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NEW YORK (Reuters) – Deux semaines avant qu'Efrain Alvarez et ses avocats ne demandent à la Cour suprême des États-Unis de contester un règlement de la ville de New York limitant les cas où les propriétaires d'armes de poing titulaires d'une licence pourraient transporter leurs armes, des policiers se sont présentés à son appartement du Bronx et ont pris loin toutes ses armes à feu.

Un homme du Bronx, aux prises avec des problèmes juridiques, porte l'affaire devant la Cour suprême des États-Unis

PHOTO DE DOSSIER: La Cour suprême est photographiée à Washington, États-Unis, le 13 novembre 2018. REUTERS / Al Drago / File Photo

Les officiers passèrent devant l'équipement de fabrication de balle dans son entrée encombrée et devant la tête de cerf trophée suspendue au mur de son salon. Sur deux imposantes voûtes en acier situées dans la chambre du fond, ils ont confisqué environ 45 armes à feu, dont cinq armes de poing.

«Je suis toujours engourdi à ce sujet», a déclaré le conducteur de bus urbain à la retraite, âgé de 64 ans, à propos de la saisie effectuée en août 2018. "C’est ma collection pour la vie."

Les policiers ont arrêté Alvarez et il a été accusé d'avoir déposé un faux rapport de police suite à une affirmation selon laquelle l'une de ses armes de poing avait été volée, un délit. En conséquence, a déclaré Alvarez, le permis d’armes de poing, dont il conteste les restrictions de transport, a été suspendu pour la deuxième fois de cette décennie.

La bataille juridique autour de la mesure prise à New York est la plus importante affaire relative aux droits des armes à feu à la Cour suprême depuis 2010, les juges devant entendre les arguments lundi prochain. Le défi est soutenu par la National Rifle Association, un groupe de pression influent sur les droits des armes à feu étroitement lié aux républicains, dont le président Donald Trump, un compatriote new-yorkais.

La réglementation limitait le transport des armes de poing par les propriétaires titulaires d'une licence aux champs de tir situés dans les limites de la ville, mais autorisait la chasse pendant des saisons déterminées. L’action en justice prétend que la mesure violait le droit de conserver et de porter les armes prévu dans le deuxième amendement de la Constitution américaine.

Après que le règlement eut été modifié en juillet pour permettre le transport d’armes de poing à l’extérieur de la ville de New York, des responsables municipaux ont demandé sans succès à la Cour suprême de classer l'affaire et d'annuler les arguments, affirmant que l'affaire était sans objet.

La fédération de l'ANR, la New York State Rifle and Pistol Association, a plaidé en justice contre Alvarez et deux autres propriétaires d'armes à feu en 2013, après que les autorités eurent déclaré à ces hommes que le règlement les empêchait de participer à une compétition de tir au New Jersey ou de leurs armes à feu à des résidences secondaires ailleurs dans l'état.

Alvarez a déclaré qu'il avait rejoint la poursuite parce qu'il pensait qu'il était ridicule de pouvoir posséder une arme de poing mais de ne pas voyager pour la concurrencer.

Dans cette action en justice, lui et les deux autres propriétaires d'armes à feu sont décrits comme des "résidents de New York respectueux de la loi". Alvarez ne pense pas que ses propres problèmes juridiques le rendent maladroit ou inapproprié pour contester la réglementation.

"Ma suspension n'a rien à voir avec mon combat au tribunal", a déclaré Alvarez lors d'un entretien.

Alvarez a également déclaré qu'il avait accepté la semaine dernière un accord proposé par le bureau du procureur du Bronx d'abandonner les poursuites dans six mois s'il n'était pas arrêté à nouveau.

Interrogé sur l’arrestation et la suspension du permis d’Alvarez, l’un des avocats des plaignants, Brian Stapleton, a déclaré que c’était la première fois qu’il en avait entendu parler.

"Cela n'a aucun impact sur cette affaire", a déclaré Stapleton.

Se qualifiant lui-même comme étant partisan des mesures de contrôle des armes à feu, telles que des vérifications approfondies des antécédents, Alvarez a déclaré qu'il espérait que la décision dans son cas ne compromettrait pas les autres restrictions relatives aux armes à feu.

«Si une mauvaise pomme attrape une arme à feu et qu’il fait quelque chose de stupide, cela m’arrive un peu parce que je fais partie de ce qui se passe. Donc, cela toucherait un point sensible », a ajouté Alvarez, qui a déclaré admirer l'ANR mais n'était pas d'accord avec certaines de ses politiques.

PRECEDENT DE LA COUR SUPRÊME

Les plaignants ont fait appel devant la Cour suprême après qu’un tribunal inférieur a estimé que le règlement ne violait pas le deuxième amendement et défendait l’intérêt de la ville de protéger la sécurité publique.

En 2008, la Cour suprême a constaté pour la première fois que le deuxième amendement protégeait le droit d'un individu de garder une arme à feu à la maison pour se défendre. En 2010, le tribunal a étendu ce droit aux lois des États et aux lois locales. Mais depuis lors, les juges ont évité de statuer sur une importante affaire d’armes à feu, laissant ouvertes des questions telles que savoir si ce droit s’étend en dehors de la maison.

«J'espère qu'ils clarifient le fait que le droit de posséder une arme à feu à l'extérieur du domicile est aussi important et fondamental que le droit de posséder une arme à feu à l'intérieur de la maison», a déclaré Stapleton.

Les défenseurs du contrôle des armes à feu craignent que la Cour suprême, à majorité conservatrice, utilise l'affaire pour élargir les droits des armes à feu et menacer un large éventail de mesures de contrôle des armes à feu, telles que des vérifications approfondies des antécédents et des lois «drapeau rouge» visant les personnes jugées dangereuses par les tribunaux. .

"Je pense qu'il ne fait aucun doute que si elle en avait l'occasion, l'ANR et ses alliés essaieraient de remettre en cause les lois déjà respectées et contre toute nouvelle loi", a déclaré Eric Tirschwell, directeur du contentieux chez Everytown for Gun Safety, un groupe de pression pour le contrôle des armes à feu qui reçoit des fonds du candidat démocrate à la présidence et ancien maire de New York, Michael Bloomberg.

Né et élevé à New York, Alvarez est affable et franc. Il est un passionné d’armes à feu depuis son service au sein de la Garde nationale américaine il ya plusieurs décennies. Il a ajouté qu'il était devenu un chasseur passionné et qu'il avait commencé à tirer en compétition en remportant plusieurs prix.

Son passe-temps est de fabriquer des balles et de recharger des douilles dans un mini-atelier qui remplit le vestibule de son appartement du Bronx. Il polit les douilles, fait fondre le plomb, coule les moules et fixe les balles en tirant.

L’arrestation d’Alvarez en août 2018 intervient après que la police eut déclaré à tort qu’un revolver de calibre .38 avait été volé par deux hommes qui, selon lui, l’avaient dupé en se faisant passer pour des policiers. La saga a conduit la police à suspendre son permis d'arme de poing et à confisquer ses armes à feu, a-t-il déclaré. Le département de police de New York a refusé de discuter du cas d’Alvarez.

"Tout le monde qui possède une arme à feu à New York devrait avoir le droit de l'emporter sur sa propriété et de sortir de la ville pour tirer," a déclaré Alvarez. "Nous ne cherchons rien d’autre en ce qui me concerne."

Reportage par Andrew Chung; Édité par Will Dunham

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