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HONG KONG (Reuters) – Carrie Lam, dirigeante assiégée de Hong Kong, se rend lundi au Japon pour une visite au Japon alors que la ville sous domination chinoise lutte pour se remettre d'une nuit de violences au cours de laquelle des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues. plus tard dans la journée.

Un dirigeant de Hong Kong en visite au Japon après un énorme rassemblement et une nuit de violence

Des manifestants antigouvernementaux ont incendié une barricade lors d'une marche de protestation à Hong Kong, Chine, le 20 octobre 2019. REUTERS / Tyrone Siu

Lam doit assister mardi à la cérémonie d'intronisation de l'empereur Naruhito au palais impérial de Tokyo et rentrer chez lui ce soir-là.

Tôt lundi matin, Hong Kong a entamé un grand nettoyage après qu'une manifestation largement pacifique ait dégénéré en actes de violence dans les districts de la péninsule de Kowloon, où des manifestants ont incendié des magasins et pulvérisé des graffitis sur les routes, lors d'escarmouches avec la police.

Après deux semaines de calme relatif dans la crise politique qui a duré cinq mois, la forte participation de dimanche a reflété le ferme soutien du mouvement antigouvernemental, en dépit du fait que la police a déclaré que la marche était illégale, en raison de préoccupations liées à la sécurité publique.

Les familles et les personnes âgées sont descendus dans les rues du centre financier asiatique dans ce qui a commencé comme une marche pacifique, beaucoup portant des masques ou des parapluies pour se protéger le visage, malgré la menace d'être arrêtés.

Cependant, une faction plus radicale composée principalement de jeunes manifestants s'est plus tard affrontée à la police anti-émeute.

Ils ont visé des banques et d’autres entreprises considérées comme liées à la Chine, endommageant des devantures de magasins et incendiant la principale rue commerçante et commerçante de Nathan Road au cœur de la péninsule de Kowloon.

Les événements ont fait suite à un discours politique annuel prononcé la semaine dernière par Lam, soutenue par Beijing, dans lequel elle n’a pas répondu aux demandes des manifestants, mais visait à apaiser les tensions avec des mesures visant à résoudre une pénurie chronique de logements.

Les manifestants ont déclaré qu'ils continueraient à faire pression sur le gouvernement pour qu'il réponde à leurs demandes de suffrage universel, à une enquête indépendante sur le comportement de la police, à une amnistie pour les personnes inculpées et à la cessation de décrire les manifestants comme des émeutiers.

L’opérateur de métro MTR Corp a annoncé qu’il fermerait la station rurale de Yuen Long à 14 heures, avant la manifestation prévue lundi plus tard.

Plusieurs entrées et sorties de métro seraient également fermées, et l'ensemble du réseau ferait l'objet d'une fermeture avant 22 heures, ou deux heures plus tôt, afin de laisser le temps à la réparation des installations, a déclaré l'opérateur.

Lors des affrontements de dimanche, la police a utilisé des camions à canon à eau pour disperser les manifestants, pulvérisant des jets de colorant bleu sur la foule et renvoyant des centaines de personnes en fuite.

Dans un cas, un canon à eau a tiré un jet vers la porte de la mosquée de Kowloon, le plus important lieu de culte islamique de Hong Kong.

Le colorant bleu a encore maculé la route alors que les fidèles se sont réunis pour la prière lundi, beaucoup disant qu'ils ne comprenaient pas pourquoi la police avait pris pour cible la mosquée, car peu de gens se trouvaient à proximité.

L'entrée de la mosquée et la porte d'entrée ont été accidentellement aspergées, a indiqué la police dans un communiqué.

"La police respecte la liberté de religion et s'efforcera de protéger tous les lieux de culte", ont-ils ajouté.

L’incident de la mosquée est la première fois que les manifestations protestent contre des groupes religieux, mais les troubles ont frappé une grande partie du secteur des affaires, du commerce de détail et du tourisme de Hong Kong.

Le nombre de visiteurs a chuté avec le recul des touristes, ce qui entrave encore une économie confrontée à sa première récession en 10 ans.

Un dirigeant de Hong Kong en visite au Japon après un énorme rassemblement et une nuit de violence
Diaporama (4 Images)

Le gouvernement faisait de son mieux pour soutenir les petites et moyennes entreprises alors que l'économie était durement touchée, a déclaré dimanche le secrétaire aux finances de Hong Kong, Paul Chan.

«Nous étudions le lancement de la troisième série de mesures de secours», a-t-il écrit sur son blog.

Les entreprises devront probablement payer la facture du vandalisme, peu d'entre elles étant assurées contre les dommages causés par les émeutes, ont déclaré des initiés du secteur.

Reportage de Sarah Wu et Twinnie Siu; Écriture de Farah Master et Michael Perry

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