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Un exercice vigoureux peut protéger votre cerveau si vous souffrez d’hypertension artérielle : ScienceAlert

Une pression artérielle élevée est associée à un risque plus élevé de déficience cognitive et de démence. Une nouvelle étude a révélé que pratiquer régulièrement un exercice physique relativement intense pourrait aider à préserver vos facultés.

La recherche a été réalisée par une équipe internationale de chercheurs à l’aide d’un ensemble de données existant couvrant 9 361 adultes américains. Les participants étaient tous âgés de plus de 50 ans et non diabétiques, souffrant d’hypertension et présentant un risque élevé de maladies cardiovasculaires.

« Nous savons que l’exercice physique offre de nombreux avantages, notamment en réduisant la tension artérielle, en améliorant la santé cardiaque et en retardant potentiellement le déclin cognitif », dit médecin et professeur clinicien Richard Kazibwe de l’Université Wake Forest aux États-Unis.

« Cependant, la quantité et l’intensité de l’exercice nécessaire pour préserver la cognition sont inconnues. »

Pour qu’une activité soit considérée comme vigoureuse, votre pouls et votre fréquence respiratoire doivent augmenter de manière significative. Un jogging répondrait aux critères, alors qu’une promenade tranquille ne le ferait probablement pas.

S’engager dans au moins une séance d’activité physique vigoureuse (APV) par semaine réduisait les risques de déclin cognitif, montrent les données, avec seulement 8,7 pour cent de ce groupe développant des troubles cognitifs légers et une démence probable, contre 11,7 pour cent de ceux qui l’étaient. Je ne gère pas autant d’exercice.

Il est encourageant de constater que près de 6 participants sur 10 remplissaient les critères d’au moins une activité physique par semaine. Cependant, les effets protecteurs de l’exercice ne semblent pas aussi forts une fois que nous avons dépassé l’âge de 75 ans.

« C’est une bonne nouvelle qu’un plus grand nombre de personnes âgées pratiquent de l’exercice physique », dit Kazibwe. « Cela suggère également que les personnes âgées qui reconnaissent l’importance de l’exercice pourraient être plus enclines à faire de l’exercice à une intensité plus élevée. »

Les personnes impliquées dans l’étude ont rendu compte de leurs programmes d’exercices sans aucune évaluation indépendante, et les données présentées ici ne suffisent pas à prouver un lien direct entre une activité intense et la prévention des troubles cognitifs et de la démence.

Cependant, nous en avons vu suffisamment dans les études précédentes pour savoir qu’il existe un lien étroit entre l’exercice physique et un risque plus faible de démence. Il est logique que garder notre corps en bonne forme contribuerait à prévenir le déclin des capacités cérébrales.

Nous savons également que l’exercice peut également aider à gérer la tension artérielle. Il existe donc de nombreuses raisons de rester actif au fil des années. L’équipe à l’origine de cette étude particulière souhaite voir de futures recherches qui enregistrent l’exercice plus en détail et qui incluent un plus large éventail de sujets (y compris ceux sans hypertension), pour analyser cette relation plus en profondeur.

« Bien que cette étude fournisse la preuve qu’un exercice vigoureux peut préserver la fonction cognitive chez les patients hypertendus à haut risque, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour inclure des mesures d’activité physique basées sur des appareils et des populations de participants plus diversifiées. » dit Kazibwe.

La recherche a été publiée dans Alzheimer et démence : le journal de l’Association Alzheimer.


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