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Maria Kolesnikova (C), un représentant de la campagne présidentielle de Viktor Barbarikos, marche devant la Direction des affaires intérieures (RUVD) du district d’Oktyabrsky, où sont détenus des journalistes qui couvrent une manifestation non autorisée.

Sergei Bobylev | TASS via Getty Images

Des hommes masqués non identifiés ont arrêté lundi matin l’éminente leader biélorusse des manifestations Maria Kolesnikova dans le centre de Minsk et l’ont emmenée dans une fourgonnette, a déclaré le biélorusse Tut.

Kolesnikova, membre du conseil de coordination de l’opposition, est la dernière des trois femmes politiques restées en Biélorussie qui ont uni leurs forces avant l’élection présidentielle du 9 août pour tenter de défier le vétéran sortant Alexander Lukashenko.

Critique virulente de Loukachenko, elle a joué un rôle important dans des semaines de manifestations de masse et de grèves de manifestants qui accusent Loukachenko de truquer sa réélection.

Il nie cette allégation et a accusé les puissances étrangères d’essayer de le renverser dans une révolution.

Trois diplomates de l’Union européenne ont déclaré à Reuters que l’UE se préparait à imposer des sanctions économiques à 31 hauts responsables biélorusses, dont le ministre de l’Intérieur, plus tard ce mois-ci en réponse aux élections et à la répression qui a suivi.

Confronté à la crise la plus profonde de son règne de 26 ans, Loukachenko conserve le soutien du président russe Vladimir Poutine, qui a promis d’envoyer des policiers pour le soutenir si nécessaire.

L’enlèvement de Kolesnikova, s’il est confirmé, intervient alors que les autorités biélorusses semblent redoubler d’efforts pour essayer d’arrêter les manifestations et entraver le travail du conseil de coordination de l’opposition qu’elles ont accusé de comploter pour renverser Loukachenko.

Dimanche, des dizaines de milliers de personnes ont manifesté à travers le pays pour demander la démission de Loukachenko. Les forces de sécurité ont arrêté 633 manifestants, ont indiqué les autorités biélorusses.

Hommes masqués

Un témoin oculaire, Anastasia, a été cité par le média Tut qui a déclaré avoir vu Kolesnikova poussé dans une camionnette de couleur sombre par des hommes masqués en civil dans le centre de Minsk.

Elle a déclaré que le téléphone portable de Kolesnikova était tombé au sol pendant la bagarre et que l’un des hommes masqués qui la détenait l’avait ramassé avant que la camionnette ne s’envole.

Les alliés de Kolesnikova ont déclaré qu’ils vérifiaient le rapport de sa détention, qu’ils n’étaient pas en mesure d’entrer en contact avec d’autres membres de son équipe également et qu’ils étaient préoccupés par leur sécurité.

La police de Minsk a été citée par l’agence de presse russe Interfax pour avoir déclaré qu’elle n’avait pas arrêté Kolesnikova.

Les partisans de l’opposition biélorusse participent à la marche de l’unité près du palais de l’indépendance.

Natalia Fedosenko | TASS | Getty Images

Le ministre lituanien des Affaires étrangères Linas Linkevicius a comparé ce qui était arrivé à Kolesnikova à quelque chose que la police secrète de l’ère Staline en Union soviétique aurait fait.

«Au lieu de parler au peuple biélorusse, les dirigeants sortants essaient cyniquement (de) les éliminer un par un», a-t-il écrit sur Twitter.

« L’enlèvement … est une honte. Les méthodes staliniennes du NKVD sont appliquées dans l’Europe du 21ème siècle. Elle doit être libérée immédiatement ».

Avant les élections, Kolesnikova s’était associée à la candidate de l’opposition à la présidentielle Sviatlana Tsikhanouskaya, qui a ensuite fui en Lituanie, et à Veronika Tsepkalo, qui est depuis partie pour la Pologne.

Une autre militante de premier plan, Olga Kovalkova, est arrivée en Pologne samedi, affirmant qu’on lui avait dit qu’elle risquerait d’être arrêtée si elle restait en Biélorussie.

La crise frappe l’économie biélorusse. Les chiffres de la banque centrale publiés lundi ont montré que l’ancienne république soviétique avait brûlé près d’un sixième de ses réserves d’or et de change, soit 1,4 milliard de dollars, en août, alors qu’elle se battait pour soutenir sa monnaie rouble pendant la vague de troubles.