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WASHINGTON (Reuters) – Le plus haut diplomate américain en Ukraine a déclaré mardi que le président Donald Trump avait annoncé la libération publique de l'aide de sécurité américaine à l'Ukraine, déclarant publiquement qu'elle mènerait des enquêtes à caractère politique.

Les propos de William Taylor, diplomate de carrière et ancien officier de l’armée chargé de mission à l’ambassade américaine en Ukraine, figuraient dans une copie de sa déclaration aux législateurs publiée en ligne par les médias américains.

La déclaration de Taylor devant les trois comités de la Chambre des représentants dirigés par les démocrates à la tête d’une enquête de destitution contre le président républicain a marqué un tournant dans le drame politique qui se déroule à Washington et menace la présidence de Trump alors même que celui-ci est réélu.

Cela allait à l’encontre de l’affirmation de Trump selon laquelle il n’y avait pas de contrepartie – une expression latine signifiant une faveur pour une faveur – liée à l’aide à la sécurité de 391 millions de dollars approuvée par le Congrès américain pour aider à combattre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine que Trump avait eue. retenu.

"C'était le témoignage le plus accablant", a déclaré à Reuters Debbie Wasserman Schultz, représentante démocrate.

Gordon Sondland, envoyé américain à l'Union européenne, a déclaré à Taylor que M. Trump avait lié la libération de l'aide à des déclarations publiques du président ukrainien Volodymyr Zelenskiy selon lesquelles il enquêterait sur son rival politique, Joe Biden, et son fils, Hunter Biden, ainsi qu'une théorie du complot déboulonnée à propos de l'élection de 2016.

Zelenskiy a accepté la demande. L'aide a ensuite été libérée.

"Il n'y avait pas de contrepartie", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham. «Aujourd’hui, c’était encore plus le triple ouï-dire et les fuites sélectives à la suite d’audiences secrètes à caractère politique motivées par des considérations politiques des Démocrates».

Dans son témoignage, Taylor a détaillé de nombreuses conversations et événements et a souligné l'importance stratégique de l'Ukraine face à l'agression russe.

Des textos précédemment publiés que Taylor a envoyés à d’autres hauts responsables américains ont dénoncé comme «fous» l’idée de refuser l’aide à la sécurité au profit d’une campagne politique nationale.

Dans son témoignage, Taylor a réaffirmé avec force ce point de vue.

L’enquête de la Chambre porte essentiellement sur la demande de Trump lors d’une conversation téléphonique avec Zelenskiy le 25 juillet pour l’enquête sur les Bidens.

L'ancien vice-président Joe Biden est l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate à la présidence de 2020 pour faire face au républicain Trump. Hunter Biden avait siégé au conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma.

Taylor a ajouté que Trump avait également invité la délégation de Zelenskiy à annoncer ses enquêtes à la Maison Blanche.

Le contenu de l'appel téléphonique a été révélé pour la première fois par un dénonciateur au sein d'une agence de renseignement américaine, qui avait soumis un rapport affirmant que Trump avait fait pression sur Zelenskiy pour défendre ses intérêts politiques personnels.

Trump a également demandé publiquement à la Chine d’enquêter sur les Bidens.

La loi électorale fédérale interdit aux candidats d'accepter de l'aide étrangère lors d'une élection.

'LIGNE DIRECTE'

Wasserman Schultz a déclaré que Taylor «a tracé la ligne la plus directe que le président Trump ait dite concernant la rétention de l'aide étrangère à un partenaire diplomatique vital … qu'il ouvrirait des enquêtes sur le dossier Burisma Biden et les élections de 2016. »

Trump a nié toute contrepartie ou tout acte répréhensible et a accusé les démocrates d'essayer de l'évincer pour l'empêcher d'être réélu.

Cependant, son chef de cabinet par intérim la semaine dernière a reconnu que l'aide était subordonnée à une enquête discréditée de l'Ukraine selon laquelle il existe un serveur informatique du Comité national démocratique (DNC) en Ukraine.

Dans son allocution d'ouverture, Taylor a déclaré: "L'Ambassadeur Sondland m'a dit que le président Trump lui avait dit qu'il voulait que le président Zelenskiy déclare publiquement que l'Ukraine enquêterait sur Burisma et sur la prétendue ingérence de l'Ukraine aux élections de 2016".

La «prétendue ingérence de l'Ukraine» est une référence à une théorie de conspiration démentie voulant que ce soit l'Ukraine et non la Russie qui soit intervenue dans les élections américaines de 2016.

