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Un héros de la guerre des Malouines britannique a été abattu alors qu’il protégeait son partenaire lors d’un raid sur leur ranch en Afrique du Sud.

L’ancien marin de la Royal Navy Julian Stobbs, 59 ans, a reçu une balle dans la tête et la poitrine après que quatre voleurs armés ont fait irruption chez lui près de Lanseria à Johannesburg alors qu’il dormait vendredi.

Son partenaire de longue date, Myrtle Clarke, 53 ans, n’a pas été blessé par l’attaque après que le bruit des coups de feu a alerté les voisins et contraint le gang à fuir la Jazz Farm isolée.

Le gang avait volé deux téléphones, deux ordinateurs portables et des bijoux à la maison, avant de revenir pour une raison inconnue et M. Stobbs a été abattu dans «  une lutte  ».

Malgré les efforts des ambulanciers qui se sont précipités vers la maison, qui se trouve à 30 miles au nord de Johannesburg, rien n’a pu être fait et M. Stobbs a été déclaré mort.

Un héros de la guerre des Malouines britannique est abattu par des voleurs tout en protégeant son partenaire

L’ancien marin de la Royal Navy Julian Stobbs (photo), 59 ans, a reçu une balle dans la tête et la poitrine après que quatre voleurs armés ont fait irruption chez lui près de Lanseria à Johannesburg alors qu’il dormait vendredi

Le fils de l’hôtelier, originaire de Keswick, en Cumbrie, et son partenaire vivaient dans la ferme qui était utilisée comme membre privé et club social depuis 1994.

Un membre de l’équipe d’intervention de Surveillance de quartier a déclaré: «Le gang est entré par effraction dans la ferme et a volé deux téléphones, deux ordinateurs portables, des bijoux et d’autres objets de valeur.

«Ils avaient quitté la ferme en laissant les deux vivants, mais pour une raison quelconque, ils sont revenus, peut-être pour la femme, et il y a eu une lutte et l’homme a été abattu.

«Ses blessures par balles étaient graves et rien ne pouvait être fait pour le sauver. La femme était en très mauvais état, mais heureusement, elle n’avait pas été blessée », a-t-il déclaré.

Le directeur de la sécurité communautaire du groupe AfriForum pour les droits civiques, Ian Cameron, a confirmé que M. Stobbs avait été abattu lors d’un vol dans leur ferme de Lanseria.

Il a dit: «Ils ont tout volé dans la maison et il semble qu’ils soient partis, puis ils sont revenus et sont entrés dans la chambre à coucher et ont abattu le mari».

M. Stobbs avait effectué deux tours de service aux Malouines en 1982 et 1983, et en tant que contrôleur de la circulation aérienne à bord du HMS Penelope.

Il a aidé à lancer et à récupérer l’hélicoptère Lynx plusieurs fois par jour pour des sorties contre les forces argentines, dont une dans laquelle il a détruit un torpilleur rapide ennemi avec un missile Sea Skua.

Un héros de la guerre des Malouines britannique est abattu par des voleurs tout en protégeant son partenaire

Son partenaire à long terme Myrtle Clarke (photographié avec M. Stobbs) n’a pas été blessé dans l’attaque après que le bruit des coups de feu ait alerté les voisins et contraint le gang à fuir la Jazz Farm isolée.

Un héros de la guerre des Malouines britannique est abattu par des voleurs tout en protégeant son partenaire

Malgré les efforts des ambulanciers qui se sont précipités à la maison (photo: Jazz Farm), qui se trouve à 30 miles au nord de Johannesburg, rien n’a pu être fait et M. Stobbs a été déclaré mort

Le vétéran de la marine a servi son pays pendant 12 ans avant de déménager en Afrique du Sud en 1993 où il est tombé amoureux, a épousé un enseignant et a acheté une ferme au nord de Johannesburg.

Un ancien camarade de bord qui a servi avec M. Stobbs aux Malouines a déclaré: «  Il était la vie et l’âme du navire en congé, mais un professionnel total lorsque nous étions sur les postes de combat.

«Il contrôlait l’hélicoptère Lynx qui était souvent lancé plusieurs fois par jour pour attaquer les forces argentines et il était responsable de sa sécurité à tout moment sur le pont et dans les airs.

