Un homme de la Colombie-Britannique «fera tout» pour garder l’héritage de Terry Fox vivant – Kelowna Capital News

Bill Vigars de White Rock est un homme avec des centaines d’histoires personnelles sur l’un des plus grands héros du Canada – Terry Fox.

Et il adore les partager.

“Il a changé ma vie, et je ferai tout pour garder son héritage vivant.”

Vigars, qui était le publiciste de Fox, était à SFU Surrey vendredi (23 septembre), partageant des histoires du temps qu’il a passé avec Terry il y a plus de quatre décennies, lors du Marathon de l’espoir.

“La seule chose que les gens ne réalisent pas, c’est à quel point il était gentil”, a déclaré Vigars à son auditoire. « Il était drôle, il était détendu, il aimait les enfants. Il a été poussé par ce qui lui est arrivé à l’hôpital.

Fox disait souvent : « Je peux arrêter la course quand je veux, mais les enfants à l’hôpital ne le peuvent pas », raconte-t-il.

Vigars, qui n’a jamais travaillé pour la Fondation Terry Fox, avait 33 ans lorsqu’il s’est joint au Marathon de l’espoir. Il était chargé de faire connaître Fox et sa course historique. Il travaillait à l’époque pour la Société canadienne du cancer.

La première fois qu’il a rencontré Fox, c’était le 9 juin 1980. Il a été envoyé à Edmundston, au Nouveau-Brunswick, pour le rencontrer lors de sa course. Vigars a vu comment les petites villes étaient «transpercées» par Fox lorsqu’il les traversait. Il s’est dit : « Si ce type pénètre dans une zone peuplée, il va exploser.

Il n’y avait vraiment pas d’horaire pour la course, même si Fox devait être à Ottawa le 1er juillet et le 11 juillet à Toronto.

Vigars a quitté Edmundston et, pendant les trois semaines suivantes, il s’est rendu dans autant de petites villes entre Toronto et Ottawa, leur demandant d’organiser un événement pour Fox. Ils ont tous dit la même chose, si Fox arrivait jusqu’ici, ils organiseraient un événement, a déclaré Vigars. Chacune de ces petites villes a un monument pour Fox.

Il a organisé plusieurs événements pour Fox lorsqu’il traverserait Toronto – une apparition à un match des Blue Jays et une rencontre avec Bobby Orr.

Des membres de l’association de rugby Surrey Beavers participent à la course Cloverdale Terry Fox en 2019. Cette année, la course a eu lieu le 18 septembre. (Photo : Malin Jordan)

Lorsque Vigars a demandé à Fox comment il avait fait, le jeune homme a répondu qu’il avait pris un poteau téléphonique à la fois.

« Il courait d’un pôle à l’autre, puis ainsi de suite. Il a dit qu’il ne pouvait pas courir 42 kilomètres, mais qu’il pouvait courir avec l’état d’esprit de courir d’un pôle à l’autre.

Peu de temps après le retour du cancer, envahissant les poumons de Fox et le forçant à abandonner sa course à travers le Canada le 1er septembre 1980, à l’extérieur de Thunder Bay, en Ontario. Peu de temps après, Vigars s’est entretenu avec la CBC.

“Ce n’est pas la fin de la course”, avait-il déclaré à l’époque. “Ce n’est que le début.”

“Et 42 ans plus tard”, a-t-il déclaré vendredi, “nous sommes toujours là”.

Plus de 850 millions de dollars ont été amassés pour soutenir la recherche contre le cancer.


anna.burns@surreynowleader.com
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