“Un homme avec qui on pourrait faire des affaires” : comment Mikhaïl Gorbatchev est devenu un ami des dirigeants britanniques |  Politique Nouvelles

Mikhail Gorbachev a été courtisé par Margaret Thatcher dans les années 1980 alors qu’elle complotait la fin de la guerre froide et plus tard, John Major a fait confiance à John Major en tant qu’allié fiable.

Avant même qu’il ne devienne président de l’ancienne Union soviétique, Mme Thatcher le décrivait comme “un homme avec qui on pouvait faire des affaires”. Et elle l’a fait, avec son âme sœur idéologique, Ronald Reagan.

Sa cour a commencé lorsque Monsieur Gorbatchev a effectué une visite au Royaume-Uni en 1984, à un moment où il était censé être le prochain chef d’État de l’URSS.

Mme Thatcher voulait désespérément améliorer ses relations personnelles avec lui et l’Union soviétique.

Beaucoup trouveront tragique que les relations chaleureuses avec M. Gorbatchev qu’elle a entretenues dans les années 1980, conduisant à la fin de la guerre froide, à l’effondrement du mur de Berlin et à la création de démocraties modernes en Europe de l’Est, soient maintenant en lambeaux par la guerre brutale du président Poutine en Ukraine.

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Mme Thatcher a littéralement déroulé le tapis rouge pour M. Gorbatchev lors de cette visite au Royaume-Uni en 1984, l’accueillant chez Chequers. Il était alors numéro 2 dans la hiérarchie du Parti communiste soviétique.

Plus tard, lors des funérailles du président Chernenko, le prédécesseur de M. Gorbatchev, en 1985, elle a déclaré au nouveau président que sa visite avait été l’une des plus réussies jamais effectuées par un grand dirigeant mondial.

Aucun Premier ministre britannique n’a eu plus de rencontres avec un dirigeant soviétique que Mme Thatcher avec M. Gorbatchev. Pas même son héros Winston Churchill avec son allié de guerre Josef Staline.

Le résultat a été le prix diplomatique étincelant du dégel de la guerre froide, pour lequel Mme Thatcher et M. Gorbatchev doivent s’attribuer un immense mérite.

Lorsque M. Major a succédé à Mme Thatcher au poste de Premier ministre, lui aussi a courtisé M. Gorbatchev à chaque occasion.

Lors d’une visite que le dirigeant russe a effectuée au Royaume-Uni en 1991, M. Major l’a emmené faire une visite impromptue du parlement.

La visite comprenait une visite à la terrasse de la Chambre des communes, remplie de députés de tous les partis à l’époque. Avec des journalistes politiques – dont moi – en remorque, M. Major a présenté son invité VIP à presque tous les députés sur la terrasse.

M. Gorbatchev semblait profiter de chaque minute. Tout cela faisait partie de l’offensive de charme lancée par Mme Thatcher et M. Major pendant de nombreuses années. Et cela a largement payé.

Mme Thatcher avait raison lorsqu’elle disait que c’était un homme avec qui elle pouvait faire des affaires. Alors que Liz Truss se prépare à passer du poste de secrétaire aux Affaires étrangères à celui de Premier ministre, elle souhaitera que quelqu’un comme M. Gorbatchev soit au Kremlin maintenant.