« C’est un choc total d’entendre parler de son meurtre, mais sans surprise, il est mort courageusement », a-t-il déclaré.

M. Stobbs et Mme Clarke étaient connus internationalement sous le nom de «  Le couple Dagga  » après avoir remporté une bataille de cinq ans pour légaliser le tabagisme du cannabis en Afrique du Sud.

Le couple a été arrêté lors d’une descente de police dans leur ferme de six acres en 2010, qui était dirigée comme un club privé et une «  retraite hippie  » où le cannabis était ouvertement fumé.

Malgré une fouille de cinq heures au cours de laquelle Mme Clarke a été fouillée à nu trois fois et M. Stobbs a été détenu sous la menace d’une arme à feu, les agents n’ont pas pu trouver un «  laboratoire de drogue de superweed  », selon eux.

Mais ils ont trouvé un quart de livre de cannabis – connu sous le nom de «dagga» en Afrique du Sud – et les ont accusés de trafic de drogue.

Mais le contrôleur de la circulation aérienne à la retraite et son partenaire, qui encourt une peine de 10 ans de prison, ont refusé de plaider coupable et d’accepter une peine clémente offerte par les flics.

Au lieu de cela, ils ont créé une organisation à but non lucratif appelée «  Fields of Green for All  » pour lutter contre les tribunaux afin de rendre légal l’usage personnel du cannabis.

Un héros de la guerre des Malouines britannique est abattu par des voleurs tout en protégeant son partenaire

Le gang avait volé deux téléphones, deux ordinateurs portables et des bijoux à la maison, avant de revenir pour une raison inconnue et M. Stobbs a été abattu dans «  une lutte  »

L’affaire très médiatisée a été lancée en 2013 et s’est terminée en 2018 avec la modification de la loi pour décriminaliser l’usage, la culture et la possession de cannabis à des fins personnelles.

Il a été surnommé «Le procès de l’usine» et a fait les noms des ménages du couple. Leur club privé à Jazz Farm est devenu bien connu pour ses coups de cannabis.

La page Facebook de M. Stobbs et Mme Clarke a déclaré: «  Aux petites heures du vendredi 3 juillet, un vol à main armée a eu lieu dans la propriété de Jules Stobbs et Myrtle Clarke.

«Les assaillants sont entrés dans la chambre du couple et ont tiré et blessé mortellement Jules Stobbs. Myrtle a été physiquement indemne et les assaillants sont partis avec deux téléphones portables et deux ordinateurs portables.

«  La communauté du cannabis pleure le décès de notre héros. La famille demande au public de respecter sa vie privée et de laisser un peu d’espace à Myrtle pendant cette période difficile.

« Merci pour l’effusion d’amour que nous avons déjà reçue », a-t-il déclaré.

Lorsque M. Stobbs – connu sous le nom de Jules – a quitté la Royal Navy en 1990, il s’est rendu à Tokyo, au Japon, et a joué du jazz sur sa guitare à l’extérieur des boîtes de nuit.

Il a gagné suffisamment d’argent pour se rendre en Afrique du Sud en 1993, où il a rencontré et est tombé amoureux de Mme Clarke et a utilisé son argent de poche pour acheter Jazz Farm.

Un héros de la guerre des Malouines britannique est abattu par des voleurs tout en protégeant son partenaire

M. Stobbs (photo) et Mme Clarke étaient connus internationalement sous le nom de «  Le couple Dagga  » après avoir remporté une bataille de cinq ans pour légaliser le tabagisme du cannabis en Afrique du Sud

Un héros de la guerre des Malouines britannique est abattu par des voleurs tout en protégeant son partenaire

Le vétéran de la marine a servi son pays pendant 12 ans avant de déménager en Afrique du Sud en 1993 où il est tombé amoureux, a épousé un enseignant et a acheté une ferme au nord de Johannesburg

Ils l’ont transformé en ce que les habitants appelaient une «commune hippie», avec de la musique live, des fêtes et une «hutte de sudation» pour les grands groupes pour «se désintoxiquer» lors d’événements réguliers.

Le couple s’est également impliqué dans l’industrie télévisuelle et cinématographique sud-africaine, travaillant sur la version locale de Big Brother et sur le film hollywoodien Hotel Rwanda.

Tous deux sont devenus des directeurs artistiques connus comme un «  homme vert  » qui fournissait un feuillage à la fois réel et artificiel, comme des plantes, des arbres, des fleurs et des vignes pour les décors de films.

Vint ensuite leur arrestation en 2010 et leur campagne subséquente pour légaliser l’usage personnel des «dagga», qui se mondialisa avec des fonds provenant du monde entier.

En 2017, la Haute Cour du Cap occidental à Cape Town a jugé que l’interdiction de l’utilisation et de la possession de cannabis en privé était contraire à la constitution du pays.

L’État a fait appel, mais en 2018, M. Stobbs – qui avait été arrêté huit ans plus tôt en tant que trafiquant de drogue – a obtenu gain de cause lorsque la Cour constitutionnelle a confirmé la décision.

Ni lui ni Mme Clarke n’ont jamais été reconnus coupables après avoir soutenu que leurs arrestations étaient illégales.

Après la bataille judiciaire, le tabagisme du cannabis à usage personnel est devenu pleinement légal en Afrique du Sud.

Le militant Gareth Prince a déclaré: «  Le meurtre de Julian est une perte énorme pour nous tous et je comprends que Myrtle est bouleversé et veut du temps seul pour pleurer sa mort.

« Il restera dans les mémoires de tant de gens et est maintenant une légende. »

Le couple pensait que la consommation de cannabis et d’huile de cannabis avait un effet médicinal sur les utilisateurs et qu’il devrait être légal de le cultiver et de l’utiliser.

Mme Clarke a déclaré après le raid de la drogue sur leur domicile en 2010: «Nous avons eu une visite très lourde de la police sud-africaine agissant sur un pourboire à la recherche d’un« laboratoire de drogue ».

« Ce qu’ils ont trouvé était un couple d’âge moyen calme en pyjama avec du » dagga « et nous avons été arrêtés après une épreuve de cinq heures dans notre cuisine. »

M. Stobbs a ajouté: «  Je me suis retrouvé avec un revolver dans la joue et plus nous y pensions, plus nous nous rendions compte que c’était une grave atteinte à notre vie privée.

«Nous étions tellement indignés par notre traitement de la part de la police que nous avons ensuite poursuivi sept ministères gouvernementaux accusés d’avoir promulgué des lois illégales.

«Nous sommes des militants à temps plein de la politique des drogues depuis 2011, voyageant aux niveaux national et international pour donner une voix aux préoccupations de la société concernant la réforme de la politique des drogues»

Le militant et homme d’affaires sud-africain du cannabis, Tony Budden, a déclaré: «  C’est vraiment une tragédie pour la culture du cannabis en Afrique du Sud et est désespérément triste.

«Jules a travaillé sans relâche pour faire connaître l’usine et son potentiel afin de créer une industrie ouverte qui profite à tous les Sud-Africains.

«  Nous utiliserons le passage de Jules pour nous inspirer et travailler encore plus dur pour voir que ses rêves ne meurent pas et que son travail sur le cannabis se poursuivra à travers Myrtle.

« Nous allons ramasser son épée et nous assurer que l’Afrique du Sud voit les » champs de vert pour tous « qu’il envisageait et en tant que communauté, nous travaillerons dans ce sens ».

La police sud-africaine n’était pas disponible pour commenter le décès.

L’Afrique du Sud subit quelque 21 000 meurtres par an – soit en moyenne 58 par jour – mais les militants affirment que les autorités ferment les yeux sur les attaques contre les fermiers blancs.

Les derniers chiffres sur les attaques à la ferme dans le pays de l’État du Service de police sud-africain en 2017, 357 ont été perpétrés et 74 agriculteurs ont été assassinés.

Le groupe de défense des droits civiques AfriForum affirme l’année dernière qu’il y a eu 552 attaques agricoles et 57 meurtres et dit que les violences commises sont si violentes qu’elles ne sont pas signalables.

M. Cameron d’Africa Forum a ajouté: «Les chiffres pour cette année montrent 156 attaques agricoles jusqu’à présent et 23 meurtres, mais pendant le verrouillage de Covid-19, les attaques ont cessé.

« Depuis que nous sommes descendus au niveau 3 et avec la réouverture du pays, cela est redevenu une saison ouverte pour les agriculteurs et les attaques affluent », a-t-il déclaré.