprématie blanche, a déclaré le FBI.

Les agents ont ensuite rencontré Holzer, qui vivait à Pueblo, et il a évoqué l’idée de bombarder la synagogue, selon l’affidavit. Le FBI lui a fourni des bombes inertes et de la dynamite pour voir s'il était sérieux dans la réalisation du complot.

Après son arrestation, Holzer a renoncé à son droit de garder le silence et a déclaré aux enquêteurs qu'il souhaitait faire sauter le temple, car il s'agissait d'un "cancer" à Pueblo, une ville de 112 000 habitants située à environ 100 miles au sud de Denver.

Holzer doit comparaître lundi devant un magistrat fédéral pour être informé des nouvelles accusations.

Reportage de Keith Coffman; Édité par Bill Tarrant et Daniel Wallis

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