Un hiver rigoureux pourrait obliger l’Europe à rationner le gaz, prévient le leader mondial de l’énergie

Fatih Birol, directeur exécutif de l’Agence internationale de l’énergie, a déclaré mardi qu’il avertissait les dirigeants européens de créer des plans de secours au cas où les rigueurs de l’hiver obligeraient les pays à conserver le gaz naturel.

“Je crains de ne pouvoir exclure le risque cet hiver que nous soyons confrontés à un rationnement du gaz”, a déclaré M. Birol lors d’une interview au Forum économique mondial, le rassemblement annuel des chefs d’entreprise mondiaux à Davos. “Je conseille à plusieurs gouvernements européens de préparer un plan d’urgence.”

Avant l’invasion de l’Ukraine, la Russie fournissait près de 40 % de l’approvisionnement en gaz de l’Union européenne et 55 % de celui de l’Allemagne. “L’Europe paie pour sa dépendance excessive vis-à-vis de l’énergie russe”, a déclaré M. Birol.

Le projet de l’Union européenne de déclarer un embargo sur le pétrole russe, qui est le troisième producteur mondial de brut, s’est heurté à une vive résistance de la part du Premier ministre hongrois Viktor Orban. Un embargo sur le gaz a jusqu’à présent été retiré de la table.

Les dirigeants allemands, en particulier, ont averti qu’une coupure immédiate du gaz catapulterait l’économie de leur pays – la plus grande d’Europe – dans une récession.

Un embargo sur le gaz obligerait certains sites industriels à fermer, a déclaré lundi Robert Habeck, vice-chancelier et ministre de l’Economie allemand.

“Nous devons toujours nous demander si les mesures que nous prenons font plus de mal à Poutine ou à nous-mêmes”, a-t-il déclaré. “S’il y a une récession mondiale ou une récession en Allemagne, qui aidera alors l’Ukraine?”

Un hiver doux en Europe réduirait la demande mondiale de gaz, tout comme la poursuite des blocages liés à Covid en Chine, qui est le plus grand consommateur de gaz au monde.

M. Birol a exhorté les dirigeants à intensifier leurs efforts pour promouvoir la conservation de l’énergie. Des mesures simples telles que baisser les thermostats de quelques degrés permettraient d’économiser une quantité importante de gaz, tout comme la rénovation des bâtiments pour les rendre plus éconergétiques, a-t-il ajouté.

Frans Timmermans, un responsable de la Commission européenne à la tête des initiatives d’énergie verte, a fait écho à ces sentiments mardi lors d’un panel sur l’énergie à Davos.

Étant donné qu’on ne peut plus compter sur la Russie pour fournir des combustibles fossiles, a déclaré M. Timmermans, “nous devons faire beaucoup mieux en matière d’économies d’énergie”.

Matina Stevis-Gridneff et Somini Sengupta reportage contribué.