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Un groupe israélien se penchera sur le scandale des sous-marins, qui secoue Netanyahu

JÉRUSALEM – Le ministre israélien de la Défense a annoncé dimanche la création d’une commission d’enquête gouvernementale sur l’achat de plusieurs milliards de dollars de sous-marins et de missiles sous la direction du Premier ministre Benjamin Netanyahu, un épisode souvent décrit comme le pire scandale de corruption de l’histoire d’Israël.

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a pris le pas en grande partie pour faire pression sur M. Netanyahu, un rival politique, pour qu’il respecte leurs accords de coalition, mais cela pourrait également déstabiliser davantage leur gouvernement d’unité déjà fragile.

M. Netanyahu n’a pas été désigné comme suspect dans une enquête policière antérieure sur l’achat de sous-marins et de bateaux lance-missiles en Allemagne qui a rattrapé plusieurs de ses proches collaborateurs. La commission d’enquête prévue n’a pas de pouvoir juridique. Il peut convoquer n’importe quel témoin à témoigner mais ne peut contraindre personne à comparaître devant lui.

Dirigé par un juge à la retraite respecté, Amnon Strashnov, et comprenant un ancien commandant de la marine et d’anciens responsables des marchés publics, le comité peut avoir un poids public et moral. L’enquête devrait durer environ quatre mois et les conclusions de la commission seront publiées.

«L’enquête du ministère de la Défense peut faire la lumière sur une partie des processus qui ont conduit à l’acquisition des sous-marins et des navires», M. Gantz, ancien chef de l’armée, m’a dit le dimanche.

Une commission d’enquête d’État complète, qui aurait plus de mordant, ne peut être établie qu’avec l’approbation du gouvernement, ce qui ne serait clairement pas accordé par le parti conservateur Likud de M. Netanyahu.

La mesure plus limitée de M. Gantz contribue dans une certaine mesure à satisfaire ses électeurs mécontents et ses critiques au sein de son parti centriste Kakhol lavan, qui a chuté dans les sondages depuis que M. Gantz est revenu sur une promesse électorale et s’est associé à M. Netanyahu.

Le parti du Likud a vivement critiqué la décision de M. Gantz dimanche, tout en la qualifiant de manœuvre politique vide destinée à revitaliser son soutien en baisse.

“Gantz n’a pas réussi à sortir des profondeurs des sondages”, a déclaré le parti dans un communiqué, “il est donc en train de recycler les sous-marins pour recueillir des votes alors que son parti est occupé par des querelles internes.”

M. Gantz est entré dans le gouvernement d’unité en mai, déclarant que la priorité était de faire face à la crise des coronavirus et d’éviter une quatrième élection après que trois scrutins nationaux en un an se soient terminés de manière non concluante, aucune des deux parties n’étant en mesure de réunir une majorité pour former un gouvernement.

Mais le gouvernement dirigé par Netanyahu a été largement paralysé, les partenaires se disputant les délais pour un budget et des nominations à des postes de haut niveau. Les politiciens du Likud ont clairement indiqué qu’ils n’avaient pas l’intention d’honorer l’accord de coalition qui était censé voir M. Gantz prendre la relève à son tour de Premier ministre dans un an.

M. Netanyahu est jugé pour corruption, fraude et abus de confiance dans trois autres affaires impliquant des allégations de cadeaux illicites et d’échange de faveurs officielles lucratives en échange d’une couverture médiatique favorable. Il a nié les actes répréhensibles.

Mais l’affaire des sous-marins a également continué à jeter un voile sur son avenir. Les modèles réduits de sous-marins sont largement apparus comme des accessoires dans les marches et les manifestations anti-Netanyahu qui ont lieu chaque semaine devant la résidence officielle du Premier ministre. Les critiques soutiennent depuis longtemps que si M. Netanyahu ne savait pas ce qui se passait, il aurait dû le faire.

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