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Qu'est-ce qu'un coronavirus?

Les coronavirus sont une famille de virus qui causent des maladies chez les animaux. Sept, dont le nouveau virus, ont fait le saut chez l'homme, mais la plupart provoquent simplement des symptômes de rhume.

Deux coronavirus – le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) et le syndrome respiratoire aigu sévère (Sars) – sont beaucoup plus graves, ayant tué plus de 1500 personnes entre eux depuis 2002.

Le nouveau virus, désormais officiellement appelé Covid-19, est également dangereux. Jusqu'à présent, environ 20% des cas confirmés ont été classés comme graves ou critiques et le taux de mortalité actuel est d'environ 2%.

Ce chiffre est bien inférieur aux taux de mortalité pour les Mers (30%) et les Sars (10%), mais demeure une menace importante.

Quels sont les symptômes du coronavirus?

Pour une lecture complète des symptômes et du traitement du coronavirus, cliquez ici maintenant.

Jusqu'à présent, combien de personnes ont été touchées?

Le nouveau virus se propage rapidement et il y a eu neuf cas confirmés au Royaume-Uni – cependant huit de ces patients se sont complètement rétablis et sont maintenant sortis.

Plus de 76 727 cas ont été confirmés depuis le début de l'épidémie et le nombre de morts a dépassé 2 200. La grande majorité des cas se trouvent en Chine mais le virus s'est propagé à près de 30 autres pays.

Les Philippines ont été le premier pays en dehors de Chine à signaler un décès lié au virus. Le ministère de la Santé a déclaré qu'un Chinois de 44 ans de Wuhan avait été admis le 25 janvier après avoir eu de la fièvre, de la toux et des maux de gorge. Il a développé une pneumonie sévère et est décédé plus tard.

La maladie, qui provoque des symptômes de pneumonie, a contraint Pékin à mettre en quarantaine 18 grandes villes, enfermant essentiellement plus de 56 millions de personnes.

Quelle est la position au Royaume-Uni?

Neuf patients en Angleterre ont été testés positifs pour un nouveau coronavirus, portant à huit le nombre total de cas au Royaume-Uni.

Certains de ces cas seraient liés à un homme britannique qui a attrapé le virus lors d'une conférence à Singapour et s'est arrêté dans une station de ski en France avant de retourner au Royaume-Uni. Les patients ont été traités dans des centres spécialisés du NHS de Guy's et St Thomas 'et des hôpitaux Royal Free de Londres.

La police a reçu des pouvoirs sans précédent pour forcer les personnes à risque de coronavirus à être mises en quarantaine, alors que deux médecins généralistes craignaient de transmettre le virus à leurs patients.

Les nouvelles mesures ont été mises en place avec effet immédiat car le secrétaire à la Santé a averti que la propagation du virus est désormais une "menace grave et imminente" pour le public britannique.

Qu'en est-il de ceux qui sont rentrés de Wuhan?

Après plusieurs retards, 83 Britanniques et 27 ressortissants non britanniques ont été transportés par avion de Wuhan et ont été transportés à l'hôpital Arrowe Park sur le Wirral où ils ont été maintenus en quarantaine pendant 14 jours. Leur période d'isolement est terminée et aucun d'entre eux n'a été testé positif au virus.

Quelque 70 Britanniques à bord du navire de croisière Diamond Princess, atteint de la maladie, devraient également être évacués. Ils passeront également deux semaines en quarantaine à l'hôpital de Wirral à leur retour au Royaume-Uni.

Comment l'épidémie a-t-elle commencé?

On pense que la source du coronavirus est un «marché humide» à Wuhan qui a vendu une grande variété d'animaux morts et vivants, y compris des poissons et des oiseaux.

Ces marchés présentent un risque accru de virus passant des animaux aux humains, car les normes d'hygiène sont difficiles à maintenir si les animaux vivants sont gardés et abattus sur place. Généralement, ce sont aussi des endroits très fréquentés et très fréquentés.

