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DUBAI (Reuters) – Human Rights Watch (HRW) a déclaré samedi que les autorités saoudiennes avaient récemment arrêté et détenaient au secret le prince Faisal bin Abdullah, qui avait auparavant été placé en détention dans une campagne anti-corruption et libéré fin 2017.

Le groupe de défense des droits de l'homme basé aux États-Unis, citant une source liée à la famille royale, a déclaré que le prince Faisal bin Abdullah, un fils du défunt roi Abdullah, avait été arrêté par les forces de sécurité le 27 mars alors qu'il s'isolait en raison de la pandémie de coronavirus lors d'une composé familial au nord-est de la capitale Riyad.

Reuters n'a pas pu vérifier immédiatement et indépendamment la détention. Le bureau des médias du gouvernement saoudien n'a pas immédiatement répondu à une demande détaillée de commentaires de Reuters.

Plus tôt en mars, les autorités avaient arrêté le frère du roi Salman, le prince Ahmed bin Abdulaziz, et l'ancien prince héritier Mohammed bin Nayef, qui a été remplacé lors d'un coup d'État en 2017 et assigné à résidence, ont indiqué des sources à Reuters.

Des sources ayant des liens royaux ont déclaré à l'époque que cette décision était un effort préventif pour assurer le respect au sein de la famille Al Saud au pouvoir avant une éventuelle succession au trône du prince héritier Mohammed bin Salman à la suite de la mort ou de l'abdication du roi.

Il n'était pas clair si la détention signalée du prince Faisal était liée à celles de début mars, qui ont également vu le fils d'Ahmed Nayef et le frère de Mohammed bin Nayef Nawaf détenus.

Les autorités saoudiennes n'ont pas commenté ces détentions, qui font suite à des répressions contre les dissidents dans lesquels des religieux, des intellectuels et des militants des droits de l'homme ont été arrêtés, et une campagne anti-corruption lancée en 2017 a attiré des dizaines de membres de la famille royale, de ministres et d'hommes d'affaires.

Les critiques ont déclaré que les campagnes faisaient partie des mesures prises par le prince héritier Mohammed, le fils du roi et le dirigeant de facto du royaume, pour consolider son emprise sur le pouvoir.

"Maintenant, nous devons ajouter le prince Faisal aux centaines de personnes détenues en Arabie saoudite sans base juridique claire", a déclaré Michael Page, directeur adjoint du Moyen-Orient chez HRW.

Le royaume a régulièrement nié les allégations de détention injuste. Les autorités ont déclaré l'année dernière que le gouvernement mettait un terme à la campagne anti-corruption après 15 mois, mais continuerait de poursuivre la greffe.

HRW a déclaré que le lieu ou le statut du prince Faisal n'étaient pas connus.

"La source a déclaré que le prince Faisal n'a pas critiqué publiquement les autorités depuis son arrestation en décembre 2017 et que les membres de sa famille sont préoccupés par sa santé car il souffre d'une maladie cardiaque", a-t-il ajouté.

Fin décembre 2017, un haut responsable saoudien a déclaré que le prince Faisal et un autre royal, le prince Meshaal bin Abdullah, avaient été libérés de l'hôtel Ritz-Carlton de Riyad, où se trouvaient des personnes prises dans la campagne anti-corruption, après avoir conclu un accord financier non divulgué avec le gouvernement.

Reportage de Ghaida Ghantous; Montage par Frances Kerry

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