Un homme devenu monnaie d’échange dans les pourparlers américano-chinois est enfin rentré chez lui après 4 longues années

Daniel Hsu, un citoyen américain, s’est battu pendant quatre ans pour s’échapper Chine.

Le résident de Seattle a été interdit de quitter bien qu’il n’ait commis aucun crime, un pion dans un jeu géopolitique entre deux superpuissances géantes.

Puis plus tôt ce mois-ci, quatre jours seulement avant une réunion virtuelle entre le président Biden et le dirigeant chinois Xi Jinping, Hsu a été invité à se préparer à rentrer chez lui. Il avait moins de 48 heures.

LA CHINE PROTESTE DU PASSAGE DU DESTROYER DE LA MARINE AMÉRICAINE PAR LE TRAIT DE TAIWAN

Le citoyen américain Daniel Hsu pose pour un portrait près de son appartement à Shanghai, en Chine, le 13 avril 2020.
(Photo AP, fichier)

« C’était une ruée totale », a-t-il déclaré à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique depuis son domicile à Seattle.

Alors qu’il courait pour rendre visite à sa grand-mère, emballer ses affaires et se rendre à Guangzhou, Hsu ne savait rien des échanges de chevaux entre la Chine et les États-Unis en la préparation de la réunion vidéo de plus de trois heures entre Biden et Xi le 15 novembre.

Les deux pays semblaient essayer de calmer les tensions dans leurs relations de plus en plus difficiles, et Hsu était devenu une monnaie d’échange. Il pourrait retourner à Seattle et sept ressortissants chinois reconnus coupables de crimes aux États-Unis seraient renvoyés en Chine.

La capacité de la Chine à conclure des accords en prenant effectivement en otage des personnes comme Hsu a fait craindre que Pékin se sente enhardi à doubler cette pratique, ce qui a mis en colère non seulement les États-Unis mais aussi le Canada, l’Australie et un certain nombre de pays européens qui disent que leurs citoyens ont a également fait l’objet d’une détention arbitraire en Chine.

« Il n’y a aucune dissuasion imposée à Pékin de recommencer », a déclaré Sophie Richardson, directrice de la Chine à Human Rights Watch. « Le problème est que si vous empruntiez la voie véritablement fondée sur des principes, beaucoup de gens seraient toujours en détention arbitraire en Chine.

Un responsable américain qui connaissait les pourparlers de l’administration avec Pékin concernant Hsu a déclaré à AP que Hsu n’était pas un « livrable » pour la réunion Biden-Xi et que ce qui ressemblait à un échange de prisonniers n’était pas en fait un échange de prisonniers, mais plutôt le fruit d’efforts longs et continus pour amener Pékin à respecter ses obligations internationales. Le responsable n’a pas été autorisé à commenter publiquement et a parlé sous couvert d’anonymat.

« La RPC n’aurait jamais dû soumettre les citoyens américains à des interdictions de sortie coercitives. La RPC n’a pas respecté ses obligations internationales de reprendre leurs ressortissants qui ont été renvoyés », a déclaré le responsable, utilisant l’acronyme de la République populaire de Chine. « Il y a d’autres Américains soumis à des interdictions de sortie et à des détentions arbitraires en RPC, et nous continuerons à travailler pour obtenir leur libération. »

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, répond à une question lors de la conférence de presse quotidienne à Pékin le 8 avril 2020. Le porte-parole a déclaré qu'il n'était pas sûr des détails du cas de Hsu, bien qu'il ait réaffirmé que le pays traitait les affaires conformément aux règles établies.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, répond à une question lors de la conférence de presse quotidienne à Pékin le 8 avril 2020. Le porte-parole a déclaré qu’il n’était pas sûr des détails du cas de Hsu, bien qu’il ait réaffirmé que le pays traitait les affaires conformément aux règles établies.
(GREG BAKER/AFP via Getty Images)

A Pékin, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré qu’il n’était pas clair sur les détails du cas de Hsu, mais que la Chine traitait ces questions conformément aux règles établies.

« Je tiens à souligner que tous sont égaux devant la loi et que les organes chinois concernés traitent ces questions conformément à la loi et aux règlements », a déclaré Zhao lors d’un briefing quotidien mercredi. « Dans l’exercice de ces fonctions, il n’y a aucune tolérance pour l’ingérence, la calomnie ou la déformation. »

Hsu a déclaré à l’AP qu’il était effectivement pris en otage par les autorités chinoises cherchant à convaincre son père de retourner en Chine et de faire face à la justice pour avoir prétendument détourné environ 63 000 $ il y a plus de 20 ans, alors qu’il était président d’une société immobilière gouvernementale. Le père de Hsu a déclaré qu’il était innocent et la cible d’une vendetta politique.

