Un film féministe, néoréaliste, communiste et un grand film ordinaire

Dialectique du titre d’ouverture à l’image finale, “One Way or Another” – le premier et le seul long métrage de la réalisatrice afro-cubaine Sara Gómez – se présente comme “un film sur des personnes réelles et des personnes fictives”. C’est une façon de décrire cet habile mélange de cinéma vérité, de documentaire ethnographique, de réalisme social féministe et de romance révolutionnaire consciente de la classe.

“One Way or Another” ouvre vendredi pour une semaine à la Brooklyn Academy of Music. Restauré à partir de son 16 millimètres d’origine, le film est magnifique et, malgré sa nostalgie des idéaux de la révolution cubaine, il semble aussi pertinent aujourd’hui qu’il l’était en 1974.

Alors que “One Way or Another” n’a jamais eu de sortie officielle aux États-Unis, il a fait surface périodiquement dans des séries de films, dont une au BAM il y a cinq ans qui était consacrée au cinéma des femmes noires. (Passant en revue cette série, à laquelle “One Way or Another” a prêté son nom, la critique du New York Times, Manohla Dargis, l’a qualifiée de “mélange toujours passionnant de documentaire et de fiction narrative”.)

“One Way or Another” pourrait être décrit comme une histoire d’amour impliquant deux jeunes photogéniques – un travailleur macho, Mario (Mario Balmaseda, qui était un acteur professionnel), et une institutrice, Yolande (Yolanda Cuéllar, qui ne l’était pas). Mais il a plus en tête.

Mario, un ouvrier mulâtre, a grandi dans les rues pauvres du quartier de Miraflores à La Havane ; Yolanda, qui est blanche, instruite et de la classe moyenne, a été désignée pour enseigner dans une école primaire de Miraflores. Les deux ont des problèmes au travail. Mario est impliqué dans l’inconduite d’un copain; On conseille à plusieurs reprises à Yolanda d’être plus diplomate dans ses relations avec les parents pauvres de ses élèves.

Compte tenu de leurs origines, les amoureux se méconnaissent souvent. Le contexte est tout. Leur conversation la plus intime se déroule dans le territoire “neutre” d’un minuscule Posada, ou hôtel ; leur histoire est entrecoupée d’intermèdes concernant l’histoire et l’héritage de l’esclavage – y compris la religion africaine Santería et la société secrète entièrement masculine Abakuá.

Des plans de bidonvilles et d’élimination de bidonvilles fournissent une métaphore de la création d’une nouvelle société et d’une nouvelle conscience. Que les principes se rejoignent et se séparent au milieu d’un jeu constant de destruction et de construction suggère que leur relation – comme la Révolution cubaine – est un travail perpétuel en cours. Tout didactique qu’il soit, « One Way or Another » peut être pris pour du réalisme socialiste, mais s’il en est ainsi, il s’agit d’une variante très originale et même critique. (Le « héros positif », un axiome de la mode, est un musicien afro-cubain et ancien boxeur, Guillermo Diaz, qui fournit une chanson démystifiant les rôles de genre traditionnels.)

Musicien de formation, Gómez a réalisé une vingtaine de courts documentaires. (Elle a également été assistante réalisatrice sur le documentaire “Salut les Cubains” d’Agnès Varda en 1963 et on peut la voir danser le cha-cha au cinéma. conclusion.) “One Way or Another” est tellement débordant de vie et d’idées qu’il est bouleversant d’apprendre que Gómez est décédée, à seulement 31 ans, alors qu’elle l’éditait – elle a succombé à une grave crise d’asthme au milieu de complications donnant naissance à son troisième enfant.