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Chan Tong-kai est libéré de prison le 23 octobre 2019 à Hong Kong, Chine.

Billy H.C. Kwok | Getty Images Nouvelles | Getty Images

Un suspect de meurtre dont le gouvernement de Hong Kong s'est servi pour plaider en faveur d'un projet de loi controversé sur l'extradition a été libéré de prison mercredi alors que les autorités de la ville se sont disputées avec Taiwan pour savoir comment gérer une promesse de remise volontaire.

Chan Tong-kai, un citoyen de Hong Kong, a été accusé d'avoir assassiné sa petite amie à Taiwan l'année dernière avant de se réfugier dans le centre financier sous domination chinoise.

Chan, vêtu d'une chemise bleu marine et d'un sac à dos rouge, a présenté ses excuses à la famille de son ex-petite amie et au public alors qu'il quittait la prison du district rural de Sai Kung à Hong Kong après avoir purgé 29 mois de blanchiment d'argent.

Il a déclaré avoir commis une "erreur impardonnable" et être prêt à plaider coupable et à se rendre à Taiwan pour y être jugé.

Le gouvernement de Hong Kong a saisi l'affaire pour justifier l'adoption d'un projet de loi sur l'extradition maintenant retiré, donnant lieu à cinq mois de manifestations parfois violentes qui se sont maintenant transformées en des appels plus larges à la démocratie.

"J'espère que sa famille pourra être soulagée un peu et la laisser reposer en paix", a-t-il déclaré, refusant de préciser quand il se rendrait.

"Pour la société, pour les Hongkongais, je ne peux que m'excuser. J'espère que vous pourrez tous me pardonner … laissez-moi être une nouvelle personne et donnez-moi la possibilité de retourner dans la société."

Alors que Chan a offert de se rendre volontairement, Hong Kong et Taiwan se sont affrontés au cours des prochaines étapes.

Un projet de loi sur l'extradition aurait permis d'envoyer des suspects de Hong Kong dans la grande Chine, y compris sur le continent, à Taiwan et à Macao.

Le gouvernement a annoncé qu'il retirerait le projet de loi, mais les manifestations ne se sont pas arrêtées. La législature de la ville doit le retirer officiellement mercredi.

Le secrétaire à la Sécurité de Hong Kong, John Lee, a déclaré mercredi que les autorités taïwanaises faisaient obstruction au dossier pour des "raisons politiques" et que Chan devrait être libre d'aller à Taiwan pour se rendre.

Taiwan a fait valoir que son extradition sans cadre d'assistance juridique porterait atteinte à la souveraineté de Taiwan et placerait Taiwan dans le cadre "d'une seule Chine".

Pékin considère Taiwan comme une province instable de "la Chine", inéligible aux relations entre Etats, et n'a jamais renoncé à l'usage de la force pour placer l'île sous son contrôle.

Le Conseil des affaires de la partie continentale de Taiwan a déclaré mercredi dans un communiqué qu'il était "incroyable" que l'on puisse s'attendre à ce que Chan assure lui-même un vol à destination de Taiwan, "ignorant complètement la sécurité des passagers des mêmes vols afin de servir l'arrangement politique d'une 'abandon'".

Taïwan a demandé à plusieurs reprises une coopération juridique.

"Nous disons solennellement au gouvernement de Hong Kong que vous devez assumer l'entière responsabilité de toutes les conséquences amères", indique le communiqué du conseil.

Taiwan a également déclaré vouloir envoyer des officiers à Hong Kong pour ramener Chan à son autarcie après sa libération, ce que le gouvernement de Hong Kong a qualifié de tentative irrespectueuse et inacceptable de transgresser les juridictions.

Le président de Taiwan, Tsai Ing-wen, a déclaré mercredi que Taiwan "prendrait soin de la question", ajoutant qu'il n'y avait pas "une telle chose comme une capitulation, seulement une arrestation".

Chan a été arrêté par la police de Hong Kong en mars 2018 et les autorités locales n'ont pu trouver que des preuves à son encontre pour blanchiment d'argent.

La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a accepté à contrecoeur de retirer le projet de loi sur l'extradition deux mois et demi après l'escalade des manifestations antigouvernementales en juin, bien que son retrait officiel ne puisse pas mettre fin aux troubles.

Les manifestants sont mécontents de ce que Beijing considère empiéter sur la formule "un pays, deux systèmes" de Hong Kong, inscrite lors de la passation de la domination britannique à la domination chinoise en 1997. Cette formule permet à la ville de bénéficier de nombreuses libertés non disponibles sur le continent, telles que un pouvoir judiciaire indépendant.

Le projet de loi sur l'extradition a été considéré comme la dernière mesure prise par Pékin pour éroder ces libertés. La Chine a démenti ces accusations et accusé des pays étrangers de créer des troubles.

Le Financial Times, citant des personnes informées des délibérations, a annoncé lundi que la Chine préparait un plan pour remplacer Lam par un directeur exécutif "intérimaire".

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