Un gang d’Haïti kidnappe un groupe de missionnaires américains, dont des enfants

SAN JUAN, Porto Rico – Un groupe de 17 missionnaires américains, dont des enfants, a été kidnappé par un gang en Haïti samedi, selon un message vocal envoyé à diverses missions religieuses par une organisation ayant une connaissance directe de l’incident.

Les missionnaires rentraient chez eux après avoir construit un orphelinat, selon un message de Christian Aid Ministries, basé en Ohio.

« Il s’agit d’une alerte de prière spéciale », a déclaré le message d’une minute. « Priez pour que les membres du gang se repentent. »

Le message indique que le directeur de terrain de la mission travaille avec l’ambassade des États-Unis, et que la famille du directeur de terrain et un autre homme non identifié sont restés à la base du ministère pendant que tous les autres visitaient l’orphelinat.

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Aucun autre détail n’était disponible dans l’immédiat.

Un porte-parole du gouvernement américain a déclaré qu’il était au courant des informations sur l’enlèvement.

« Le bien-être et la sécurité des citoyens américains à l’étranger sont l’une des plus hautes priorités du département d’État », a déclaré le porte-parole, refusant tout autre commentaire.

Un homme marche le long d’une route dans une zone légèrement inondée le matin après que la tempête tropicale Grace a balayé la région de Trou Mahot, en Haïti, le mardi 17 août 2021, trois jours après un séisme de magnitude 7,2.
(Presse associée)

Haïti est à nouveau aux prises avec un pic d’enlèvements liés à des gangs qui a diminué après que le président Jovenel Moïse a été mortellement abattu dans sa résidence privée le 7 juillet et à la suite d’un tremblement de terre de magnitude 7,2 qui a frappé le sud-ouest d’Haïti en août et a tué plus de 2 200 personnes. .

Les gangs ont exigé des rançons allant de quelques centaines de dollars à plus d’un million de dollars, selon les autorités.

Le mois dernier, un diacre a été tué devant une église de la capitale Port-au-Prince et sa femme kidnappée, l’une des dizaines de personnes qui ont été enlevées ces derniers mois.

Au moins 328 victimes d’enlèvements ont été signalées à la Police nationale d’Haïti au cours des huit premiers mois de 2021, contre un total de 234 pour l’ensemble de 2020, selon un rapport publié le mois dernier par le Bureau intégré des Nations Unies en Haïti connu sous le nom de BINUH.

Des gangs ont été accusés d’avoir kidnappé des écoliers, des médecins, des policiers, des bus remplis de passagers et d’autres personnes alors qu’ils deviennent plus puissants. En avril, un gang a kidnappé cinq prêtres et deux religieuses, un geste qui a déclenché une manifestation similaire à celle organisée ce lundi pour dénoncer le manque de sécurité dans le pays appauvri.

« Les troubles politiques, la recrudescence de la violence des gangs, la détérioration des conditions socio-économiques – y compris l’insécurité alimentaire et la malnutrition – contribuent tous à l’aggravation de la situation humanitaire », a déclaré le BINUH dans son rapport. « Une force de police surchargée et sous-financée ne peut à elle seule régler les problèmes de sécurité d’Haïti.

Vendredi, le Conseil de sécurité de l’ONU a voté à l’unanimité la prolongation de la mission politique de l’ONU en Haïti.

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L’enlèvement des missionnaires survient quelques jours seulement après que des responsables américains de haut niveau se soient rendus en Haïti et aient promis plus de ressources pour la police nationale d’Haïti, dont 15 millions de dollars supplémentaires pour aider à réduire la violence des gangs, qui a déplacé cette année des milliers d’Haïtiens qui vivent maintenant dans des abris temporaires à conditions de plus en plus insalubres.

Parmi ceux qui ont rencontré le chef de la police d’Haïti se trouvait Uzra Zeya, sous-secrétaire d’État américain à la sécurité civile, à la démocratie et aux droits de l’homme.

« Le démantèlement des gangs violents est vital pour la stabilité haïtienne et la sécurité des citoyens », a-t-elle récemment tweeté.

Le journaliste de l’AP, Evens Sanon à Port-au-Prince, en Haïti, a contribué à ce reportage.

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