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Un étudiant d’une école professionnelle surprend la Chine en battant ses concurrents universitaires dans un concours de mathématiques

Un étudiant d’une école professionnelle de 17 ans originaire d’une zone rurale Chine est devenu une célébrité sur les réseaux sociaux après avoir atteint le tour final d’un concours de mathématiques, en battant de nombreux autres issus des meilleures universités et en soulevant des questions sur le système éducatif.

Jiang Ping, qui étudie le design de mode, a terminé 12e du concours mondial de mathématiques d’Alibaba, l’un des 802 participants à la phase finale – un test de huit heures qui a lieu samedi.

Une vidéo comprenant une interview de Jiang a reçu plus de 800 000 likes et 90 000 commentaires après avoir été publiée sur les réseaux sociaux par Damo Academy, l’organisateur du concours. La plupart ont exprimé leur étonnement, tandis que certains se demandaient si c’était réel.

Jiang, qui n’a pas pu être contactée pour commenter, a déclaré dans l’interview vidéo qu’elle ne pensait pas mériter de participer au concours, même si elle aime travailler sur les mathématiques avancées car cela « fait ressortir mon désir d’explorer ».

Les félicitations ont afflué. Les gens se sont rendus au domicile de ses parents dans un village de la province du Jiangsu, sur la côte est de la Chine, avec de l’alcool et de l’argent pour montrer leur soutien. Ses photos ont été exposées sur les murs des centres commerciaux de sa ville natale, Lianshui. L’Université du Zhejiang et l’Université du Jiangsu l’ont félicitée sur leurs comptes Weibo.

Même s’il n’était pas clair comment Jiang s’est retrouvée dans une école professionnelle, son histoire a néanmoins rappelé à certains en Chine le inégalités entre zones rurales et zones urbaines et comment cela peut rendre plus difficile, même pour les étudiants talentueux, de gravir les échelons économiques.

« Alors que Jiang Ping est ouvertement célébrée, de nombreux Chinois ont le sentiment profond que son histoire met en évidence le désespoir de l’éducation chinoise », a déclaré Jiang Xueqin, un chercheur en éducation basé en Chine. « Les chances sont fondamentalement contre les Chinois ordinaires, dépourvus de pouvoir, de richesse ou de « guanxi » », le terme chinois désignant les relations.

Les inégalités en matière d’éducation semblent s’être aggravées ces dernières années. Les dépenses d’éducation dans les zones rurales étaient inférieures de 17 % à celles des villes en 2019 pour les neuf années de scolarité obligatoire en Chine, qui n’inclut pas le lycée. Ce chiffre n’était que de 2 % inférieur en 2013, selon les calculs effectués à partir des données d’un rapport de l’Université de Pékin sur l’écart entre les zones urbaines et rurales en matière de dépenses par habitant.

Les données du ministère de l’Éducation montrent que 70 % des étudiants des écoles professionnelles chinoises sont originaires des zones rurales. Ce pourcentage élevé suggère que le système éducatif fonctionne comme un système de castes, a déclaré Jiang, le chercheur.

Jiang, le génie des mathématiques, est le seul élève d’une école professionnelle parmi tous les finalistes. Les autres, qui sont pour la plupart chinois, viennent principalement d’universités de premier plan telles que Cambridge, MIT et Caltech, ainsi que des deux meilleures universités chinoises, Tsinghua et l’Université de Pékin. Les gagnants recevront entre 2 000 et 30 000 dollars de prix en argent.

Le concours a été lancé il y a six ans par Alibaba, un géant chinois du commerce électronique. Jack Ma, alors président exécutif du groupe Alibabaa déclaré que l’objectif était de trouver des élèves qui aiment les mathématiques, de les encourager et de les soutenir.

Jiang a suffisamment bien réussi l’examen d’entrée pour aller au lycée, a déclaré la secrétaire du Parti communiste de son école professionnelle à la chaîne de télévision publique CCTV.

La secrétaire a déclaré qu’elle avait postulé dans une école professionnelle plutôt que dans un lycée parce que sa sœur aînée et ses bons amis y étaient étudiants. D’autres médias chinois ont déclaré que c’était parce qu’elle venait d’une famille pauvre et que l’école professionnelle lui avait accordé une bourse.

Les tentatives pour joindre Jiang ont échoué. Un appel à son école est resté sans réponse et Damo Academy, une filiale d’Alibaba, n’a répondu à aucun e-mail.

Jiang dit dans l’interview vidéo que son plan est d’entrer dans une bonne université. Ce n’est pas impossible, même si les élèves des écoles professionnelles n’ont accès qu’à certains établissements.




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