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WASHINGTON (Reuters) – Le procureur général des États-Unis, William Barr, a ordonné la destitution du gardien de prison de la prison fédérale. Le financier Jeffrey Epstein a été retrouvé mort dans un suicide présumé alors qu'il attendait son procès pour trafic de prostitution, a déclaré mardi le ministère de la Justice après avoir condamné irrégularités »sur le site.

Parmi les changements de personnel annoncés par le département au Metropolitan Correctional Centre (MCC) dans le Bas-Manhattan, il a été décidé de réaffecter temporairement le directeur à un autre poste du Bureau of Prisons fédéral, de nommer un remplaçant temporaire et de mettre en congé administratif deux agents de correction affectés à l'unité d'Epstein. l'issue des enquêtes.

Epstein a été retrouvé mort samedi matin, après s'être pendu dans sa cellule.

L’annonce des changements de personnel par le ministère intervient quelques heures après que le président Donald Trump ait déclaré vouloir une enquête approfondie sur les circonstances de la mort d’Epstein.

«Des mesures supplémentaires pourraient être prises si les circonstances le justifient», a déclaré Kerri Kupec, porte-parole du ministère de la Justice, dans un communiqué.

Epstein, qui avait autrefois compté parmi ses amis Trump et l'ancien président Bill Clinton, a été arrêté le 6 juillet et a plaidé non coupable à des accusations de traite à des fins sexuelles impliquant des dizaines de filles mineures aussi jeunes que 14 ans.

Kupec a déclaré que James Petrucci, directeur de l'établissement correctionnel fédéral Otisville à New York, avait été nommé directeur par intérim du MCC. Le directeur précédent a été réaffecté au bureau régional du nord-est du bureau, a ajouté Kupec. Les agents de correction n'ont pas été identifiés.

Le ministère n’a pas nommé le directeur qui a été réaffecté, mais des sources proches du dossier l’ont identifié sous le nom de Lamine N’Diaye, qui était auparavant responsable du Bureau des affaires intérieures du Bureau des prisons.

M. Barr, haut responsable de l'application de la loi aux États-Unis, s'est engagé lundi à poursuivre l'enquête Epstein après le décès du gestionnaire de fonds fortuné et bien branché. M. Barr a déclaré qu'il était "consterné" par "l'incapacité de la prison à protéger correctement ce prisonnier". M. Barr a cité "de graves irrégularités dans cet établissement", mais n'a pas fourni de détails.

Le financier, âgé de 66 ans, surveillait le suicide, mais une source proche de l’affaire, qui a requis l’anonymat, a déclaré qu’il n’était pas surveillé au moment de son décès.

Au MCC, deux gardiens de prison sont tenus de contrôler séparément tous les prisonniers toutes les 30 minutes, mais cette procédure n'a pas été suivie du jour au lendemain, selon la source.

Plus tôt mardi, Trump a salué le comportement de Barr, ajoutant: "Je veux une enquête complète, et c’est ce que je demande absolument. C’est ce que notre procureur général, notre grand procureur général fait. "

S'adressant aux journalistes à Morristown, dans le New Jersey, Trump a également défendu sa décision samedi de retweet une théorie du complot non fondée d'un comédien conservateur nommé Terrence K. Williams selon laquelle Clinton était impliqué dans la mort d'Epstein.

«C’est un expert conservateur très respecté», a déclaré Williams. «C’est un grand fan de Trump. Et c'était un retweet. Ce n’était pas de moi. … Alors je pense que j'allais bien. "

DOSSIER DE PHOTO: Le financier américain Jeffrey Epstein apparaît sur une photo prise pour le registre des délinquants sexuels de la division des services de justice pénale de l'État de New York le 28 mars 2017 et obtenue par Reuters le 10 juillet 2019. Division des services de justice pénale de l'État de New York / Handout / Fichier photo via REUTERS

Le médecin légiste de la ville de New York a annoncé qu'une autopsie sur Epstein avait eu lieu dimanche, mais que la cause du décès était toujours en attente.

Les législateurs américains ont demandé au gouvernement de tenir des personnes responsables qui auraient aidé Epstein à se livrer à la traite à des fins sexuelles. Le sénateur républicain Ben Sasse, président du sous-comité sénatorial de surveillance judiciaire, a exhorté M. Barr à annuler l'accord de 2008 conclu par Epstein avec les procureurs fédéraux de Floride, trop critiqué pour son indulgence.

En vertu de cet accord, Epstein a plaidé coupable aux accusations de prostitution dans l'État et a purgé une peine d'emprisonnement de 13 mois, mais a été autorisé à quitter le centre de détention régulièrement pour se rendre à son bureau.

‘CROOKED DEAL’

Certains accusateurs d’Epstein ont demandé au juge fédéral chargé de superviser cette affaire de supprimer certaines parties de l’accord, qui accordait une immunité aux prétendus comploteurs d’Epstein. Dans une lettre à Barr, Sasse a déclaré que l'accord devrait être totalement annulé.

"Cet accord tordu ne peut être maintenu", et devrait être annulé pour "garantir qu'une partie de la justice soit enfin rendue aux victimes d'Epstein, qui ont été maintes fois abandonnées par leur gouvernement", a déclaré M. Sasse.

L’un des procureurs impliqués dans l’accord de 2008, Alexander Acosta, a démissionné de son poste de secrétaire du travail de Trump en juillet, l’accord Epstein faisant l’objet d’un nouvel examen après l’arrestation du financier à New York.

Le scandale Epstein a également empêché Leslie Wexner, président-directeur général milliardaire de Victoria’s Secret et de la société mère de Bath & Body Works, L Brands Inc, qui avait précédemment confié à Epstein la gestion de ses finances personnelles et la gestion de sa fondation caritative.

Le président américain Donald Trump s’adresse aux journalistes alors qu’il monte à bord d’Air Force One lors de son voyage en Pennsylvanie depuis l’aéroport municipal de Morristown, à Morristown, dans le New Jersey, aux États-Unis, le 13 août 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

Wexner a récemment engagé Mary Jo White, avocate de la défense en col blanc, associée chez Debevoise & Plimpton LLP et ancienne avocate américaine à Manhattan, selon une personne familière du dossier, alors que les finances d’Epstein s’intensifient.

Wexner n'a pas été accusé d'actes criminels.

CNN avait précédemment annoncé l’embauche de White par Wexner.

Ni White ni un représentant de Wexner n’ont immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole du procureur américain Geoffrey Berman à Manhattan a refusé de commenter.

Reportage de Makini Brice, Jeff Mason, Jonathan Allen, Karen Freifeld, Andrew Hay, Mark Hosenball, Matthew Lavietes, Rich McKay, Jonathan Stempel, Sarah N. Lynch et Mike Spector; Édité par Noeleen Walder et Will Dunham

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