Un faux pas cannois, alors que TikTok arrive en ville.

CANNES, France – Les courts métrages réalisés sur TikTok n’ont pas encore été vus sur grand écran au Grand Théâtre Lumière, mais la semaine dernière, l’application vidéo a encore été accusée d’un faux pas cannois : tenter d’influencer les décisions d’un jury.

En mars, TikTok annoncé que ce serait un partenaire officiel du Festival de Cannes cette année. Thierry Frémaux, le directeur artistique du festival, a déclaré que la collaboration s’inscrivait « dans une volonté de diversifier le public » du festival. Des panneaux d’affichage indiquant “ceci n’est pas un film, c’est une vidéo TikTok” se dressent au-dessus des auvents en face de l’un des principaux cinémas ici.

TikTok a également annoncé un concours de courts métrages tournés sur son application. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un événement officiel du festival, le concours avait un jury dirigé par le cinéaste d’origine cambodgienne Rithy Panhun survivant du régime des Khmers rouges régulièrement présent à Cannes avec des films comme “The Missing Picture” et “Exile”.

Mais Panh quitter la présidence du jury mercredi, a-t-il dit, deux jours avant la remise des prix, pour reprendre son rôle vendredi matin, quelques heures avant la cérémonie de remise des prix. Panh a déclaré par e-mail qu’il avait démissionné parce que TikTok avait “semblé vouloir influencer notre décision concernant les lauréats”, et qu’il est revenu à son poste lorsque l’entreprise a accepté de respecter le verdict du jury.

“Leur monde, ce n’est pas le monde de l’art”, a déclaré Panh dans une interview plus tard vendredi après-midi, assis sur un canapé sur la terrasse du restaurant en bord de mer où lui et ses quatre collègues jurés venaient de remettre les prix.

Tout en refusant de nommer des noms, Panh a déclaré que certains employés de TikTok avaient voulu sélectionner différents gagnants dans la liste restreinte du jury. C’était “plusieurs personnes de TikTok”, a-t-il déclaré. “Un ou deux étaient très agressifs, très têtus, très fermés d’esprit.”

TikTok a publié une déclaration qui semblait attribuer tout problème à des désaccords ordinaires dans la sélection des gagnants. “Comme pour tout concours créatif où la sélection d’un gagnant est ouverte à une interprétation subjective, il peut y avoir des différences d’opinion artistique de la part du jury indépendant”, indique le communiqué.

Même après avoir reçu la garantie que les choix du jury seraient honorés, Panh a déclaré que son premier réflexe était de ne pas revenir au jury. Mais il a dit qu’il était finalement revenu pour les cinéastes. Certains, a-t-il ajouté, étaient venus à Cannes d’aussi loin que le Japon ou la Nouvelle-Zélande. “Tu ne peux pas briser leur rêve, tu sais ?”

La cérémonie de vendredi a été animée par la personnalité des médias sociaux Terry LTAM, qui a interrogé les jurés sur leurs expériences en regardant les courts métrages. La cinéaste soudanaise Basma Khalifa a déclaré que le processus de jugement avait changé son point de vue sur la plate-forme. “Je n’ai pas donné assez de crédit à TikTok, je ne pense pas, pour tout ce que vous pouvez en faire”, a-t-elle déclaré.

Des cinéastes de 44 pays ont soumis des films au concours, tous d’une durée comprise entre 30 secondes et trois minutes. Le premier prix a été partagé entre deux réalisateurs : Mabuta Motoki, du Japon, dont film a montré un homme construisant méticuleusement une baignoire en bois, et Matej Rimanic, un réalisateur slovène de 21 ans qui a soumis une comédie court noir et blanc dans lequel deux personnes flirtent à l’aide d’un avion en papier. Rimanic a déclaré que travailler sur les plateformes de médias sociaux avait suscité son désir de faire des films.

“J’ai commencé à publier des vidéos sur Vine, puis je suis allé sur Instagram, puis TikTok est arrivé, alors j’ai commencé à publier sur TikTok”, a-t-il déclaré dans une interview peu après avoir reçu son prix, une statuette dorée en forme de logo de TikTok. “Maintenant, pendant cette transition de publication de vidéos sur les réseaux sociaux, j’ai découvert mon amour pour le cinéma.”

C’était la première fois qu’il venait à Cannes, soit pour assister au festival, soit pour visiter la ville. “J’espère qu’un jour je pourrai venir ici avec mon long métrage”, a-t-il déclaré. “Je ne fais des comédies que parce que le monde a besoin de plus de rires.”