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Un film révèle les offres diplomatiques de Macron au milieu de la guerre en Ukraine

PARIS (AP) — «Vladimir…. dites-moi quelles sont vos intentions.

Quatre jours avant que le président Poutine n’ordonne l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le président français Emmanuel Macron faisait une dernière tentative pour empêcher la guerre dans un appel téléphonique clé révélé dans un documentaire télévisé français.

Dans le rare enregistrement public d’une discussion entre deux dirigeants mondiaux, Macron tente de convaincre le président russe de “calmer les choses” dans la région. Mais toutes ses suggestions aboutissent à une impasse du côté de Poutine.

Le documentaire français “Un président, l’Europe et la guerre” offre un regard unique sur les coulisses de mois de querelles diplomatiques au milieu de la pire crise que l’Europe ait connue depuis des décennies. Il était censé se concentrer sur Macron pendant la présidence française de la présidence tournante de l’UE, mais a fini par capturer des moments historiques de la guerre en Ukraine, notamment en suivant Macron à Moscou et lors de deux voyages à Kyiv.

Lors de l’appel avec Poutine le 20 février, les deux dirigeants utilisent la version informelle du mot “vous” pour se parler, sur un ton très direct.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy “vous ment”, a déclaré Poutine à Macron, accusant les autorités de Kyiv d’être arrivées au pouvoir par “un coup d’État sanglant”. Des gens ont été brûlés vifs, c’était un bain de sang. Zelenskyy a été élu démocratiquement en 2019 ; Poutine semblait faire référence à sa propre interprétation des événements antérieurs en Ukraine.

À un moment donné, le président français hausse légèrement la voix, visiblement irrité : « Je ne sais pas où votre avocat a appris le droit », dit-il, critiquant ouvertement les vues russes.

On peut également entendre Macron faire pression pour une rencontre entre Poutine et le président américain Joe Biden. Poutine est d’accord sur le principe, mais dit qu’il a d’abord besoin de ses aides pour préparer les pourparlers. La rencontre n’a jamais lieu.

“C’était comme une conversation vraiment dure entre deux personnes totalement opposées”, a déclaré le journaliste français Guy Lagache, qui a filmé et réalisé le film tout seul. Il a été intégré au service diplomatique de l’Elysée – un accès exceptionnel dans un pays où le président contrôle son image publique et où les aides diplomatiques sont généralement tenues hors de vue des caméras.

La promesse de Poutine de rencontrer Biden s’est avérée être “un mensonge”, a déclaré Lagache à l’Associated Press. “Mais si vous n’essayez pas de faire ça (négocier une rencontre), vous ne pouvez pas savoir s’il va mentir.”

Les commentaires de Lagache font écho à ceux du principal assistant diplomatique de Macron, Emmanuel Bonne, qui prévient dans le documentaire que Poutine “ment toujours”.

Le président russe, qui aime faire connaître ses exploits sportifs, clôt la discussion à sa manière en disant à Macron qu’il parle “depuis le gymnase”.

« Je voulais aller jouer au hockey sur glace », dit-il.

Un autre appel téléphonique permet aux téléspectateurs de ressentir le choc et l’horreur de Zelenskyy et l’urgence du moment le jour où la guerre a commencé.

« Les Russes, c’est terrible ce qu’ils font. … Maintenant, ils sont à Kyiv, nous nous battons à Kyiv, Emmanuel », a déclaré Zelenskyy à Macron. Macron reste silencieux pendant plusieurs secondes.

“Oui, c’est la guerre totale”, confirme le dirigeant ukrainien.

Lorsque Bonne, le conseiller diplomatique, tente à quatre reprises d’appeler son homologue russe sur son téléphone portable, c’est en vain. “Ils ont le culot de faire la guerre, mais pas le courage de parler”, dit-il, apparemment impuissant.

Lagache a déclaré qu’en étant là et en train de filmer, il pouvait “sentir le drame qui se déroule”.

“Et vous voyez que la politique concerne aussi – et avant tout – les gens, (faits) par les gens qui essaient de trouver des solutions dans une situation très complexe”, a-t-il ajouté.

Le documentaire, sorti en France la semaine dernière, propose des scènes rarement vues à la télévision.

On peut voir Macron tenir une réunion dans son bunker sous l’Elysée et travailler avec son équipe dans l’avion présidentiel, vêtu d’un sweat à capuche bleu.

Le film montre également longuement le travail des conseillers diplomatiques, de la préparation du discours de Macron à l’envoi de SMS lors de ses appels téléphoniques avec les dirigeants mondiaux.

Dans un moment surréaliste juste avant la guerre, les assistants de Macron parviennent à sauver un éventuel contrat d’une valeur d’un milliard d’euros pour le géant ferroviaire français Alstom en envoyant une note manuscrite de dernière minute au président français alors qu’il rencontre Zelensky à Kyiv.

Lagache a précisé qu’il faisait attention à ne divulguer aucune information classifiée. Aucun détail précis sur le soutien militaire de la France à l’Ukraine n’apparaît dans le documentaire.

Cela ne montre pas non plus la discussion entre Macron et Zelenskyy après que le président français a fait des commentaires qui ont agacé les Ukrainiens sur le fait de ne pas humilier la Russie.

Le documentaire met en lumière la coordination des dirigeants européens pour soutenir l’Ukraine et imposer des sanctions sans précédent à la Russie.

La caméra suit Macron avec le chancelier allemand Olaf Scholz et le Premier ministre italien Mario Draghi dans le train en route vers Kyiv à la mi-juin, où ils ont promis des armes et soutenu la candidature de l’Ukraine à l’adhésion à l’Union européenne. Les dirigeants se sont rendus à proximité d’Irpin, une banlieue où de nombreux civils ont été tués, Macron affirmant avoir vu des signes de “crimes de guerre”.

“Ce qui m’importe, c’est d’essayer d’être utile, et de faire en sorte que le conflit ne s’étende pas, que l’Ukraine puisse l’arrêter et reprendre le contrôle, et que les Européens restent unis”, déclare Macron sur le chemin du retour. “Il reste encore beaucoup à faire. Ce n’est pas fini.”

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Jeffrey Schaeffer à Paris y a contribué.

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Sylvie Corbet, Associated Press