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Les enfants de moins de 16 ans représentaient 1% des cas de coronavirus lors du premier pic de Covid-19 en Angleterre, a conclu une nouvelle étude.

Les auteurs ont déclaré que leur étude fournit des preuves supplémentaires du « rôle limité des enfants dans la pandémie ».

L’étude, dirigée par Public Health England (PHE), intervient après que Boris Johnson ait déclaré que ramener tous les enfants à l’école à temps plein en Angleterre le mois prochain était la « bonne chose pour tout le monde » au milieu des appels pour renforcer les tests et le traçage des coronavirus pour assurer un coffre-fort revenir.

Entre le 1er janvier et le 3 mai, 129 704 personnes sur 540 305 ont été testées positives pour le coronavirus en Angleterre, ont écrit les auteurs dans le journal Archives of Disease in Childhood.

Le premier cas confirmé impliquant un enfant remonte au 29 février.

Les cas chez les enfants ont commencé à augmenter au cours de la deuxième semaine de mars et ont culminé le 11 avril avant de diminuer progressivement – une tendance similaire observée chez les adultes.

Au total, 35 200 tests ont été effectués sur des enfants de moins de 16 ans et 1 408 cas parmi des enfants de 15 ans, ce qui signifie qu’environ 4% de tous les enfants testés ont eu un résultat positif.

Cela par rapport aux résultats positifs de 19,1 à 34,9% chez les adultes testés.

Considérés à la lumière des cas positifs dans tous les groupes d’âge, les enfants représentaient 1,1% de tous les cas de Covid-19.

Un peu plus de la moitié (53%) étaient des garçons.

Le plus grand nombre de cas positifs chez les enfants concernait des enfants de moins de trois mois – mais les chercheurs ont déclaré que ce n’était que le reflet du nombre plus élevé de tests effectués chez les enfants de cette tranche d’âge.

Ils ont dit que les jeunes nourrissons sont plus susceptibles de subir plus de tests lorsqu’ils ne se sentent pas bien et que les parents sont plus susceptibles de les emmener chez un médecin s’ils sont plus jeunes.

Au cours de la période d’étude, il y a eu huit décès d’enfants confirmés porteurs du Covid-19.

Dans quatre cas, « une autre cause (de décès) a été identifiée et le Sars-CoV-2 a été signalé comme étant accidentel ou contribuant indirectement au décès », ont écrit les auteurs.

Parmi quatre enfants âgés de 10 à 15 ans décédés, trois avaient «plusieurs» autres problèmes de santé, ont-ils écrit.

Les auteurs ont ajouté: «Il n’y a pas eu d’augmentation de la mortalité excessive chez les enfants âgés de 0 à 15 ans jusqu’au 3 mai.

«L’expérience en Angleterre s’ajoute au nombre croissant de preuves sur le rôle limité des enfants dans la pandémie de Covid-19, avec un peu plus de 1% des cas confirmés survenant chez des enfants.

«Les enfants représentaient une très petite proportion des cas confirmés malgré le grand nombre d’enfants testés.

« La positivité au Sars-CoV-2 était faible même chez les enfants atteints d’une infection respiratoire aiguë.

« Nos résultats fournissent des preuves supplémentaires contre le rôle des enfants dans l’infection et la transmission du Sars-CoV-2. »

Des recherches antérieures ont laissé entendre que des taux d’infection plus faibles chez les enfants pourraient être dus à «une expression plus faible de l’enzyme de surface cellulaire ACE2 dans l’épithélium nasal des enfants par rapport aux adultes».

ACE2 est une protéine à la surface des cellules à laquelle se lie Sars-CoV-2, et peut être trouvée sur les cellules de la paroi interne du nez. Des recherches antérieures ont laissé entendre que le risque plus faible chez les enfants peut être dû au fait qu’ils ont une expression plus faible de cette enzyme dans la muqueuse interne de leur nez.

Les auteurs de l’article actuel disent qu’une question « clé » restée sans réponse demeure de savoir si les enfants sans symptômes pourraient contribuer à la transmission communautaire du virus.

Mais ils évoquent d’autres recherches qui montrent de faibles taux d’infection chez les enfants et une étude distincte qui a révélé que parmi les infections à domicile, les enfants n’étaient «jamais les premiers à être infectés ou à être la source d’infection dans le ménage».

Les auteurs, qui comprennent des experts du PHE, de l’Université d’Oxford, de l’hôpital pour enfants Evelina, du King’s College de Londres et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, ont conclu: « L’Angleterre approche actuellement de la fin du premier pic du Covid-19 pandémie.

« Comme dans d’autres pays, les enfants représentent une très petite proportion des cas confirmés et ont des taux de létalité très faibles. Malgré le grand nombre d’enfants testés, seulement 4 pour cent étaient positifs pour le Sars-CoV-2. »