D’août 2017 à février 2018, Hsu a été détenu à l’isolement à Hefei, la capitale de la province d’Anhui. Les murs de sa chambre beige étaient recouverts de caoutchouc, a déclaré Hsu à l’AP dans une interview en 2020. La table était enveloppée de cuir gris doux. Des stores blancs couvraient deux fenêtres à barreaux. Il n’y avait pas d’arêtes vives.

Cinq caméras de surveillance ont enregistré ses mouvements et deux gardes ont gardé une surveillance constante et silencieuse. Ils ont suivi Hsu à la douche et se sont tenus à côté de lui aux toilettes.

Des lumières brillaient dans la nuit. S’il se retournait sur son matelas, les gardes le réveillaient et lui faisaient tourner le visage vers une caméra de surveillance qui l’enregistrait pendant qu’il dormait.

Lorsqu’il a été libéré du soi-disant centre d’éducation, il a fait l’objet d’une interdiction de sortie et de l’interdiction de quitter la Chine. En vertu de la loi chinoise, les autorités disposent d’un large pouvoir discrétionnaire pour empêcher les citoyens chinois et les ressortissants étrangers de quitter le pays. Les États-Unis, le Canada, l’Australie et le Royaume-Uni ont publié des avis avertissant leurs citoyens qu’ils peuvent être empêchés de quitter la Chine de manière arbitraire, même en cas de différends dans lesquels ils peuvent ne pas être directement impliqués.

Hsu n’est pas le premier cas de diplomatie d’otages impliquant la Chine.

En septembre, un accord a été conclu pour permettre à Meng Wanzhou, cadre supérieur du géant chinois de la technologie Huawei, de rentrer du Canada après une impasse diplomatique de trois ans. Meng avait fait face à une demande d’extradition des États-Unis pour fraude pour avoir prétendument déformé les relations commerciales de l’entreprise avec l’Iran.

Quelques heures après la libération de Meng, Pékin a libéré deux Canadiens qui avaient été détenus en Chine pour des motifs de sécurité nationale peu après l’arrestation de Meng au Canada. Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré à l’époque que les Canadiens avaient été libérés pour des raisons de santé et a minimisé tout lien avec le cas de Meng. Le Canada soutient depuis longtemps que les hommes sont innocents.

Le lendemain, deux frères et sœurs américains qui – comme Hsu – avaient été empêchés de quitter la Chine pendant des années dans le but apparent de contraindre leur père à retourner en Chine, sont rentrés aux États-Unis.

La chance de Hsu n’a pas changé avant les semaines qui ont précédé la vidéoconférence de novembre. Hsu a déclaré avoir reçu un appel de l’ambassade des États-Unis à Pékin quatre jours avant que Xi et Biden ne s’entretiennent, dans l’après-midi du jeudi 11 novembre. Il a été chargé de se rendre à Guangzhou, une mégapole du sud de la Chine à environ 900 miles de son appartement à Shanghai. , à temps pour un vol charter de retour tôt ce dimanche matin.

Il est allé voir sa grand-mère de 103 ans, qui vit à Shanghai. Elle a pleuré quand il lui a dit qu’il partait. « Je pouvais dire qu’elle se demandait si elle me reverrait », a-t-il déclaré.

Hsu ne lui avait jamais parlé de son interdiction de sortie parce qu’il s’inquiétait pour sa santé. Il ne lui a jamais parlé de ses six mois d’isolement. Ou le fait que sa femme – également innocente de tout crime – avait également été empêchée de quitter la Chine jusqu’à l’année dernière, pour des raisons qui ne leur étaient jamais claires. En conséquence, leur fille adolescente est devenue orpheline pendant près de trois ans, vivant seule dans leur grande maison vide à Seattle.

Le dimanche matin 14 novembre s’est levé à Guangzhou avec un ciel bleu rare et glorieux, et le soleil semblait correspondre à l’humeur de Hsu. À l’aéroport, il a traversé le tarmac vers un jet Gulfstream 5 en attente – l’avion qui le ramènerait enfin chez lui.

Hsu a déclaré avoir vu sept personnes débarquer, bien qu’il ne sache pas qui elles étaient.

Un seul d’entre eux – Xu Guojun, un ancien cadre de banque chinois, maintenant chauve et portant un pantalon de camouflage ample – était menotté. Une paire de policiers vêtus de combinaisons de protection contre les matières dangereuses blanches à capuche, avec des lunettes, des masques, des gants bleus et des chaussons bleus l’ont escorté hors de l’avion.

