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La nouvelle norme mondiale de distanciation sociale n'a donc pas été aussi intimidante pour le jeune de 28 ans. Mais essayer de garder son entraînement olympique au niveau de l'élite tout en étant pratiquement isolée? Cela a pris un peu d'ingéniosité.

En raison de la pandémie, Marquardt a été contraint de renoncer à l'accès à une piste cyclable de vélodrome, à une salle de sport de classe mondiale et à tous les avantages liés à l'espoir olympique.

À leur place, elle a créé un centre d'entraînement de style olympique à domicile, comprenant un simulateur de vélo pour mesurer tous les performances vitales et un gymnase de fortune qui comprend tout ce dont elle a besoin pour ses exercices de musculation.

Et la formation dans des conditions de quarantaine n'est guère le plus grand défi auquel Marquardt ait jamais été confronté. C'est presque un miracle qu'elle soit en compétition au niveau élite, étant donné que la cycliste montante a reçu un diagnostic de diabète de type 1 à l'âge de 16 ans, après avoir subi des tests de fitness de routine.

Avant le diagnostic en 2007, Mandy était bien partie pour réaliser ses rêves de devenir athlète olympique. Maintenant, les médecins lui disaient qu'elle ne participerait plus jamais à un niveau compétitif.

Mais l'adolescente n'a pas laissé son nouveau défi refroidir son moral et ne s'est jamais demandé pourquoi cela lui arrivait. Plutôt que de se plonger dans un trou plus profond, elle a décidé de recentrer ses efforts et de trouver un moyen de réaliser ce dont elle avait toujours rêvé.

Mandy dit que son père a contribué à lui donner la force mentale de persévérer. "Mon père est plein d'allemand. Il a toujours dit:" Faites-le ou ne le faites pas! " J'ai donc toujours été en mesure de trouver un moyen de faire bouger les choses, et j'aime vraiment la compétition, alors je savais que c'était quelque chose que je voulais faire. "

En fin de compte, la diplômée de l'Université d'État de Pennsylvanie a prouvé que ses médecins avaient tort. Marquardt est maintenant un cycliste professionnel pour l'équipe Novo Nordisk, dont toute la liste est composée d'athlètes atteints de diabète de type 1.

Elle avait une saison stellaire, grimpant à la 12e place mondiale et était sur le point d'être nommée dans l'équipe olympique américaine de cyclisme sur piste lorsque, quelques jours avant la sélection de l'équipe nationale, il a été annoncé que les Jeux de 2020 seraient reportés.

La nouvelle officielle, selon laquelle ses rêves olympiques s'évanouissaient, est venue de Team USA et de la USA Cycling Federation quelques heures plus tard.

La situation a suscité de nombreuses questions pour Mandy, mais elle a trouvé des parallèles avec sa profession de cycliste. "Il y a tellement d'inconnues", a-t-elle noté, "mais c'est comme ça dans le sport, donc vous n'avez qu'à continuer à faire de votre mieux, et parfois vous n'avez tout simplement pas les réponses."

Donc, malgré le fait qu'elle entame ses derniers préparatifs dans l'espoir d'être en pleine forme pour Tokyo, elle savait qu'elle devait maintenant s'adapter pour s'assurer que tout le travail acharné, les sacrifices, la sueur, les larmes et les heures dans le gymnase n'iraient pas gaspiller.

Tout comme elle l'avait fait lors de son premier diagnostic de diabète, Mandy a réorganisé son plan de match et a continué d'avancer.

À son retour aux États-Unis, elle a commencé à élaborer un projet de vie, isolée avec son fiancé, et a développé un tout nouveau style d'entraînement tout en s'efforçant de maintenir sa forme actuelle dans un paysage d'incertitude.

"Vous ne savez pas ce qui va se passer ensuite", a-t-elle déclaré. "Jour après jour, tout change. Je ne sais pas quand aura lieu ma prochaine course ou s'il y aura même des courses cette année. Je sais juste que je dois continuer à m'entraîner, continuer à me préparer comme si c'était une vie normale. . "

La formation en quarantaine a fourni à Mandy les nouveaux défis, y compris la façon de gérer ses niveaux d'insuline dans ces nouvelles conditions.

"Je veux tout manger en vue, mais ce n'est pas possible même si nous sommes en quarantaine. Je veux toujours garder une alimentation saine et réguler ma glycémie."

Son alimentation est l'une des plus grandes composantes de son régime et son apport calorique variera en fonction du type d'entraînement qu'elle a un jour donné. Elle est consciente que toute variable peut la mettre dans une course pour équilibrer son nombre de maladies et contrôler sa maladie.

"Vivre avec le diabète de type 1 et être un athlète professionnel est incroyablement difficile car c'est 24h / 24 et 7j / 7", a ajouté Marquardt. «Je gère toujours mon diabète lorsque je voyage, que je participe à des compétitions et que je m'entraîne, et toutes ces variables affectent ma glycémie.

"Beaucoup de choses sont nécessaires à la préparation de soi, à la mentalité et à vraiment nourrir ma nutrition. Je veux vivre une longue vie en bonne santé mais je veux aussi concourir au plus haut niveau de mon sport et continuer à prouver à moi-même et même au monde ce qui est possible. Diabète."

Marquardt est convaincue que son adaptation au nouveau monde sous le coronavirus portera ses fruits.

"Tout est si incertain", a-t-elle noté. «Je continue juste à m'entraîner pour avoir cette cohérence dans ma vie, et j'ai dit que quoi qu'il arrive, je vais garder cette cohérence, parce que je sais que tout le travail acharné finira par porter ses fruits.»