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HONG KONG (Reuters) – Lorsque Wendy, étudiante à Hong Kong, a reçu une question de son professeur de géographie lors d'un cours en ligne, elle s'est empressée de réactiver le téléphone portable de sa mère, mais l'écran a gelé. Elle avait déjà utilisé son allocation de données mensuelle de cinq gigaoctets.

Un étudiant plus pauvre prend du retard à Hong Kong alors que le coronavirus force l'apprentissage en ligne

Wendy, élève du secondaire, assiste à un cours en ligne avec un smartphone à la maison lors de la nouvelle épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Hong Kong, Chine, le 16 mars 2020. REUTERS / Tyrone Siu

Le professeur a répété la question deux fois avant de la marquer absente.

Les écoles de la ville sous contrôle chinois étant fermées depuis janvier en raison du coronavirus, le passage à l'apprentissage en ligne à domicile est frustrant pour les enseignants, les parents et les élèves.

En signe de ce à quoi le reste du monde peut s'attendre alors que les écoles américaines et européennes ferment, cette décision aggrave également le fossé d'apprentissage entre les nantis et les nostalgiques.

Des écoles dans plusieurs pays africains et dans de grandes parties de l'Asie ont également été fermées pour empêcher la propagation du virus et la plupart se sont tournées vers l'enseignement aux étudiants en ligne.

Pour les élèves aux ressources limitées, comme Wendy, l'apprentissage est soudainement devenu plus difficile.

«Lorsque les données dépassent la limite, je ne peux pas vraiment entendre grand-chose de ce que l'enseignant dit, car la vidéo devient très lente», a déclaré la jeune fille de 12 ans dans sa maison d'une pièce au toit d'étain qu'elle partage avec son célibataire. , mère au chômage de 48 ans, Ada. Ils ont parlé à condition que leur nom de famille ne soit pas rendu public.

«Parfois, le système me déconnecte lorsque la connexion Internet est vraiment mauvaise», a ajouté Wendy. Elle possède un ordinateur portable donné par l'église mais ne peut pas se permettre le haut débit, le téléphone est donc son seul moyen d'accéder à Internet.

La Society for Community Organization (SoCO), un organisme sans but lucratif qui travaille sur la réduction de la pauvreté, estime que 237 100 enfants de Hong Kong sur environ 1 million proviennent de familles à faible revenu.

«La politique éducative consiste à arrêter les cours et non à arrêter d'apprendre», explique SoCO. "Mais les élèves de la base qui manquent de ressources ont été contraints d'arrêter les cours et l'apprentissage."

Exaspérée par les contraintes, Wendy se tourne vers la coupe du bois et les activités ménagères qu'elle trouve relaxantes.

"Elle peut et veut apprendre, mais elle ne peut pas apprendre maintenant en raison de l'épidémie", a déclaré Ada en larmes, avant de servir la soupe de tomates aux oeufs préférée de Wendy pour le déjeuner dans leur maison de village près de la frontière avec la Chine continentale.

PAS D'ORDINATEURS, LARGE BANDE

Plus d'un tiers des parents, quel que soit leur revenu, pensent que leurs enfants ont du mal à apprendre à la maison, selon une enquête de février de la Education University of Hong Kong. Une enquête SoCO auprès de près de 600 étudiants à faible revenu montre que plus de 70% n’ont pas d’ordinateurs et 28% n’ont pas de large bande.

Les agences gouvernementales versent des subventions pour l'accès à Internet et les achats d'ordinateurs, tandis que les écoles peuvent prêter des ordinateurs portables et garder les portes ouvertes avec du personnel de garde pour les étudiants qui ont besoin d'un soutien pédagogique en personne ou qui n'ont pas de gardiens à la maison, a déclaré le bureau de l'éducation du gouvernement. .

Ada ne peut pas se permettre assez de masques faciaux et hésite à autoriser Wendy à faire régulièrement l'aller-retour de deux heures pour aller à l'école.

L'argent n'est pas le seul problème. Phyllis Cheung, directrice exécutive de Hong Kong Unison, un groupe de défense des droits des minorités ethniques, a déclaré que 80% des 30 familles contactées n'étaient pas en mesure d'aider aux devoirs en raison de barrières linguistiques.

"Si vous ne lisez pas le chinois, vous ne pouvez pas comprendre les instructions, et encore moins enseigner à vos enfants", a-t-elle déclaré.

D'autres parents ne peuvent pas rester à la maison pour aider leurs enfants.

"Si vous travaillez en sécurité ou comme nettoyeur de rue, ce ne sont pas des emplois que vous pouvez faire depuis chez vous", a déclaré Cheung.

Les cours de rattrapage et les programmes parascolaires visant à aider les élèves à faible revenu à suivre leurs camarades de classe plus riches, qui reçoivent souvent des cours particuliers ou dont les parents mieux éduqués peuvent aider aux devoirs, sont également suspendus.

Wendy, élève du secondaire, assiste à un cours en ligne avec un smartphone à la maison lors de la nouvelle épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Hong Kong, Chine, le 16 mars 2020. REUTERS / Tyrone Siu

"L'écart d'apprentissage se creusera de plus en plus", a déclaré Leung, professeur à Hong Kong, qui n'a donné que son nom de famille pour éviter d'attirer l'attention sur ses élèves.

Wendy s'est classée cinquième de sa classe avant l'épidémie de coronavirus, qui a tué quatre des quelque 200 patients de Hong Kong. Ayant déjà été marquée à plusieurs reprises comme absente, elle craint de ne pas respecter l'exigence de 80% de fréquentation, un revers dans sa quête pour devenir médecin.

«S'il y avait une épidémie, je pourrais aller aider les malades», a-t-elle déclaré à propos de son avenir.

Montage par Marius Zaharia

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