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Un exercice vigoureux peut-il contribuer à réduire le risque de déficience cognitive ?

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L’exercice vigoureux peut-il aider à protéger la santé cérébrale des personnes souffrant d’hypertension ? Crédit image : Thomas Barwick/Getty Images.
  • L’hypertension artérielle présente plusieurs risques pour la santé, notamment un risque potentiellement plus élevé de troubles cognitifs.
  • Les chercheurs souhaitent découvrir quels facteurs de protection peuvent contribuer à réduire le risque de problèmes cognitifs chez les personnes souffrant d’hypertension artérielle.
  • Une étude récente suggère que des habitudes d’exercice vigoureuses pourraient contribuer à réduire le risque de troubles cognitifs futurs.

La déficience des fonctions cognitives peut affecter tous les aspects de la vie d’une personne, y compris la qualité de vie et les activités quotidiennes.

Plusieurs facteurs peuvent contribuer au risque de développer des problèmes de fonction cognitive, notamment l’hypertension artérielle ou l’hypertension. Les chercheurs souhaitent découvrir les mesures de protection potentielles que les personnes souffrant d’hypertension artérielle peuvent prendre.

Une nouvelle étude publiée dans Alzheimer et démence : le journal de l’Association Alzheimer a examiné la relation entre une activité physique vigoureuse et le risque de troubles cognitifs légers chez les personnes souffrant d’hypertension artérielle.

Les chercheurs ont découvert que les participants qui pratiquaient une ou plusieurs séances d’activité physique vigoureuse chaque semaine présentaient un risque plus faible de troubles cognitifs légers et d’une probable démence.

Les résultats suggèrent qu’un exercice vigoureux peut aider à préserver la fonction cognitive chez certains individus.

Hypertension artérielle se produit lorsque la force du sang appuyant contre les parois des vaisseaux sanguins dépasse une certaine plage. Cela peut endommager les vaisseaux sanguins et augmenter le risque de problèmes cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux.

UN tension artérielle normale la lecture est inférieure à 120/80 millimètres de mercure (mmHg), et les médecins peuvent diagnostiquer une personne souffrant d’hypertension artérielle lorsqu’une lecture systolique est de 130 mmHg ou plus ou lorsqu’une lecture diastolique est de 80 mmHg ou plus.

Précédent recherche a également associé l’hypertension artérielle à la quarantaine à un risque plus élevé de troubles cognitifs. Les auteurs de la présente étude notent que les personnes souffrant d’hypertension artérielle courent un risque plus élevé de développer la maladie d’Alzheimer, la démence vasculaire et de légers troubles cognitifs.

José Morales, MDneurologue vasculaire et chirurgien neurointerventionnel au Pacific Neuroscience Institute de Santa Monica, Californie, non impliqué dans la recherche actuelle, a expliqué à Actualités médicales aujourd’hui que:

« L’hypertension endommage les petits vaisseaux sanguins de notre cerveau et provoque également leur dysfonctionnement. Cela entraîne des dommages progressifs au cerveau, qui à leur tour conduisent à des troubles cognitifs.

Les chercheurs qui ont mené la présente étude voulaient évaluer si un exercice vigoureux contribuait à réduire le risque de troubles cognitifs légers et de démence probable.

Cette étude était une analyse post hoc utilisant les données de la SPRINT MIND STUDY, qui faisait partie du Essai SPRINT. Cet essai a porté sur plus de 9 000 adultes aux États-Unis souffrant d’hypertension artérielle.

Lors de l’inscription, les participants ont été interrogés sur la fréquence de leur participation à une activité physique vigoureuse. Une activité physique vigoureuse a été définie comme des activités qui induisaient de la transpiration, une augmentation de la fréquence cardiaque ou une augmentation de la respiration.

Les participants pouvaient choisir leur niveau d’activité physique vigoureuse parmi les catégories suivantes :

  1. rarement ou jamais
  2. une à trois séances d’activités vigoureuses par mois
  3. une séance d’activité vigoureuse par semaine
  4. deux à quatre séances d’activités vigoureuses par semaine
  5. cinq séances d’activités vigoureuses ou plus par semaine.

Dans l’analyse, les chercheurs ont divisé les participants en un groupe d’activité physique peu vigoureuse et un groupe d’activité physique très vigoureuse.