Les services de renseignements américains et une enquête d'un conseil spécial ont conclu que la Russie avait utilisé une campagne de piratage informatique et de propagande pour saper le candidat démocrate Hillary Clinton et renforcer la candidature de Trump en 2016.

L'ambassadeur par intérim des États-Unis en Ukraine, Bill Taylor, témoigne lors d'une déposition à huis clos dans le cadre de l'enquête de destitution de la Chambre des représentants américaine menée par les commissions du renseignement, des affaires étrangères et du contrôle de la Chambre et de la réforme à Capitol Hill, à Washington, aux États-Unis, en octobre 22, 2019. REUTERS / Carlos Jasso

Taylor avait fait part de ses inquiétudes concernant la retenue de l'aide américaine le 9 septembre à Sondland et à Kurt Volker, l'ancien envoyé spécial du Département d'État en Ukraine, dans un message texte envoyé aux enquêteurs de la Chambre et rendu public par la suite.

«Comme je l’ai dit au téléphone, je pense qu’il est fou de refuser de fournir de l’aide à la sécurité pour une campagne politique», écrit Taylor dans le message texte.

«UNE HISTOIRE RANCOURE»

Mardi, Taylor a déclaré aux législateurs que l’administration de Trump avait mis en place un «canal informel irrégulier d’élaboration de la politique américaine» qui allait à l’encontre des objectifs diplomatiques déclarés.

Taylor a décrit cette chaîne comme incluant l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, l'envoyé spécial à l'époque pour l'Ukraine, Kurt Volker, le secrétaire à l'Energie, Rick Perry et Sondland.

«C’est une histoire pleine de rancune sur les lanceurs d’alerte, M. Giuliani, les chaînes parallèles, les quid pro quos, la corruption et l’ingérence dans les élections», a déclaré Taylor.

Taylor a également déclaré que Sondland lui avait reconnu avoir commis une erreur en déclarant précédemment aux autorités ukrainiennes que le désir de Zelenskiy de rencontrer White Trump à la Maison Blanche dépendait d'une annonce publique des enquêtes demandées par Trump.

En fait, a déclaré Sondland, a déclaré Sondland, "Tout" dépendait de cette annonce, y compris de l’aide à la sécurité. "

Taylor avait été nommé pour servir de chargé d’affaires à Kiev, où il avait été ambassadeur des États-Unis de 2006 à 2009, après que Trump, en mai, avait limogé brusquement l’ambassadeur Marie Yovanovitch. Giuliani l'avait décrite comme une résistance à ses efforts pour pousser l'Ukraine à enquêter sur les Bidens.

Yovanovitch a témoigné lors de l'enquête de mise en accusation du 11 octobre.

Sondland était un riche hôtelier de l'Oregon et donateur politique Trump nommé à son poste diplomatique européen l'année dernière.

Dans son témoignage devant les législateurs, il s’est inquiété de ce que Trump ait ordonné aux autorités américaines en mai de collaborer avec Giuliani à la politique ukrainienne. Giuliani travaillait à l’organisation d’une enquête ukrainienne sur les Bidens.

Taylor a déclaré que Sondland, lors d'un appel téléphonique le 8 septembre, "a tenté de m'expliquer que le président Trump est un homme d'affaires. Lorsqu'un homme d'affaires est sur le point de signer un chèque à quelqu'un qui lui doit quelque chose, a-t-il dit, il demande à cette personne de payer avant de signer le chèque. "

Un diplomate américain témoigne que Trump a lié l'aide apportée par l'Ukraine à des enquêtes à motivation politique
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Taylor a ajouté que Volker avait utilisé les mêmes conditions quelques jours plus tard.

«Je leur ai expliqué que l'explication n'avait aucun sens: les Ukrainiens ne devaient rien au président Trump et il était« fou »de suspendre l'assistance en matière de sécurité pour des raisons politiques nationales, comme je l'avais déjà dit dans mon message aux ambassadeurs Sondland et Volker 9 septembre », a témoigné Taylor.

Le représentant démocrate Gerry Connolly a déclaré aux journalistes que le témoignage de Taylor reposait sur des notes méticuleuses de conversations et de réunions prises à la fois, renforçant ainsi sa crédibilité en tant que témoin.

(Graphique: L'enquête de destitution, ici)

Reportage de Patricia Zengerle et Jonathan Landay; Susan Heavey, Richard Cowan, David Morgan, Doina Chiacu, Steve Holland et Mark Hosenball; Écrit par Will Dunham; Écriture supplémentaire d'Amanda Becker; Édité par Grant McCool et Clarence Fernandez

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