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LOS ANGELES (Reuters) – Le chef d’une des plus grandes agences de lutte contre le sans-abrisme de Los Angeles a annoncé sa démission lundi, affirmant qu’il était fier de son travail alors même que la deuxième plus grande ville des États-Unis se débattait avec le nombre croissant de personnes vivant dans la rue et la hausse du prix des maisons.

Un haut responsable des sans-abri de Los Angeles se retire alors que la crise s'aggrave

Un homme marche sur Skid Row à Los Angeles, Californie, le 14 octobre 2019. REUTERS / Lucy Nicholson

Peter Lynn, qui a vu le sans-abrisme augmenter de 33% au cours de ses cinq années à la tête de la Los Angeles Homeless Service Authority, a annoncé qu'il quitterait son poste le 31 décembre.

«Au cours de ces cinq années de croissance explosive, LAHSA a déployé plus de 780 millions de dollars de nouveaux fonds pour lutter contre le sans-abrisme. Nous avons doublé notre effectif, puis doublé à nouveau », a déclaré Lynn dans un communiqué.

«Nous avons construit et reconstruit notre infrastructure interne et avons travaillé avec nos fournisseurs basés dans la communauté pour développer la leur», a-t-il déclaré. L’agence a annoncé que sa directrice des programmes, Heidi Marston, serait directrice par intérim lors de la recherche de la remplaçante de Lynn à l’échelle nationale.

Comme à San Francisco au nord, les responsables de la ville de Los Angeles subissent de plus en plus de pressions pour réduire le nombre croissant de sans-abri, qui a augmenté de 12% au cours de la dernière année, alors que la pénurie de logements abordables s’aggrave dans le sud de la Californie.

Au total, près de 59 000 personnes dormaient sur des trottoirs, dans des tentes de fortune, dans des véhicules abandonnés ou dans des abris et des «logements de transition» subventionnés par le gouvernement chaque soir dans le comté de Los Angeles, selon une étude réalisée en juin par l'agence.

En août, un audit du contrôleur de la ville a révélé que la Los Angeles Homeless Services Authority avait manqué à ses objectifs de placer les passagers de passage dans des logements permanents de manière marginale.

En septembre, le secrétaire américain au Logement et au Développement urbain, Ben Carson, a rejeté les demandes de la Californie visant à obtenir plus d’argent de la part de l’administration Trump pour lutter contre le sans-abrisme, accusant les dirigeants de l’État et les responsables locaux de la crise.

Le Washington Post a rapporté en novembre que les responsables de la Maison-Blanche préparaient un plan de lutte contre le sans-abrisme à Los Angeles et dans d'autres grandes villes de Californie.

Le maire Eric Garcetti, qui a été critiqué pour son incapacité à résoudre la crise dans sa ville, a félicité Lynn.

«La direction de Peter au sein de LAHSA est arrivée à un moment où Angelenos a pris des mesures historiques et a fait des investissements générationnels pour faire face à la crise du sans-abrisme. Il a travaillé cinq ans, avec dévouement, dans l'un des emplois les plus difficiles – et je le remercie pour tout ce qu'il a fait pour apporter plus de ressources à nos voisins les plus vulnérables », a déclaré Garcetti dans une déclaration écrite.

Reportage de Dan Whitcomb; Édité par Dan Grebler

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