Un homme britannique devient le premier à recevoir une prothèse oculaire imprimée en 3D

Un Britannique est devenu la première personne au monde à porter une prothèse oculaire imprimée en 3D dans l’une de ses orbites. Steve Verze, un ingénieur dans la quarantaine, a reçu l’œil artificiel entièrement numérique imprimé en 3D lors d’un essai clinique au Moorfields Eye Hospital de Londres. « C’est fantastique. J’ai attendu cela presque toute ma vie », a déclaré Verze à On Demand News. Selon l’hôpital, le nouvel œil est « biomimétique », ce qui signifie qu’il a été fabriqué en imitant l’œil humain naturel. Cette technique rend l’œil prothétique, qui, bien qu’il ne permette pas au patient de voir, très réaliste. Lorsque la lumière tombe sur l’œil, elle parcourt en fait une certaine distance à l’intérieur de la pupille, comme cela se produit avec un œil réel, contrairement à une prothèse oculaire en acrylique peinte à la main qui comprend l’iris peint sur un disque.

La technique d’impression 3D pourrait changer la donne car elle prend environ deux fois moins de temps que les techniques traditionnelles de fabrication de prothèses oculaires. Le processus actuel de peinture à la main nécessite de nombreuses étapes de fabrication et prend environ six semaines. Mais pour la nouvelle technique d’impression 3D, le patient fait scanner son œil, puis le logiciel prépare un modèle 3D de l’orbite du patient. Le bon œil du patient est également scanné pour s’assurer que l’œil prothétique lui correspond.

Selon l’hôpital, les fichiers numérisés sont ensuite transférés vers leur installation d’impression 3D en Allemagne où l’œil pourrait être développé en seulement 2,5 heures. Après cela, il est renvoyé à l’oculaire du patient – un professionnel qui ajuste l’œil prothétique. L’oculaire termine et polit l’œil prothétique, puis l’insère dans l’orbite du patient. L’ensemble de ce processus ne prend que deux à trois semaines.

Selon Mandeep Sago, qui a dirigé l’essai clinique au Moorfields Eye Hospital, les essais cliniques à venir peuvent fournir des preuves solides démontrant la différence que la nouvelle technologie peut faire. « Cela a clairement le potentiel de réduire les listes d’attente », a déclaré Sago, professeur d’ophtalmologie et d’oncologie oculaire à l’University College de Londres.

Sago a noté que pour un patient qui a subi une chirurgie d’ablation des yeux, obtenir une prothèse oculaire qui bouge comme un œil naturel est un grand progrès.

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