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PEORIA, Ill. (Reuters) – Un homme de l'Illinois décrit par les procureurs comme un obsédé des tueurs en série a été condamné à la prison à vie jeudi pour l'enlèvement et la décapitation d'un étudiant chinois des cycles supérieurs il y a deux ans.

Un homme de l'Illinois emprisonné à vie pour le meurtre d'un étudiant chinois

Zhidong Wang (C), avocat et porte-parole de la famille Zhang s'entretient avec des journalistes avec Ronggao Zhang, père de Yingying Zhang, à Peoria, dans l'Illinois, le 18 juillet 2019. REUTERS / Robert Chiarito

Un jury d'un tribunal américain à Peoria, dans l'Illinois, a déclaré Brendt Christensen, âgé de 29 ans, coupable le mois dernier de tous les chefs d'accusation dans le meurtre de Yingying Zhang, un étudiant de 26 ans de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign.

Jeudi, le même jury, composé de cinq femmes et de sept hommes, a déclaré au juge qu’ils n’étaient pas en mesure de décider à l’unanimité entre la réclusion à perpétuité et la peine de mort. Christensen a ensuite été condamné à la prison à vie par défaut.

Christensen, qui a baissé les yeux, a souri et a soupiré lorsque le juge de district américain James Shadid a lu la décision. Il a étreint et a remercié ses avocats. Sa mère a été embrassée par un membre de son équipe juridique dans la salle d'audience.

Shadid a reproché à Christensen de ne pas s’être adressé à la famille de Zhang lorsqu’il lui en avait donné l’occasion au cours d’une brève audience, plus tard, lorsqu’il l’avait officiellement condamné.

"La miséricorde de ce jury témoigne de son humanité et non de votre personnage", a déclaré Shadid.

Bien que l’Illinois ait déclaré illégal la peine capitale, elle est une option dans les affaires fédérales jugées en vertu de la législation américaine sur les enlèvements.

Lors de la phase de détermination de la peine du procès mercredi, les procureurs ont décrit comment Christensen, ancienne étudiante à la maîtrise à l'université, avait emmené Zhang dans son appartement, où elle s'était battue pour sa vie en la matraquant avec une batte de baseball, violée et poignardée. elle dans le cou avant de lui couper la tête.

"Il mourra en prison comme il se doit pour ces actes impensables", a déclaré John Milhiser, l'avocat américain du district central de l'Illinois, lors d'une conférence de presse.

Les avocats de Christensen ont reconnu dans le procès et les plaidoiries finales que leur client avait tué Zhang, mais avaient demandé au jury de considérer qu’il avait lutté contre la toxicomanie et la maladie mentale.

«C’est le moindre des deux maux», a déclaré Michael, le père de Christensen, à propos de la phrase.

Les parents et le fiancé de Zhang ont passé le procès de cinq semaines à Peoria, à environ 266 km au sud-ouest de Chicago. Dans une déclaration, sa famille a déclaré qu'elle n'était pas d'accord avec la phrase.

"Nous acceptons qu'il passera le reste de sa vie en prison, ce qui reflète encore notre perte de manière significative", a déclaré la famille.

Zhang a été porté disparu le 9 juin 2017, deux mois après son arrivée du sud-est de la Chine pour étudier la photosynthèse et la production végétale. Ses restes n’ont jamais été retrouvés, mais les procureurs ont déclaré que son sang correspondait à un ADN retrouvé à trois endroits dans la chambre de Christensen.

«Si vous avez encore de l’humanité dans votre âme, aidez-nous à mettre fin à notre tourment», a déclaré la famille Zhang, suppliant Christensen de révéler où il avait laissé son corps.

L'affaire a été suivie de près en Chine, où les médias publics ont couvert les procédures judiciaires et la peine a mis le feu aux médias sociaux vendredi.

Trois des 10 principaux sujets d'actualité abordés sur Weibo, similaire à Twitter, concernaient l'affaire, de nombreux commentaires dénigrant le système juridique américain et exprimant leur indignation devant l'incapacité du jury à accepter une peine de mort.

"C'est donc la raison pour laquelle il y a tant de tueurs en série en Amérique, car le crime est encouragé par la loi à la base", a lancé un commentaire.

«C’est triste pour ses parents… pas de peine de mort», lit-on. "Le système juridique américain est vraiment nul".

PHOTO DE DOSSIER: Brendt Christensen, 28 ans, arrêté pour la disparition de Yingying Zhang, 26 ans, le 9 juin 2017, est présenté sur cette photo de réservation prise le 5 juillet 2017 à Champaign, dans l'Illinois, aux États-Unis. Document à distribuer via REUTERS / File Photo

Les enquêteurs ont été conduits à Christensen par le biais d'une séquence vidéo de surveillance à Urbana, à 210 km au sud de Chicago, qui montrait que Zhang montait plus tard dans une voiture noire.

Lors du procès, les procureurs ont déclaré que Christensen était fasciné par les tueurs en série, notamment Ted Bundy, exécuté en 1989 après avoir assassiné des dizaines de femmes dans les années 1970.

Les détails du crime, y compris la décapitation de Zhang, ont été révélés par Christensen lors de conversations avec une amie secrètement enregistrée pour des agents du FBI enquêtant sur l'affaire avant son arrestation, selon le témoignage du procès.

Reportage de Bob Chiarito; Autres reportages de Rich McKay, Brendan Pierson, John Ruwitch et Shanghai Newsroom; Édité par Grant McCool et Clarence Fernandez

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Source

Heliabrine Monaco

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