Xu avait fui la Chine en 2001 après avoir été accusé d’avoir détourné des centaines de millions de dollars. La Commission centrale chinoise de contrôle de la discipline a publié une déclaration vantant le retour de Xu dans la patrie comme une « réalisation majeure » dans la lutte mondiale contre la corruption de la Chine, qui s’est intensifiée sous Xi Jinping.

Un tribunal fédéral de Las Vegas a condamné l’ancien directeur de la Banque de Chine pour complot en 2009 et lui a ordonné, ainsi que ses co-conspirateurs, de payer 482 millions de dollars en dédommagement. Il a passé près de 13 ans dans une prison américaine, selon le Department of Homeland Security.

Deux des autres rapatriés – Zhang Yujing et Lu Jing – ont tenté d’entrer à Mar-a-Lago en 2019. Zhang a été condamné à huit mois pour intrusion et mensonge à des agents fédéraux, tandis que Lu a été condamné à 59 jours pour avoir résisté à l’arrestation, selon DHS. Deux autres – Wang Yuhao et Zhang Jielun – ont été reconnus coupables d’avoir photographié illégalement une base aéronavale à Key West, en Floride, en 2020. Le dernier couple – Sun Yong et Tang Junliang – avait été reconnu coupable de crimes financiers dans l’Utah, selon le DHS. et les archives du ministère de la Justice.

Et puis ce fut au tour de Hsu. Il a monté dix marches d’embarquement dans l’avion. Il avait une seule valise et un bagage à main.

Le citoyen américain Daniel Hsu pose pour un portrait dans un appartement à Shanghai, en Chine, le 13 avril 2020.

Le citoyen américain Daniel Hsu pose pour un portrait dans un appartement à Shanghai, en Chine, le 13 avril 2020.
(Photo AP, fichier)

« J’avais l’impression d’être déjà sur le sol américain. C’était vraiment un soulagement », a déclaré Hsu. « J’ai pris une profonde inspiration quand je me suis assis sur ma chaise. »

Il a déclaré avoir passé le vol de six heures de Guangzhou à Guam à lire « Dune » en mandarin, à jouer à des jeux vidéo et à discuter avec une demi-douzaine d’agents de l’immigration et des douanes également dans l’avion. Ensuite, il y a eu une escale de trois heures à Guam et un vol de sept heures vers Honolulu. Il a dit qu’il avait passé l’escale de 24 heures à Hawaï à dormir essentiellement dans sa chambre d’hôtel, puis qu’il était de retour dans le jet pour un vol de cinq heures et demie à destination de Phoenix.

À Phoenix, il est passé à un vol commercial, qui a été retardé de près de trois heures. Alors que Biden et Xi parlaient de Taiwan, du commerce, du changement climatique et du besoin mutuel d’éviter les conflits, Hsu arpentait l’aéroport de Phoenix, épuisé et sans but. « J’ai essayé de lire un livre ou de lire quelque chose sur mon téléphone, je ne peux tout simplement pas », a déclaré Hsu. « Je ne pouvais pas me concentrer sur quoi que ce soit. J’avais hâte de voir ma femme. »

Enfin, vers 22 heures, heure locale, Hsu a atterri à l’aéroport international de Seattle-Tacoma. Un représentant du Bureau de l’Envoyé spécial du Président pour les otages l’attendait. Son épouse, Jodie Chen, l’était aussi.

« Je l’ai juste tenue et je lui ai fait un câlin », a déclaré Hsu. « Un très gros, très serré. »

« Bienvenue à la maison », a déclaré Chen.

Thanksgiving cette année promet d’être une amélioration considérable par rapport aux vacances d’il y a quatre ans, que Hsu a déclaré avoir célébrées en isolement à Hefei. Il a dit qu’il avait réussi à convaincre ses gardiens de lui apporter un repas spécial de Kentucky Fried Chicken.

Hsu a déclaré qu’il était reconnaissant à tous ceux qui ont travaillé dans les coulisses pour le ramener à la maison. Il se dit heureux d’être dans un pays libre mais pense souvent à ses proches. « J’espère que tout va bien avec ma famille en Chine », a-t-il déclaré.

CLIQUEZ ICI POUR OBTENIR L’APPLICATION FOX NEWS

Son départ final a été si soudain que Hsu a déclaré qu’il n’avait pas eu le temps de penser à ce qui allait suivre, au-delà d’essayer de reprendre du temps avec sa famille et de retrouver la vie et la liberté qu’il avait perdues.

« Je suis fatigué. Juste fatigué, » dit-il. « Je n’ai pas vu mes parents depuis quatre ans. Je n’ai pas vu ma femme depuis un an et demi. Nous avons beaucoup de choses à nous dire. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *