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SHENZHEN, Chine (Reuters) – Un éminent avocat chinois qui a siégé au conseil d'administration du géant de l'équipement de télécommunications ZTE Corp a démissionné après que plusieurs articles dans les médias soutenus par l'État aient signalé qu'il faisait l'objet d'une enquête pour agression sexuelle présumée.

ZTE a déclaré vendredi dans un dossier à la Bourse de Shenzhen qu'elle avait reçu la lettre de démission du membre non exécutif du conseil d'administration Bao Yuming et qu'il n'occupera plus aucun poste au sein de l'entreprise.

Le dossier indiquait que la société était «préoccupée» par les reportages des médias.

Vendredi après-midi, Bao, également connu sous le nom de Robert Y. Bao, n'a pas pu être joint immédiatement pour commentaires par téléphone, e-mail ou réseaux sociaux. Vendredi, son site Web, Bao Law, n'a pas pu être consulté.

Jeudi, un bureau local de la sécurité publique de la ville de Yantai, dans la province du Shandong, a déclaré sur son compte officiel Weibo qu'en octobre de l'année dernière, il avait rouvert une enquête antérieure sur des allégations d'agression sexuelle contre un homme nommé Bao après que de nouvelles preuves ont été révélées.

Le journal Beijing News, soutenu par le gouvernement de la ville, a indiqué jeudi qu'il avait reçu la confirmation de la police de Yantai que la déclaration faisait référence à Bao Yuming. Reuters n'a pas été en mesure de confirmer immédiatement le rapport auprès de la police de Yantai.

Bao a été intégré au conseil d'administration de ZTE en juin 2018 dans le cadre d'un remaniement de gestion dans le cadre d'un accord avec Washington, alors que la société cherchait à lever une interdiction dévastatrice pour les fournisseurs introduite après avoir rompu un accord pour discipliner les dirigeants qui ont conspiré pour échapper aux sanctions américaines contre l'Iran et Corée du Nord.

Le rapport annuel 2018 de ZTE indique que Bao a travaillé à New York et en Californie pendant près de 10 ans et qu'il a agi en tant que conseiller juridique principal pour plusieurs sociétés multinationales, notamment Cisco et News Corporation. Il l'a décrit comme «l'un des 10 meilleurs juristes du pays».

Le groupe des services pétroliers de Yantai Jereh a déclaré vendredi dans un dossier de bourse distinct qu'il avait limogé Bao de son rôle de vice-président, citant les informations des médias sur l'enquête.

La prestigieuse Université du Sud-Ouest des sciences politiques et du droit, à Chongqing, a déclaré vendredi qu'elle avait licencié Bao de son rôle de chercheur à temps partiel.

Rapport de David Kirton; Montage par Tony Munroe et Kim Coghill

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