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HONG KONG (Reuters) – La chef de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré lundi que les manifestants qui se sont affrontés avec la police ce week-end étaient des émeutiers, un terme légalement chargé dans la ville, et qu'elle a soutenu la police dans le respect de la loi et la recherche des coupables.

Lam a fait ces commentaires dans un hôpital où elle a rendu visite à trois policiers blessés lors de violentes perturbations dimanche entre la police et des manifestants en colère au sujet d'un projet d'extradition.

Hong Kong a été secoué de violentes manifestations de rue, parfois violentes, le mois dernier contre le projet de loi sur l'extradition, que de nombreux habitants considèrent comme une menace pour leurs libertés, plongeant l'ancienne colonie britannique dans la plus grande crise politique depuis sa restitution à la Chine. en 1997.

"Nous remercions les policiers d'avoir maintenu l'ordre social avec loyauté et professionnalisme, mais ils ont souffert des attaques de ces émeutiers – on peut les appeler des émeutiers", a-t-elle déclaré.

Avec d'autres manifestations prévues dans les jours et les semaines à venir, ses commentaires risquent de faire monter la tension.

Certains militants ont demandé au gouvernement d'éviter d'utiliser le terme «émeute» pour faire référence aux manifestations. Une condamnation pour émeute dans le centre financier peut entraîner une peine de prison de 10 ans.

Des dizaines de milliers de personnes ont assisté à la manifestation de dimanche qui s'est terminée dans le chaos dans un centre commercial. Des dizaines de manifestants ont jeté des parapluies, des casques et des bouteilles en plastique sur la police qui a tiré du gaz au poivre et a frappé à coups de matraque.

Lam a précisé que plus de 10 policiers avaient été blessés et que six avaient été hospitalisés.

Le bureau d'information du gouvernement a déclaré que 28 personnes, y compris la police, avaient été blessées.

Le chef de la police, Stephen Lo, a déclaré dimanche soir que plus de 40 personnes avaient été arrêtées pour agression contre la police et rassemblement illégal.

Le chef de la sécurité, John Lee, a déclaré que le gouvernement était préoccupé par une escalade de violence apparente de la part d'activistes qui ont lancé des briques et des barres de fer.

"Nous avons constaté que les personnes qui ont attaqué la police étaient très organisées (…). Elles sont bien planifiées et il est prévu de causer délibérément des dommages et de perturber la stabilité sociale", a déclaré Lee lors de sa visite à l'hôpital avec Lam.

SÉCURITÉ DE LA POLICE

Leurs commentaires interviennent alors que le plus grand syndicat de policiers de la ville exhorte le chef de la police, Lo, et ses supérieurs hiérarchiques, à mieux protéger le personnel de base alors qu’ils se préparent à plus de violence.

Un dirigeant de Hong Kong a déclaré que les manifestants lors des derniers affrontements peuvent être qualifiés de "émeutiers"
La Directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam (à droite) et le Secrétaire à la sécurité, John Lee Ka-chiu, s'entretiennent avec les médias à propos d'une manifestation relative à un projet de loi sur l'extradition à Hong Kong, Chine, le 15 juillet 2019. REUTERS / Joyce Zhou

L’association des policiers subalternes a déclaré dans une lettre adressée dimanche à la direction de la police qu’elle souhaitait des garanties que Lo et ses cadres supérieurs puissent assurer leur «sécurité et leur santé mentale».

Les chefs de forces ne doivent pas envoyer du personnel dans des situations dangereuses "à moins que la direction n’ait confiance dans les conditions, y compris la tactique et l’équipement", a indiqué l’association dans une lettre dont copie a été vue par Reuters.

Hong Kong est revenu à la domination chinoise en 1997 avec une formule «un pays, deux systèmes» garantissant des libertés pendant 50 ans dont ne jouit pas la Chine continentale, notamment le droit de manifester et un pouvoir judiciaire indépendant.

Mais de nombreux habitants s'inquiètent de ce qu'ils considèrent comme une érosion de ces libertés et une marche incessante vers le contrôle du continent. Pékin nie s'immiscer dans les affaires de Hong Kong.

Le projet de loi sur l'extradition qui a déclenché les manifestations aurait permis à des suspects à Hong Kong d'être envoyés en Chine pour y être jugés par des tribunaux contrôlés par le parti communiste au pouvoir.

Les critiques disent que cela menacerait l’état de droit de Hong Kong et sa place de centre financier asiatique.

Des manifestations ont attiré des centaines de milliers de personnes dans les rues depuis le début juin.

Sous la pression, M. Lam a suspendu le projet de loi à la mi-juin et l'a déclaré "mort" la semaine dernière, mais des opposants ont déclaré qu'ils souhaitaient voir son retrait officiel du processus législatif.

Un dirigeant de Hong Kong a déclaré que les manifestants lors des derniers affrontements peuvent être qualifiés de "émeutiers"
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Les manifestants ont récemment profité de la colère généralisée suscitée par le projet de loi pour attirer l’attention sur une litanie d’autres griefs, notamment le manque relatif de démocratie sur le territoire et les commerçants de la partie continentale, accusés par les habitants de Hong Kong d’alimenter l’inflation.

Les manifestants ont également quitté le principal quartier des affaires et du gouvernement de l'île de Hong Kong pour se rendre dans d'autres villes du territoire, notamment dans la ville de Sha Tin, où la manifestation et les affrontements ont eu lieu dimanche.

La Chine a condamné les manifestations à Hong Kong comme un «défi non dissimulé» à la formule selon laquelle la ville est dirigée et comme une menace pour sa prospérité.

Les médias d'Etat chinois ont accusé les forces occidentales d'incitation à l'agitation comme un moyen de faire pression sur le gouvernement central.

Autres reportages de Greg Torode, Donny Kwok, Felix Tam et John Ruwitch; Édité par Michael Perry, Robert Birsel

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Source

Heliabrine Monaco

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