Le groupe d’activité physique peu vigoureuse avait moins d’une séance d’activité physique vigoureuse par semaine, et le groupe d’activité physique très vigoureuse avait une ou plusieurs séances d’activité physique vigoureuse par semaine.

Tous les participants ont également subi des tests d’évaluation cognitive et les covariables comprenaient des éléments tels que l’âge, l’éducation, le tabagisme, l’utilisation de médicaments antihypertenseurs, l’indice de masse corporelle (IMC) et la consommation d’alcool.

Les chercheurs ont exclu les participants dont les fonctions physiques étaient limitées ou dont les évaluations cognitives manquaient, ce qui leur a permis d’inclure 7 670 participants dans leur analyse finale.

La durée moyenne de suivi des participants était de 4,5 ans et, au cours de cette période, des cas de troubles cognitifs légers et de démence probable ont été identifiés.

Dans l’ensemble, les participants du groupe d’activité physique très vigoureuse présentaient un risque plus faible de troubles cognitifs légers et de démence probable.

L’association était plus forte chez les participants âgés de moins de 75 ans au départ et chez les participants noirs. L’association semblait également plus forte chez les participants ayant déjà souffert d’une maladie cardiovasculaire.

Auteur de l’étude Richard Kazibwe, MDde la faculté de médecine de l’université Wake Forest à Winston-Salem, Caroline du Nord, a noté MNT que:

« S’engager dans une activité physique vigoureuse au moins une fois par semaine peut aider à ralentir le déclin cognitif chez les personnes souffrant d’hypertension. Ce niveau d’activité physique peut offrir une protection contre la démence et les troubles cognitifs légers. L’étude est unique car elle se concentre sur les personnes souffrant d’hypertension à haut risque, une population plus susceptible de développer des troubles cognitifs. Les études précédentes n’ont pas spécifiquement abordé ce groupe.

Selon Morales, «[t]Il s’agit d’une étude intéressante qui démontre ce que de nombreuses personnes souffrant d’hypertension non contrôlée trouvent contre-intuitif.

« L’exercice aide à réguler notre système nerveux autonome et réduit l’impact de ces facteurs de risque vasculaire sur notre santé », explique-t-il.

« Les gens devraient être encouragés à voir l’impact que les changements de mode de vie peuvent avoir sur la modification des conséquences des facteurs de risque vasculaires tels que l’hypertension, ainsi que sur la préservation de la santé et du fonctionnement du cerveau », a ajouté Morales.

Malgré des résultats intrigants, cette étude se heurte à certaines limites spécifiques.

Premièrement, certaines données proviennent d’auto-évaluations des participants, ce qui signifie qu’elles peuvent être inexactes. Ensuite, près de 65 % des participants étaient blancs et environ 35 % étaient des femmes, ce qui indique la nécessité d’une plus grande diversité dans les recherches futures et d’une capacité limitée à généraliser les résultats.

Les résultats ne peuvent pas non plus être généralisés à des groupes souffrant de certaines pathologies non représentées dans l’étude SPRINT, comme les personnes atteintes de diabète. Les critères d’exclusion de l’analyse actuelle pourraient également avoir eu un impact sur les résultats.

Les auteurs reconnaissent en outre que leur étude « ne disposait probablement pas de la puissance statistique adéquate pour détecter les avantages de [vigorous physical actvity] sur le risque de démence probable.

Il existe également un risque potentiel de confusion, et les chercheurs ont uniquement examiné les données de base relatives à une activité physique vigoureuse. Des changements dans l’activité physique vigoureuse pourraient avoir un impact sur les résultats cognitifs.

De plus, les chercheurs n’ont pas examiné dans quelle mesure une activité physique modérée ou les effets négatifs potentiels d’un comportement sédentaire pouvaient affecter l’état cognitif. Enfin, des troubles cognitifs légers « au moment de l’inscription n’ont pas été évalués », ce qui aurait pu avoir un impact sur les résultats.

Les recherches futures pourraient permettre des périodes de suivi plus longues pour confirmer les résultats de cette recherche. Kazibwe a noté que les recherches futures pourraient inclure «[s]des études utilisant l’activité physique évaluée par un appareil dans des populations vastes et diverses sont nécessaires pour étudier les avantages d’une activité physique vigoureuse pour se protéger contre le déclin cognitif.


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