La source animale du dernier foyer n'a pas encore été identifiée, mais on pense que l'hôte d'origine est des chauves-souris. Les chauves-souris n'étaient pas vendues au marché de Wuhan, mais elles peuvent avoir infecté des poulets vivants ou d'autres animaux qui y étaient vendus.

Les chauves-souris sont l'hôte d'un large éventail de virus zoonotiques, notamment Ebola, le VIH et la rage.

Pourquoi l'OMS a déclaré une urgence internationale?

La principale préoccupation de l’OMS est la possibilité que le virus se propage sans entrave dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, où il pourrait déclencher une pandémie généralisée.

Alors que les pays développés comme le Royaume-Uni sont susceptibles d'être en mesure de contenir le virus à court terme au moins, ce n'est pas le cas dans les mégapoles pauvres mais connectées à l'échelle mondiale d'Asie et d'Afrique.

Les autorités de pays comme l'Inde, où il y a eu trois cas confirmés, et le Kenya, qui enquête sur des cas suspects, ont un contrôle central beaucoup moins important que la Chine et leurs systèmes de santé sont au mieux branlants. Le potentiel de foyers d'emballement dans ces pays est donc beaucoup plus grand.

Ce virus est-il comme Sars et Mers?

Oui – mais c'est loin d'être aussi mortel.

Les sars (syndrome respiratoire aigu sévère) et les mers (syndrome respiratoire du Moyen-Orient) sont également des coronavirus qui provoquent de graves infections respiratoires. Ils provenaient également de chauves-souris, les Sars sautant aux humains via des chats civettes et les Mers venant des chameaux.

Sars, signalé pour la première fois en Chine en 2002, s'est propagé à 27 pays, infectant environ 8 000 personnes et en tuant 700. Il s'est propagé rapidement au début, puis s'est éteint.

Mers, d'autre part, est plus tenace. Il est apparu pour la première fois en 2012 en Jordanie et environ 2 500 cas de la maladie ont été identifiés à ce jour. Il est plus meurtrier que Sars et a fait au total environ 850 morts.

Comment ce coronavirus se compare-t-il aux épidémies respiratoires passées?

La grippe espagnole de 1918 – ou le virus H1N1 – reste la pandémie de grippe la plus dévastatrice de l'histoire moderne. La maladie a balayé le monde entier et aurait causé entre 50 et 100 millions de décès.

Une nouvelle version du même virus était également à l'origine de l'épidémie de grippe porcine de 2009, qui aurait tué jusqu'à 575 400 personnes.

Parmi les autres grandes flambées de grippe, citons la grippe asiatique en 1957, qui a fait environ deux millions de morts, et la grippe de Hong Kong 11 ans plus tard, qui a tué un million de personnes.

Mais les épidémies de coronavirus ont jusqu'à présent été beaucoup plus faibles. Le Sars s'est finalement propagé à 27 pays au total, infectant environ 8 000 personnes et en tuant 700.

Cette épidémie est-elle susceptible de devenir une pandémie mondiale à part entière?

L'OMS a insisté sur le fait que l'épidémie pouvait encore se poursuivre de façon directe. Le virus s’est largement répandu en Chine, mais même là, le nombre total reste relativement faible par rapport aux 1,4 milliard d’habitants du pays.

Il a sauté dans plus de 20 autres pays, dont le Royaume-Uni, mais jusqu'à présent, il n'y a guère de preuves que le virus se propage de manière soutenue en dehors de la Chine. L'OMS dit que ce n'est pas encore une pandémie car la majorité des cas dans d'autres pays ont été importés de Chine.

Y a-t-il quelque chose que je devrais faire pour me préparer?

Oui, il existe de nombreuses précautions de base que vous pouvez prendre pour vous protéger contre la capture de virus respiratoires de ce type. Cliquez ici maintenant pour un briefing complet sur les symptômes, les traitements et les précautions que vous pouvez prendre contre le nouveau coronavirus.

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