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La ministre chinoise des Affaires étrangères, Wang Yi, assiste à une réunion au Grand Palais du Peuple le 19 octobre 2017 à Beijing, en Chine.

Etienne Oliveau | Getty Images

Un diplomate chinois de haut rang se rend à Séoul cette semaine pour la première fois en cinq ans, alors que les deux pays cherchent à resserrer leurs liens face à un conflit sur un système antimissile américain en Corée du Sud.

Le conseiller d'Etat chinois Wang Yi, haut diplomate du gouvernement chinois, doit arriver mercredi pour un séjour de deux jours, au cours duquel il rencontrera son homologue, Kang Kyung-wha, et le président Moon Jae-in, ont annoncé des responsables de Séoul.

La Corée du Sud considère la Chine comme un acteur clé dans la relance des pourparlers de dénucléarisation bloqués entre les États-Unis et la Corée du Nord, alliée de longue date de Beijing.

La visite de Wang sera la première depuis la controverse autour de l’installation du système de défense de zone de haute altitude (THAAD) aux États-Unis en Corée du Sud, bien que lui et Kang aient parlé à d’autres occasions.

Entre-temps, les États-Unis et la Corée du Sud ont été bloqués dans un désaccord de plus en plus public sur le montant des dépenses que Séoul devrait payer pour accueillir quelque 28 500 soldats américains.

Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré que la visite de M. Wang serait une occasion de renforcer les relations "en vue d'un nouveau développement", avec des questions bilatérales et régionales à l'ordre du jour.

Les deux parties devraient principalement discuter de la participation prévue de Moon à un sommet trilatéral en Chine avec le Japon, ainsi que d'une éventuelle visite du président chinois Xi Jinping en Corée du Sud l'année prochaine.

Tensions de missiles

Les États-Unis ont suggéré de mettre en place le système THAAD pour faire face aux menaces de missiles de la Corée du Nord. Au total, six batteries d'intercepteurs ont été installées à la base aérienne du sud-est de Seongju d'ici 2017.

Beijing a dénoncé avec colère le mouvement, affirmant que le puissant radar du système pourrait pénétrer sur le territoire chinois et faisait partie de la campagne menée par les États-Unis pour mettre en place un bouclier antimissile mondial.

Ce conflit a entraîné une forte baisse des industries du tourisme, des cosmétiques et du divertissement en Corée du Sud, qui avaient prospéré grâce à la demande chinoise. La Chine est le principal partenaire commercial de la Corée du Sud.

Après la prise de fonction de Moon en 2017, les deux parties ont cherché à réparer leurs liens par un accord en vertu duquel la Corée du Sud reconnaissait les préoccupations de la Chine et promettait de ne pas déployer d'intercepteurs supplémentaires.

Mais les relations économiques ne sont pas complètement rétablies, ont déclaré des responsables de l'industrie.

"Les relations avec la Chine ont plutôt été négligées après que la fracture de THAAD se soit estompée quelque peu, mais il existe encore plusieurs points de friction, y compris les intrusions de THAAD et de la zone de défense aérienne de la Chine", a déclaré Shin Beom-chul, chercheur principal à l'Institut Asean de Etudes politiques à Séoul.

Réduire les problèmes de communication

Les avions militaires chinois violent fréquemment la zone de défense aérienne de la Corée du Sud, créant ainsi une autre source de conflit.

Vendredi, l'armée sud-coréenne a déclaré avoir brouillé des jets après qu'un avion de guerre chinois soit entré à plusieurs reprises dans la zone d'identification de la défense antiaérienne en Corée pendant plus de trois heures et demie.

En juillet, des avions de combat sud-coréens ont tiré des fusées éclairantes et des coups de semonce près d'un avion de guerre russe qui avait violé l'espace aérien de la Corée du Sud lors de la première patrouille aérienne régionale à longue portée menée par des avions chinois et russes.

La Corée du Sud cherche à ouvrir de nouvelles lignes d'assistance militaires avec la Chine pour améliorer ses communications. Les ministres de la Défense des deux pays ont discuté de cette question en marge d'une conférence internationale à Bangkok le mois dernier, a annoncé le ministère de la Défense de Séoul.

"La visite de Wang ne suffira peut-être pas à résoudre tous les conflits, mais pourrait être un point de départ, tant que la Chine ne demandera pas une action radicale, en particulier contre THAAD", a déclaré Shin.

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