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Un fugitif polonais qui a fui au Royaume-Uni alors qu'il était recherché pour des infractions présumées à la drogue et aux armes a été retrouvé vivant dans une banlieue verdoyante de Surrey après 18 ans de fuite.

Adam Danielewicz, 43 ans, avait utilisé le nom d'un homme mort pour éviter les autorités de son pays d'origine jusqu'à ce qu'il soit finalement arrêté à une adresse à Walton-on-Thames, a annoncé la police de Surrey.

La force a déclaré que M. Danielewicz était recherché sur un mandat d'arrêt européen pour trafic de drogue, possession d'armes à feu et fraude. Il avait été condamné en son absence à six ans et demi de prison par un tribunal polonais.

La police de Surrey a déclaré qu'elle n'était pas "prête à commenter" la situation personnelle de M. Danielewicz alors qu'il vivait au Royaume-Uni, ni ses crimes en Pologne, qui, selon eux, étaient "du ressort des autorités polonaises".

Ils ont refusé de dire pourquoi il avait fallu si longtemps à la police pour trouver M. Danielewicz, qui a été retrouvé vendredi dernier par des détectives à Surrey.

Samedi, M. Danielewicz a comparu au tribunal d'instance de Westminster où il a été placé en détention provisoire.

La police a déclaré qu'il était actuellement en cours d'extradition vers la Pologne.

Un communiqué des forces de l'ordre a déclaré: "Il avait été condamné à six ans et demi par un tribunal polonais en son absence et le processus pour qu'il commence à purger cette peine va maintenant commencer".

Le détective Sgt Martyn Linton, qui a dirigé l'opération qui a conduit à son arrestation, a déclaré: "Il s'agit d'une arrestation importante pour des infractions très graves qui ont eu lieu en Pologne. Danielewicz pensait qu'il pourrait échapper à la justice en se cachant à Surrey sous un faux nom.

"Nous travaillons quotidiennement avec des collègues du monde entier et Surrey n'est pas un endroit sûr où les fugitifs peuvent se cacher. Nous vous trouverons".

La police de Surrey a déclaré qu'elle ne pouvait pas divulguer le nom que M. Danielewicz avait utilisé pour échapper aux autorités. "Nous ne sommes pas prêts à donner le faux nom qu'il utilisait car il fait partie d'une procédure en cours", a déclaré un porte-parole.

En février, le gouvernement a indiqué qu'il ne chercherait plus à faire partie du système de mandat d'arrêt européen dans un futur accord commercial avec l'Union européenne.

Le mandat permet à des criminels européens d'être arrêtés n'importe où dans le bloc et extradés vers leur pays d'origine.

Mais le Royaume-Uni a déclaré qu'il souhaitait introduire un nouvel ensemble "d'accords d'extradition accélérée" qui, selon lui, offrirait "de plus grandes garanties".