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Un gardien de but suppléant aurait pu mettre fin à la course au titre en Premier League

Stefan Ortega n’était pas censé être là. Le gardien suppléant de Manchester City a connu du temps de jeu cette saison, mais dans ce qui a été le match le plus important de la course au titre de son club, il a été, peut-être avec plaisir, sur le banc pendant 69 minutes. Ce n’est que lorsqu’Ederson, le titulaire habituel de City, a été éliminé du match de mardi contre Tottenham qu’Ortega a dû entrer, froid et avec une avance de 1-0 pour se protéger.

À peine 16 minutes après son remplacement, Ortega avait probablement la tâche la plus difficile qu’il aurait pu affronter contre cette équipe de Tottenham. Heung-min Son, l’attaquant vedette rapide de l’hôte, s’est accroché au ballon après un turnover de City et a devancé Rúben Dias de City avec un chemin clair vers le but. Son a fait cela à plusieurs reprises au cours de sa carrière, et avec seulement un gardien de but suppléant devant lui, un égaliseur d’une importance capitale semblait être dans les cartes.

Ortega avait cependant d’autres idées :

Cet arrêt a non seulement préservé l’avance de City, ouvrant la voie à Penalty tardif d’Erling Haaland pour sceller les trois points, mais cela aurait également pu décider de la course au titre en Premier League. Au début du match de mardi, City, avec un match en main, était à un point d’Arsenal et était en retard à la différence de buts. Un nul des champions en titre contre Tottenham placerait le titre entre les mains des Gunners ; bien sûr, aucun club en Angleterre n’est plus apte à combler une différence de trois buts que City, mais cela aurait été difficile. Si Son avait marqué et si Tottenham avait conservé le match nul, alors Arsenal aurait été en première position pour remporter son premier trophée de Premier League depuis les Invincibles en 2004.

Au lieu de cela, Ortega est intervenu et est entré dans l’histoire de City avec l’arrêt, tout comme Vincent Kompany l’a fait avec son hurleur en 2019ou Ilkay Gündogan avec son but vainqueur du titre en 2022. Perdre Ederson, même pendant seulement 20 minutes de ce match, aurait pu sonner le glas contre une équipe de Tottenham avec tout à jouer, mais c’est le renfort le moins annoncé de City qui a sauvé son bacon.

À propos de la situation de Tottenham « tout pour jouer » : alors que certains fans des Spurs pourraient avoir recherché leur équipe à perdre, afin de bousiller leurs rivaux détestés du nord de Londres à Arsenal, la défaite de mardi a éliminé Tottenham de la Ligue des champions l’année prochaine. Le club devait battre City pour avoir une chance de rattraper Aston Villa – ce n’est pas un mirage, après tout ! – lors du dernier week-end de la saison, mais il sera limité à la cinquième place et à une place en Ligue Europa. Parce que le football est un jeu amusant, c’est en partie la faute d’Arsenal : grâce en partie à la défaite du club contre le Bayern Munich en quart de finale de la Ligue des champions, l’Allemagne a dépassé l’Angleterre au classement par coefficient de l’UEFA, ce qui a coûté à la Premier League une éventuelle cinquième place dans le tournoi de l’année prochaine. , qui aurait été celui de Tottenham.

La saison de Premier League est longue et ardue, mais l’arrêt d’Ortega (ou l’échec de Son, si vous voulez être moins généreux) a eu des implications cataclysmiques pour quatre équipes différentes (seul Liverpool ne se souciait pas beaucoup des cinq meilleures équipes ; il finira troisième quoi qu’il arrive). La saison de Tottenham, du moins la partie la plus marquante, est désormais terminée, en partie grâce à l’absence de but lors de cette échappée, sous les acclamations d’Aston Villa. Pendant ce temps, il existe toujours un scénario dans lequel City fait match nul contre West Ham, voire perd, dimanche et Arsenal bat Everton ; cela donnerait le titre aux Gunners.

S’il s’agissait d’une autre équipe que City, je croirais peut-être aux scénarios de chaos ci-dessus. Mais en tant que Pool Boy, j’ai réfléchi aux deux derniers jours de la saison, seulement pour que City piétine ces espoirs. Si je devais consoler un fan d’Arsenal, je lui dirais que c’est déjà fini. C’est fini depuis que City a repris son destin en main en avril, grâce aux dérapages de Liverpool et d’Arsenal le même jour. Arsenal regrettera peut-être surtout cette défaite contre Aston Villa, car pour battre City dans une course d’une saison complète, une équipe doit être parfaite, ou du moins plus proche de la perfection que la machine de Pep Guardiola. Arsenal a abandonné le contrôle en ne remportant pas chaque match, ce qui s’est avéré être une position intenable pour quiconque sauf City.

Même dans une saison difficile pour City comme celle-ci – après le triplé de la saison dernière, le club ne joue que pour le titre de Premier League et le trophée de la FA Cup – Arsenal, et Liverpool d’ailleurs, n’ont pas pu tenir assez longtemps pour déchirer. le titre loin. À moins de quelque chose qui n’arrive tout simplement pas à City à cette époque (un effondrement du dernier jour), Arsenal aura probablement aussi une autre raison de détester Tottenham et Son, en particulier. Un but là-bas, sur un jeu que le tireur d’élite sud-coréen a transformé à plusieurs reprises, et le récit à l’approche de dimanche serait complètement différent. Au lieu de cela, c’est la même vieille histoire : Manchester City n’est qu’à un match du titre de Premier League.

CORRECTION (13h30) – Si City perd des points contre West Ham dimanche, Arsenal doit battre Everton pour le titre. L’article indiquait précédemment qu’un match nul serait suffisant pour Arsenal si City perdait. Cela a été corrigé ci-dessus.




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