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SANTA BARBARA, Californie (Reuters) – Des flambées boisées ont envahi les collines boisées en direction de Santa Barbara, en Californie, envoyant environ 5 500 personnes fuyant les incendies des pompiers pour sauver leurs maisons avant le soulagement attendu de la pluie.

Le soi-disant incendie de grotte a débuté lundi après-midi dans la forêt nationale de Los Padres dans le comté de Santa Barbara, à environ 145 km au nord-ouest de Los Angeles.

Vers midi, les flammes avaient brûlé près de 18 km carrés de broussailles et de forêts, alimentés par des vents allant jusqu'à 45 km / h (72 km / h) et les niveaux d'humidité les plus bas de l'année, ont annoncé les autorités.

Alors que les pilotes d’hélicoptère portaient des lunettes de vision nocturne tôt dans la nuit de mardi, neuf hélicoptères et 10 avions ravitailleurs ont largué des jets d’eau et des retardateurs de flammes «phos chek» rouges sur des pics et des canyons en feu au-dessus de la ville côtière de plus de 91 000 habitants.

Plus de 600 pompiers sur le terrain ont eu du mal à défendre des maisons perchées sur des crêtes, alors que les vents changeants leur renvoyaient parfois des flammes.

«C’est tout un combat, nous avons eu des vents qui montaient et montaient de pente en pente», a déclaré Anthony Stornetta, du service des incendies du comté de Santa Barbara (SBCFD), félicitant les habitants d’avoir créé des pare-feu autour des maisons.

Selon le shérif Bill Brown du comté de Santa Barbara, 5 481 résidents ont été forcés de quitter leur domicile, mais certains résidents du flanc ouest du feu étaient autorisés à rentrer chez eux mardi après-midi.

Une seule dépendance était la seule propriété détruite à midi et aucun blessé n'a été signalé, a déclaré le porte-parole du SBCFD, Daniel Bertucelli. Le feu était à zéro pour cent contenu.

Bertucelli a déclaré que jusqu'à 20 centimètres de pluie devraient apprivoiser le feu, mais apporteraient également des risques de boue et de glissements de terrain dans une zone dévastée par un précédent incendie.

Un feu de forêt menace les maisons de la colline de Santa Barbara mais la pluie tombe
Diaporama (22 Images)

Après les incendies de forêt les plus meurtriers et les plus destructeurs de l'histoire de la Californie en 2017 et 2018, des niveaux d'humidité plus élevés et des vents moins irréguliers ont conduit à des flammes plus petites et moins destructrices cette année.

Des incendies de forêt en Californie ont noirci environ 128 285 acres (51 915 hectares) du 1er janvier au 24 novembre, soit environ un sixième de la superficie cultivée au cours de la même période en 2018 et environ le tiers de la moyenne quinquennale, selon le rapport. Département des forêts et de la protection incendie de Californie.

PG & E Corp., le plus grand service public de l’État, a procédé à 10 coupures de courant intentionnelles en 2019 afin de réduire les risques d’incendie, touchant des millions de Californiens, après que ses lignes de transport d’énergie aient déclenché une flambée catastrophique ces dernières années.

Reportage de David McNew à Santa Barbara en Californie, de Subrat Patnaik à Bengaluru et de Jonathan Allen à New York; Écriture d'Andrew Hay à Taos, Nouveau-Mexique; Édité par Ed Osmond, Dan Grebler et Richard Pullin

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