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(Reuters) – Le greffier du comté de Kentucky, qui en 2015 avait attiré beaucoup d'attention pour avoir refusé de délivrer des licences de mariage à des couples du même sexe, pourrait être poursuivi en justice par deux de ces couples, a annoncé vendredi une cour d'appel fédérale.

Un employé du Kentucky qui a refusé une licence de mariage de même sexe peut être poursuivi en justice

PHOTO DE DOSSIER: Kim Davis, employée du comté du Kentucky, s'exprimera lors d'une interview accordée à «The Kelly File» de Fox News Channel à New York le 23 septembre 2015. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Dans une décision de 3-0, la 6e cour d’appel du circuit américain à Cincinnati a déclaré que Kim Davis pouvait être poursuivie à titre personnel, bien que son immunité souveraine l’ait empêchée d’être poursuivie dans son ancien rôle de greffier du comté de Rowan.

Davis a affirmé que la décision de la Cour suprême américaine de 2015 reconnaissant un droit constitutionnel au mariage homosexuel, Obergefell v Hodges, ne s’appliquait pas à elle parce qu’elle avait cessé de délivrer des licences à tous, indépendamment de l’orientation sexuelle, et que les plaignants auraient pu obtenir des licences ailleurs.

Mais la cour d'appel a qualifié la décision de la Cour suprême de "aussi générale que non équivoque" et a précisé que les couples respectifs – David Ermold et David Moore, Will Smith et James Yates – pourraient essayer de démontrer que Davis agissait de manière déraisonnable.

«En résumé, les plaignants ont plaidé une violation de leur droit de se marier: un droit que la Cour suprême a clairement établi dans Obergefell», a écrit le juge de circuit Richard Griffin. "Le tribunal de district a donc à juste titre refusé l'immunité qualifiée à Davis."

La décision confirma les décisions rendues par le juge de district américain David Bunning à Covington, dans le Kentucky, et lui renvoya les poursuites. Les deux couples sont maintenant mariés.

Davis a perdu sa candidature de réélection en tant que greffier du comté de Rowan l'année dernière. Elle est maintenant à la retraite, selon Mat Staver, fondateur de Liberty Counsel, qui la représentait.

«En fin de compte, elle finira par l'emporter. Elle n'avait aucune hostilité envers quiconque, étant donné qu'elle avait cessé de délivrer toutes les licences de mariage », a déclaré Staver lors d'une interview.

"La question plus générale est de savoir quelle adaptation un tribunal devrait fournir à une personne en fonction de ses croyances religieuses", a-t-il ajouté. «C’est une question de temps avant qu’une telle affaire ne soit renvoyée devant la Cour suprême.»

Michael Gartland, avocat des cabinets Ermold et Moore, a déclaré que ses clients pourraient demander au 6ème circuit d'examiner la question de l'immunité des États. «Peu importe ce qui se passe, nous allons poursuivre Mme Davis à titre individuel», a-t-il déclaré.

Kash Stilz, avocat de Smith et Yates, a déclaré que ses clients étaient ravis que leur procès puisse se poursuivre.

La cour d’appel a également confirmé l’octroi d’une indemnité d’avocat distincte à d’autres couples à qui une licence de mariage avait été refusée par Davis.

Les deux décisions sont arrivées deux heures après qu'une autre cour d'appel fédérale ait déclaré que deux vidéastes du Minnesota, Angel et Carl Larsen, pourraient poursuivre l'État en justice pour l'avoir obligé à filmer des mariages entre personnes du même sexe alors que cela violait leurs croyances chrétiennes.

Les affaires d’immunité sont les suivantes: Ermold et autres contre Davis et autres, Cour d’appel du 6e Tribunal américain, nos 17-6119 et 17-6233; et Smith et autres contre Davis et autres dans le même tribunal, n os 17-6120 et 17-6226.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Édité par Marguerita Choy

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