Un haut fonctionnaire accusé d’avoir induit les fonctionnaires en erreur sur la connaissance de la fête de Noël

Le plus haut fonctionnaire britannique a été accusé d’avoir induit les responsables en erreur sur ce qu’il savait des fêtes de Noël dans son propre département pendant le verrouillage.

Simon Case a démissionné la semaine dernière en tant que chef d’une enquête sur les allégations de fêtes à Downing Street, après qu’il soit apparu qu’il y avait eu un quiz – enregistré dans les calendriers de travail comme « fête de Noël ! » – au Cabinet Office le 17 décembre de l’année dernière.

Il a également fait face à des allégations de boissons impromptues pour 15 à 20 personnes détenues dans et autour de son bureau au cours de la deuxième semaine de décembre, après une enquête menée par The Independent et Politico.

Avant d’être retiré de l’enquête, M. Case a assuré à ses collègues qu’il n’avait connaissance d’aucune fête ou réunion sociale de quelque nature que ce soit au Cabinet Office à l’approche de Noël 2020, selon The Independent.

La révélation intervient après que l’Indépendant a été initialement informé par un porte-parole du Cabinet que toute allégation d’une fête ou d’un rassemblement social dans le 70 Whitehall était « catégoriquement fausse ». Il a également été suggéré que rien qui puisse être considéré comme une fête n’ait eu lieu ou n’apparaisse dans les calendriers, les courriels ou d’autres messages tout au long du mois de décembre.

Vendredi dernier, M. Case s’est retiré de l’enquête du parti de Downing Street à la suite de la publication du rapport d’Independent sur les «boissons dans la salle d’attente» et du quiz séparé du 17 décembre.

Ceci afin de garantir que l’enquête conserve la «confiance du public», a déclaré un porte-parole de Downing Street.

Sue Gray, deuxième secrétaire permanente au Département du nivellement, du logement et des communautés a été nommée en remplacement de M. Case.

Des sources avaient décrit un événement à la mi-décembre avec du prosecco et du vin dans la salle d’attente du bureau du secrétaire du Cabinet. M. Case a été vu portant un verre alors qu’il se promenait «à l’intérieur et à l’extérieur» de l’événement et saluait le personnel, ont-ils allégué.

Les fonctionnaires ont examiné ces allégations de rassemblements sociaux au 70 Whitehall en décembre afin de s’assurer que M. Case n’avait pas besoin de s’éloigner de l’enquête du parti.

M. Case a assuré aux responsables qu’il n’avait pas participé et qu’il n’avait eu connaissance d’aucun rassemblement social, selon l’Independent, bien qu’il ait par la suite été contraint d’admettre qu’il était au courant d’au moins un rassemblement.

Le code de la fonction publique exige que tous les fonctionnaires se comportent avec intégrité, honnêteté, objectivité et impartialité. La conduite de M. Case était insuffisante par rapport aux normes élevées de transparence et d’ouverture requises des fonctionnaires par des collègues induisant en erreur, a-t-on déclaré à l’Independent.

Un porte-parole du Cabinet Office a déclaré: «Le personnel du cabinet du secrétaire du Cabinet a participé à un quiz virtuel le 17 décembre 2020. Un petit nombre d’entre eux, qui avaient travaillé au bureau tout au long de la pandémie et en service ce jour-là, ont pris partie de leur bureau, tandis que le reste de l’équipe était virtuel.

« Le secrétaire du Cabinet n’a joué aucun rôle dans l’événement, mais a traversé le bureau de l’équipe pour se rendre à son propre bureau. Aucun invité extérieur ou autre membre du personnel n’a été invité ou présent. Cela a duré une heure et les personnes présentes ont acheté des boissons et des collations. Il a également parlé brièvement au personnel du bureau avant de partir. »

De nouvelles questions sur le comportement du secrétaire du Cabinet surviennent alors que la pression monte sur Boris Johnson pour expliquer sa conduite et celle des autres au numéro 10 pendant la pandémie.

Une photo publiée dimanche par le Guardian montrait du vin et du fromage consommés par le Premier ministre, son épouse Carrie, des conseillers et une personne identifiée comme Matt Hancock, ancien secrétaire à la santé au Downing Street Garden.

Le rassemblement de jardin s’est tenu au milieu de restrictions strictes en mai 2020. La photo est apparue après qu’une enquête conjointe de l’Independent et du Guardian a révélé une fête à cette date.

Downing Street a décrit l’événement comme une réunion de travail, bien que le vice-Premier ministre Dominic Raab ait sapé hier cette suggestion en affirmant que les boissons avaient eu lieu après le travail.

La question des rassemblements alors que des restrictions étaient en place est devenue particulièrement sensible compte tenu de la décision du gouvernement d’imposer de nouvelles mesures du «plan B» et au milieu des craintes d’un nouveau verrouillage pour freiner la propagation de la variante omicron.

Le trésorier général du Labour, Fleur Anderson, a écrit à son homologue Michael Ellis MP pour lui demander de corriger le dossier parlementaire qui disait qu’il avait confiance en l’impartialité du secrétaire du Cabinet lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait mener l’enquête sur les partis de Downing Street sans intérêts. Mme Anderson a également demandé confirmation du moment où Mme Gray partagera les conclusions de son enquête.

Un député conservateur – membre du Covid Research Group (CRG) – a déclaré à The Independent que des histoires sur des partis présumés avaient amené le public à remettre en question les règles : « Les photos et les rapports de rassemblements au sein du gouvernement rendent plus difficile la mise en conformité. Ils n’ont pas aidé du tout.

« Le pouvoir du gouvernement d’imposer des restrictions a sans aucun doute été affaibli. La frustration des députés d’arrière-ban est que le n ° 10 est censé être une opération astucieuse – mais ils semblent incroyablement amateurs. Où étaient les hauts responsables s’assurant que tout le monde au sein du gouvernement respectait les règles ? »

Le député conservateur : « Cela n’a vraiment pas aidé quand il y a déjà une certaine fatigue à propos des règles. »

Pendant ce temps, un autre député conservateur, Marcus Fysh, a déclaré que les photos et les rapports de rassemblements au sein du gouvernement l’année dernière « ont certainement agacé les gens », ajoutant: « Tout le monde est ennuyé – bien sûr, ils sont ennuyés de penser que les fonctionnaires établissent des règles en un direction et faire autre chose. Mais je ne pense pas que nous connaissions tous les détails. Avec la plupart des gens, je ne pense pas que cela affectera trop leur réflexion. »

Le sceptique du verrouillage a ajouté: «L’important est la politique – si le gouvernement est ouvert et réaliste quant aux données, ils seront toujours dignes de confiance. S’ils ne le sont pas, je ne pense pas qu’ils le feront.

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